¿Recesiones “localizadas”? La economía de China se tambalea en medio de los bloqueos | Noticias de Economía y Negocios

Taipei, Taiwán – China podría estar encaminándose a un crecimiento económico negativo en algunos sectores y regiones este año, ya que lidia con los peores indicadores económicos desde el comienzo de la pandemia, advirtieron analistas económicos.

El Partido Comunista Chino (PCCh) ha encerrado a decenas de millones de personas desde principios de 2022 para contener la propagación de la variante Omicron, lo que ha obstaculizado gravemente sectores económicos clave, incluidos los servicios y la fabricación.

Las medidas draconianas interrumpieron la producción en fábricas operadas por compañías desde Foxconn hasta Tesla y Toyota, y redujeron drásticamente las ventas minoristas cuando millones de personas se vieron obligadas a quedarse en casa.

El índice de gerentes de compras, un indicador clave que mide la salud del sector manufacturero, cayó al 49,5 % en marzo y al 47,4 % en abril, según la Oficina Nacional de Estadísticas de China. Una lectura por debajo de 50 indica una contracción. En Shanghai, la ciudad más poblada, las ventas minoristas del primer trimestre cayeron un 3,8% respecto al año anterior.

Si bien Beijing advierte contra cualquier desviación de su controvertida estrategia «covid cero dinámica», hay pocas señales de un respiro de la hemorragia económica en el horizonte.

Mardi, le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que la stratégie de la Chine n’était pas durable et qu’un «changement serait très important», dans une rare critique publique de la gestion de la pandémie par el país.

Shanghái, un centro financiero y de fabricación clave, ha estado bajo una especie de bloqueo desde fines de marzo, mientras que gran parte de Beijing se ha paralizado mientras las autoridades se esfuerzan por establecer controles cada vez más estrictos para evitar un bloqueo en toda la ciudad.

«Peor conjunto de números»

«El costo de lo que estamos viendo en China en este momento es sin duda el peor conjunto de números que hemos visto en términos de desempeño económico desde la recesión inicial que tuvo lugar en 2020», dijo Shehzad Qazi, director ejecutivo de China Beige. Libro. , que encuesta a unas 1.000 empresas en China cada trimestre, dijo a Al Jazeera.

Los resultados de abril del Libro Beige de China mostraron que los ingresos y el crecimiento de los márgenes cayeron en los sectores de manufactura, comercio minorista y servicios de China, con nuevas contrataciones volviendo a los niveles anteriores.

Nada de esto es un buen augurio para el ambicioso objetivo de Beijing de un crecimiento del producto interno bruto (PIB) del 5,5% en 2022, dijo Qazi, ya que la búsqueda de «cero COVID» a toda costa hace que las herramientas económicas tradicionales, como el estímulo monetario, sean en gran medida ineficaces.

“El crédito solo se puede usar si tiene una actividad económica normal o si tiene negocios que funcionan”, dijo Qazi, y agregó que el PCCh está “muy limitado en lo que puede hacer si al mismo tiempo obliga a la gente a quedarse en casa. «. ”.

Lejos de ajustar la draconiana estrategia ante la pandemia, las autoridades han endurecido en los últimos días las restricciones en Shanghái y Pekín. Más de 373 millones de personas en 45 ciudades estaban en algún tipo de confinamiento a mediados de abril, según un análisis de Nomura Holdings en Japón.

Qazi dijo que espera que la economía se contraiga en el segundo trimestre de 2022 si tales medidas continúan, aunque una recesión en toda regla es menos segura. China informó por última vez un cuarto de crecimiento negativo en abril de 2020, pero no ha experimentado una recesión, definida como dos trimestres consecutivos de contracción, desde la década de 1970.

Incluso sin una recesión a gran escala, los cierres podrían generar un crecimiento desigual entre el norte y el sur de China, así como entre industrias, dijo Gary Ng, economista de Asia-Pacífico de Natixis, un banco de inversión y de negocios francés.

“Incluso si no entra en recesión en todo el país, si observamos algunas provincias, no me sorprendería ver un crecimiento negativo en algunas de las provincias con bloqueos estrictos”, dijo Ng a Al Jazeera. .

Una persona camina por una calle desierta de Shanghái.

Cuando Shenzhen, un centro de fabricación vecino a Hong Kong, salió del cierre a principios de este año mientras las fábricas continuaban operando, Ng dijo que exportar el ‘modelo de Shanghai’ a otros lugares podría tener serias ramificaciones económicas.

Tommy Wu, economista senior de Oxford Economics en Hong Kong, dijo que una medida de particular preocupación es el efecto de los bloqueos en la logística y las cadenas de suministro, con datos de flujo de camiones en alrededor del 30% de los niveles normales.

Wu dijo que espera que las interrupciones duren hasta el segundo trimestre de 2022 con un «efecto dominó» en las cadenas de suministro asiáticas y globales y un crecimiento desigual en la economía china.

“No es tan malo como 2020, pero sigue siendo bastante grande, más grande de lo que hemos visto en los últimos dos años”, dijo.

«Creo que las estadísticas oficiales seguirán indicando un crecimiento muy débil… pero yo diría que habrá una contracción al menos en algunos sectores como el consumo y también la manufactura».

Beijing ha llamado la atención sobre los crecientes riesgos económicos antes de un Congreso Nacional clave en octubre sin reconocer que sus políticas de tolerancia cero han estado lejos de ser exitosas.

El congreso del partido de este año es de particular importancia ya que el líder chino, Xi Jinping, buscará un tercer mandato sin precedentes.

En una reunión del Politburó el mes pasado, los principales líderes de China destacaron la importancia del gasto y la construcción de infraestructura para la recuperación económica, a pesar de los esfuerzos del gobierno en los últimos años para reducir las enormes deudas en los balances de las empresas públicas.

«China en realidad podría compensar su pedido de desapalancamiento esencialmente con un crecimiento económico a corto plazo a corto plazo», dijo Ng, y agregó que la política monetaria acomodaticia también podría ayudar a las empresas a capear la tormenta.

Natixis ha estimado que para que China alcance sus objetivos de PIB en 2022, la inversión en infraestructura tendría que aumentar casi un 18 %, volviendo a los niveles anteriores a 2017. La infraestructura creció un 8,5 % en el primer trimestre en comparación con 2021, pero aún queda camino para ir, dijo el banco.

Del lado del consumidor, las autoridades de Ng podrían buscar reducir los pagos iniciales y las tasas de interés para los compradores por primera vez e incluso para los compradores por segunda vez.

El sector inmobiliario se recuperará desde un punto bajo a fines de 2021 y principios de este año, cuando grandes empresas como Evergrande incumplieron sus préstamos, en medio de señales de un posible alivio para las empresas tecnológicas asediadas.

Después de que Beijing lanzó una amplia campaña regulatoria contra el sector tecnológico en 2020, imponiendo restricciones en la recopilación de datos, tarifas de servicios e incluso el uso de aplicaciones en busca de la «prosperidad común», los medios de comunicación de los estados han señalado en las últimas semanas la necesidad de un mayor apoyo para la industria. . .

Qazi, de China Beige Book, dijo que el tema podría volver a la agenda nacional en 2023 o 2024, pero por ahora el PCCh se centra en la máxima estabilidad y calma de los mercados financieros a medida que se acerca a su reunión de octubre.

Mientras tanto, «cero COVID» parece haber llegado para quedarse.

Wu, de Oxford Economics, dijo que podría comenzar a moverse hacia una definición de estrategia más «dinámica», ya que Beijing se encuentra incapaz de admitir la derrota y también necesita una recuperación económica.

Como parte de dicho ajuste, los gobiernos provinciales y municipales podrían comenzar a levantar gradualmente los bloqueos basados ​​en áreas a medida que los distritos individuales se eliminan de los casos de COVID y suavizan las medidas más extremas, dijo, mientras continúan las pruebas masivas.

«Este año, aunque creo que es muy difícil responder a esta [growth target]se esforzarán tanto como puedan «, dijo Wu. «Es un año político importante, por lo que es importante para ellos equilibrar las cosas».

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