Los trabajadores inmigrantes indios golpeados por COVID prefieren trabajos más cerca de casa | Noticias sobre la pandemia del coronavirus

Hambriento y sediento, Mohammed Tanveer caminó y hizo autostop 1900 kilómetros hasta su casa después de perder su trabajo durante la primera ola de coronavirus en 2020 y, como muchos inmigrantes indios, juró nunca trabajar tan lejos de su familia.

Tanveer ahora realiza trabajos manuales en una fábrica de mármol cerca de la capital, Nueva Delhi, 1.000 km (621 millas) al oeste de su aldea en el estado oriental de Bihar. Él es mucho más feliz.

“Me casé hace 10 años pero por primera vez tengo a mi esposa y dos hijos conmigo. Ellos viven conmigo ahora. No era una opción vivir en Chennai”, dijo, refiriéndose a su trabajo anterior, también en una fábrica de mármol, en el sur de India.

“A menudo me preocupaba, ¿qué pasaría si alguien en mi familia se enfermara? ¿Cuánto tiempo me tomaría llegar a casa? … He decidido no volver a viajar tan lejos por trabajo”, dijo Tanveer a la Fundación Thomson Reuters en Ghaziabad.

«Mi familia también dijo que era mejor estar más cerca».

Tanveer fue uno de los 11 millones de inmigrantes que viajaron miles de kilómetros para llegar a casa bajo un calor abrasador, muchos de los cuales murieron de agotamiento o en accidentes, después de perder sus trabajos en uno de los confinamientos por COVID-19 más duros, más largos y más estrictos del mundo.

trabajadores inmigrantes indios

Estos arduos viajes han sido una llamada de atención para muchos de los 140 millones de trabajadores migrantes invisibles de la India, alrededor de una quinta parte de la fuerza laboral, que enfrentan algunas de las peores condiciones laborales, a menudo carecen de contratos formales y rara vez están sindicalizados.

Con oleadas recurrentes de COVID-19 y condiciones laborales precarias, muchos migrantes encuentran trabajo más cerca de casa cuando es posible, o forjan redes de apoyo más sólidas en las ciudades de destino, dicen los trabajadores activistas de derechos humanos.

«La migración de larga distancia disminuirá», dijo S Irudaya Rajan, un experto en migración en el próspero estado costero del suroeste de Kerala, que atrae a millones de inmigrantes de toda India, principalmente para trabajar en la pesca, la agricultura y la construcción.

“Los migrantes recuerdan y quieren evitar situaciones anteriores. Quieren viajar distancias más cortas para minimizar la incertidumbre”, dijo Rajan, presidente del Instituto Internacional para la Migración y el Desarrollo, un grupo de expertos.

El Ministerio Federal de Trabajo de India no respondió a las solicitudes de comentarios.

Derechos laborales

Los inmigrantes son la columna vertebral de la economía urbana de la India, conducen taxis, cosen ropa y construyen apartamentos por un salario diario que envían a casa a los que quedan en las aldeas.

A pesar de una larga historia de activismo sindical en la India, los trabajadores migrantes rara vez se unen a los sindicatos, ya que a menudo se desplazan y trabajan de manera informal, según expertos en derechos laborales.

Lingraj Seti, que trabajó como tejedora migrante durante 18 años en Surat, el centro textil de la India en el estado costero occidental de Gujarat, es miembro del colectivo local de trabajadores textiles, Pravasi Shramik Suraksha Manch.

Desempeñó un papel clave durante el confinamiento, apoyando a los inmigrantes con alimentos, agua, mascarillas y desinfectantes, ayudando a asegurar los salarios impagos e incluso organizando un tren para llevarlos de vuelta al trabajo en noviembre de 2020.

“Los trabajadores migrantes quieren ser parte de una comunidad donde puedan buscar y brindar ayuda”, dijo Seti, quien trabaja a unos 1.500 kilómetros (932 millas) al oeste de su estado natal de Odisha, en la costa este.

Pravasi Shramik Suraksha Manch ha crecido desde el comienzo de la pandemia, con más de 5000 miembros en la actualidad, frente a los 3300 antes de marzo de 2020, dijo Seti.

Como colectivo informal, ayuda a sus miembros a negociar salarios y horas de trabajo justos, atención médica y mayor seguridad. Se registró en 2020 como el primer paso para formar un sindicato oficial.

«Los trabajadores no son respetados por el trabajo que hacen. Los trabajadores se unen para ayudarse unos a otros y asegurarse de que las cosas mejorarán y mejorarán para nosotros», dijo Seti, y agregó que la deuda era un problema creciente.

Muchos trabajadores, dijo, están luchando por pagar los préstamos informales que obtuvieron para superar el cierre.

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Salarios más bajos

Tal apoyo es muy necesario, dijo Chandan Kumar, coordinador de Working People’s Coalition, una red de organizaciones con sede en Mumbai que trabaja para mejorar los derechos de los trabajadores informales, especialmente los inmigrantes.

“Sus vidas se han vuelto más precarias a medida que bajan sus salarios”, dijo Kumar, citando datos de la Organización Internacional del Trabajo (PDF) que muestra que los trabajadores informales indios sufrieron un recorte salarial del 23 % en comparación con el 4 % de los trabajadores formales en 2020.

Poco después del confinamiento de 2020, los gobiernos federal y estatal lanzaron una serie de programas de protección social para los pobres, incluidas cartillas de racionamiento para acceder a cereales gratuitos, viviendas de alquiler asequibles, desarrollo de capacidades y programas de obras públicas.

Pero ese alivio ha sido desigual, con la mayoría de los programas implementados de manera deficiente o lenta, dijo Kumar.

“Los trabajadores exigimos la máxima protección. Sin embargo, ningún esfuerzo político sustancial se está traduciendo realmente en un cambio en sus vidas”, dijo.

Para el economista laboral KR Shyam Sundar, las dificultades que sufrieron los migrantes durante el confinamiento de 2020, que condujo a uno de los mayores movimientos de masas en India desde la partición de Pakistán en 1947, traerán un cambio duradero.

“El capital social se volverá muy importante en los próximos años”, dijo Sundar, profesor de XLRI-Xavier School of Management, refiriéndose a las redes informales entre los migrantes.

«No solo por un sentido de solidaridad, sino también para ayudarlos a tomar medidas colectivas si surge una amenaza similar en el futuro».

Mientras tanto, muchos migrantes prefieren quedarse cerca de casa.

Surendra Kumar perdió su trabajo como asistente de oficina en Delhi en marzo de 2020 y estuvo atrapado en una casa alquilada con su hermano, quien también fue despedido, y su madre durante 68 días.

«Fue un momento difícil», dijo Kumar, de 24 años, quien ahora trabaja como tallador de gemas en su estado natal de Rajasthan, en el oeste de India, después de casi 18 meses de desempleo.

«Terminamos con muy poco dinero».

Kumar dijo que amaba Delhi pero que ahora se siente más seguro en la capital de Rajasthan, Jaipur, a solo 150 km (93 millas) de su aldea.

«Fue una ciudad que una vez me dio todo. Estudié allí, aprendí inglés básico hablado, me gradué con un diploma. Pero ahora que miro hacia atrás, realmente no me queda nada en Delhi», dijo. vuelve allí».

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