El cargo de asesinato adolescente muestra ‘deficiencias’ en el tratamiento de las niñas en Malasia | Noticias sobre los derechos de la mujer.

En febrero, una niña de 15 años fue acusada de matar a su bebé recién nacido después de dar a luz sola en una casa en el estado de Terengganu, en el este de Malasia.

Se descubrió que la bebé tenía heridas en su cuerpo, incluida lo que parecía ser una herida de arma blanca. Cuando la policía arrestó a la niña, ella les dijo que había sido violada por un hombre de unos veinte años. Una semana después, fue acusada de asesinato.

La naturaleza íntimamente desgarradora del caso ha conmocionado a muchos en Malasia y una vez más ha llamado la atención pública sobre la alta tasa de embarazos adolescentes y temas relacionados, incluidas las leyes reproductivas restrictivas, la violación de menores y el matrimonio infantil.

Numerosos expertos han manifestado su preocupación por la tramitación del expediente de la adolescente.

“Veo las fallas en el sistema, la necesidad de ejercer un enfoque punitivo sin preocuparse por el interés superior del niño”, dijo Hartini Zainudin, activista por los derechos del niño, a Al Jazeera. «Nada está centrado en el niño».

El infanticidio y el abandono de bebés no son infrecuentes en Malasia, un país multiétnico y en gran parte conservador, donde el 61% de la población es musulmana.

En los últimos cinco años, el Ministerio de Salud ha registrado 41.083 embarazos entre adolescentes.

El Ministerio de la Mujer, la Familia y el Desarrollo Comunitario también había informado anteriormente que alrededor de 830 adolescentes embarazadas recibían servicios en los centros de salud del gobierno cada mes.

Tales circunstancias dieron lugar a más de 1.000 casos de abandono de bebés e infanticidio entre 2010 y mayo de 2019, informó también el ministerio.

«Muchos fracasos»

En el caso de la niña, la Comisión de Derechos Humanos de Malasia (SUHAKAM) reveló que su familia no sabía que estaba embarazada porque no estaba en casa y había abandonado la escuela porque no tenía acceso al aprendizaje en línea cuando el los cierres relacionados con la pandemia cerraron su escuela.

«Hay muchas fallas en los sistemas para apoyar su bienestar en todo momento, incluso durante su embarazo», dijo Alyssa Wan Azhar, trabajadora social de la Organización de Ayuda a la Mujer, una ONG que hace campaña contra la violencia de género.

Las mujeres jóvenes se reúnen frente al parlamento de Malasia con pancartas que piden el fin del matrimonio infantil.  Un letrero que muestra a un hombre de palo casándose con una joven dice que

Las mujeres jóvenes de Malasia a menudo son presionadas para adaptarse a una cultura conservadora y patriarcal, donde también falta educación sexual. También está prohibido el aborto por violación, o incluso incesto, a menos que un médico considere que el embarazo presenta un peligro para la salud física o mental de la madre.

Si su hija queda embarazada, algunos padres ven el matrimonio como la mejor manera de evitar la vergüenza familiar, incluso si ella es solo una niña e incluso si el sexo con un menor se considera violación legal.

“Nos ocupamos de muchos casos en los que un niño es violado y luego forzado a casarse. Culturalmente, se ve como una solución. Pero esto solo traumatiza aún más a la sobreviviente, ya que ahora está atrapada con el abusador de por vida”, dijo Alyssa Wan Azhar.

Según UNICEF, hubo 14.999 casos de matrimonio infantil en Malasia entre 2007 y 2017 en todas las comunidades, incluidos 10.000 relacionados con musulmanes. En 2018, se casaron 1.856 niños, incluidos 1.542 musulmanes. El informe define el matrimonio infantil como cuando al menos una de las partes es menor de 18 años.

A pesar de los llamamientos para prohibir el matrimonio infantil, el gobierno de Malasia anunció recientemente que no lo haría, diciendo que prefería abordar el problema mediante la implementación de programas socioeconómicos y de educación pública.

Malasia tiene un sistema legal dual, con leyes civiles e islámicas que operan juntas. Los casos que involucran problemas familiares y matrimoniales musulmanes se rigen por la ley islámica, que es responsabilidad de los estados individuales del país.

Esto significa que, si bien la edad mínima para contraer matrimonio se establece en 18 años y la edad de consentimiento es 16, los matrimonios musulmanes caen bajo la jurisdicción estatal, y permiten el matrimonio por debajo de la edad mínima siempre que el tribunal islámico lo apruebe.

“Desafortunadamente, en Malasia, el matrimonio infantil se ha utilizado como una salida para los perpetradores que esperaban evitar el enjuiciamiento casándose con sus víctimas”, según un informe de UNICEF de 2020 sobre el matrimonio infantil en el país.

Para evitar casos de abandono de bebés, el gobierno ha llevado a cabo campañas de educación sexual centradas en la abstinencia sexual fuera del matrimonio y ha introducido trampas para bebés donde las madres pueden dejar a sus bebés de forma anónima. También existen escuelas especializadas para que las adolescentes embarazadas continúen sus estudios.

Salmi Razali, jefa del departamento de psiquiatría de la Universiti Teknologi MARA, entrevistó previamente a nueve mujeres encarceladas, incluida una adolescente, condenadas por filicidio (matar a un hijo o una hija) en Malasia. En un artículo publicado en 2018, indicó que no encontraban útiles las iniciativas.

«Puede ser porque estos servicios están destinados a cambiar a niñas y mujeres y no a su contexto social», escribió.

Niñas malayas, incluidas musulmanas malayas, indias étnicas y chinas, sentadas en un salón de clases con sus uniformes escolares.

Hartini dice que el enfoque debe cambiar.

«Ejercitamos nuestras creencias y prejuicios culturales, les decimos a los niños y jóvenes que no hagan esto o aquello, pero no les damos suficiente información y apoyo para que sepan mejor, y los castigamos cuando no están a la altura de nuestras normas sociales». creencias y valores», dijo. «¿Por qué no aprendimos del último ejemplo de alto perfil?»

El interés superior del niño

La joven, en tanto, permanece bajo custodia policial, en prisión preventiva por un magistrado el pasado 9 de febrero mientras aún recibía atención posparto en el hospital. Al día siguiente, fue puesta en libertad y trasladada a una comisaría antes de comparecer ante el tribunal una semana después, donde fue acusada de asesinato.

El delito conlleva la pena de muerte en Malasia, pero los menores de 18 años condenados son encarcelados por un período determinado por el rey.

En una declaración pública, Noor Aziah Mohd Awal, comisionada de la Infancia de SUHAKAM, dijo que la niña debería haber recibido «tratamiento posparto apropiado, incluido tratamiento psicológico» antes de ser procesada, y nombró a un oficial de servicios sociales para protegerla durante todo el proceso legal.

Noor Aziah le dijo a Al Jazeera que la policía a menudo no hace suficiente uso de la Ley de la Infancia, cuyo objetivo es proteger mejor a los niños que entran en conflicto con la ley.

“Cuando arrestan a un niño, esto sucede a menudo: el niño es detenido en una comisaría y pasa la noche en una celda policial. La policía los interrogará sin decírselo a sus padres ni a los funcionarios de servicios sociales, y no hay representación legal”, dijo.

La niña solo obtuvo representación legal cuando algunos abogados intervinieron para representarla después de leer las noticias sobre el caso, mientras que Hartini financió su solicitud de fianza.

AG Kalidas, presidente de la Asociación de Abogados de Malasia, señaló en una declaración pública que la Fundación Nacional de Asistencia Legal tiene el poder de brindar asistencia legal gratuita a cualquier niño en conflicto con la ley desde el momento de su arresto o detención. la policía y los tribunales informarían al niño ya sus padres. Aun así, como señalan Noor Aziah y Hartini, hay escasez de abogados experimentados que se encarguen de casos de asistencia jurídica gratuita porque el trabajo es en gran parte pro bono.

Azalina Othman Said, presidenta del comité parlamentario especial sobre mujeres y niños y desarrollo social, sugirió que un cargo de infanticidio sería más apropiado en el caso de la adolescente, ya que involucraba «el asesinato de un bebé por parte de su madre dentro de las 24 horas posteriores a su nacimiento». nacimiento».

El Código Penal establece que una mujer puede ser acusada de infanticidio si, en el momento del delito, «no se ha recuperado completamente del efecto del parto» y «entonces el equilibrio de su mente está perturbado». El delito conlleva una pena máxima de prisión de 20 años.

Sin embargo, el cargo de asesinato permanece. Y a pesar de los argumentos de sus abogados –que es menor de 16 años, que es una niña y que está enferma después de haber dado a luz recientemente (lo que puede constituir motivo de excepción para delitos que no dan lugar a fianza como el asesinato y el infanticidio) – su solicitud de libertad bajo fianza del 15 de febrero fue denegada sin motivo y nuevamente denegada en apelación tres semanas después.

En cambio, el Tribunal Superior de Kuala Terengganu le concedió una evaluación psiquiátrica en un hospital del gobierno. Según la ley de Malasia, un tribunal debe derivar a un acusado para una evaluación psiquiátrica si sospecha que puede estar loco.

Sus abogados han presentado una nueva solicitud de libertad bajo fianza, pero la adolescente permanece bajo custodia en espera de juicio.

Desde entonces, la oficina del fiscal general emitió un comunicado diciendo que el cargo podría reconsiderarse a la espera de nuevos desarrollos, incluidos los resultados de la investigación sobre la acusación de violación de la niña.

Sin embargo, el presunto perpetrador, quien fue identificado por la policía y se le dijo que se entregara para ayudar con las investigaciones, sigue prófugo.

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