Cómo Sri Lanka se hundió en la crisis y qué sucede después | noticias de las protestas

La crisis económica de Sri Lanka se ha convertido en una violencia mortal, que hasta el momento ha dejado ocho muertos y más de 200 heridos.

El poderoso primer ministro del país, Mahinda Rajapaksa, renunció y su hermano menor, el presidente Gotabaya Rajapaksa, busca una salida al caos.

Les manifestants antigouvernementaux, en colère contre les coupures de courant, les pénuries de produits de base et la hausse des prix, exigent que le président démissionne également, mais l’officier militaire à la retraite a invoqué des pouvoirs d’urgence pour tenter de garder el control.

La violencia y el caos político que azota a la nación insular de 22 millones de habitantes se produce 13 años después de que una brutal guerra civil terminara con una muerte sangrienta en la que murieron decenas de miles.

Miembros del ejército viajan en un vehículo blindado por una carretera principal en Colombo, Sri Lanka.

India, el vecino del norte de Sri Lanka, ha proporcionado miles de millones de dólares en préstamos para ayudar al país a pagar suministros vitales.

China, que recientemente ha invertido mucho en proyectos de infraestructura en Sri Lanka, en lo que los analistas dicen que es un intento de expandir su influencia en Asia, ha intervenido menos públicamente pero dijo que respalda los esfuerzos de la nación isleña para reestructurar su deuda.

Las negociaciones vitales de Sri Lanka con el Fondo Monetario Internacional (FMI) sobre un rescate, así como los planes para reestructurar su deuda soberana, podrían cambiar.

Cómo llegamos aquí ?

Gran parte de la ira pública se ha dirigido a los hermanos Rajapaksa, a quienes los manifestantes acusan de arrastrar al país a la crisis económica.

Los analistas dicen que la mala gestión económica de los sucesivos gobiernos ha debilitado las finanzas públicas de Sri Lanka, dejando el gasto nacional por encima de sus ingresos y la producción de bienes y servicios comerciables en niveles inadecuados.

La situación se vio agravada por los importantes recortes de impuestos del gobierno de Rajapaksa poco después de asumir el cargo en 2019.

Meses después, la pandemia de COVID-19 golpeó, borrando una gran parte de la base de ingresos de Sri Lanka, especialmente de la lucrativa industria del turismo. Las remesas de los nacionales que trabajan en el extranjero cayeron durante el mismo período y se vieron socavadas aún más por un tipo de cambio inflexible.

Las agencias de calificación, preocupadas por las finanzas públicas y su incapacidad para pagar la gran deuda externa, rebajaron las calificaciones crediticias de Sri Lanka a partir de 2020 y, en última instancia, excluyeron al país de los mercados financieros internacionales.

Para mantener a flote la economía, el gobierno ha dependido en gran medida de sus reservas de divisas, erosionándolas en más del 70% en dos años.

«La comunicación del gobierno era muy pobre y la gente no estaba preparada para esta terrible situación en la que nos encontrábamos», dijo a Al Jazeera Ganeshan Wignaraja, del Overseas Development Institute.

¿Quiénes son los hermanos Rajapaksa?

Protestas en todo el país exigen la destitución de los hermanos Rajapaksa, un cambio dramático en la suerte de la dinastía política más poderosa de Sri Lanka.

Mahinda y Gotabaya Rajapaksa fueron aclamados como héroes en 2009 por la mayoría budista-cingalesa de la isla por poner fin a una guerra civil de 30 años contra los rebeldes tamiles.

A pesar de las acusaciones de atrocidades durante la guerra, lograron una gran popularidad: Mahinda, quien como presidente en ese momento supervisó el final de la guerra, y Gotabaya, un estratega militar cuya brutal campaña ayudó a aplastar a los rebeldes.

Una poderosa familia terrateniente en un distrito rural del sur, los Rajapaksa dominaron las elecciones locales durante años antes de ingresar a la política nacional en 2005 cuando Mahinda fue elegido presidente. Permaneció en el poder hasta 2015, cuando fue derrotado por la oposición encabezada por un excolaborador.

Después de los atentados de Pascua de 2019, la familia volvió al poder bajo Gotabaya, quien se postuló para presidente como parte de una campaña nacionalista que ganó a los votantes decepcionados con el gobierno anterior tras los ataques.

Los críticos han acusado a los Rajapaksas de depender en gran medida de los militares para hacer cumplir la política, aprobar leyes para debilitar las instituciones independientes y mantener un monopolio virtual en la toma de decisiones. Otros tres miembros de Rajapaksa estuvieron en el gabinete hasta principios de abril, cuando todo el gabinete renunció por las protestas.

La renuncia de Mahinda el lunes es una victoria parcial para los manifestantes. A medida que continúan las protestas, particularmente frente a la oficina del presidente, existe una presión renovada sobre el presidente para que también renuncie.

¿Qué hizo el gobierno?

A pesar del rápido deterioro del entorno económico, el gobierno de Rajapaksa inicialmente suspendió las conversaciones con el FMI.

Durante meses, los líderes de la oposición y los expertos financieros instaron al gobierno a actuar, pero se mantuvo firme, con la esperanza de que el turismo se recuperara y las remesas se recuperaran.

Finalmente, al darse cuenta de la magnitud de la crisis que se estaba gestando, el gobierno buscó la ayuda de países como India y China, superpotencias regionales que tradicionalmente han competido por la influencia en la isla ubicada estratégicamente.

En total, Nueva Delhi afirma haber brindado apoyo por valor de más de 3500 millones de dólares este año.

A principios de 2022, el presidente Rajapaksa pidió a China que reestructurara los pagos de alrededor de 3.500 millones de dólares en deuda con Pekín, que a finales de 2021 también proporcionó a Sri Lanka un canje denominado en yuanes por 1,500 millones de dólares.

Sri Lanka finalmente abrió conversaciones con el FMI el mes pasado.

A pesar del apoyo exterior, la escasez de combustible ha provocado largas colas en las gasolineras, así como frecuentes averías, y se han agotado algunos medicamentos esenciales.

«Para devolver al país una cierta sensación de normalidad, necesitamos urgentemente establecer un gobierno, para que las fuerzas del orden puedan controlar estas multitudes o, de lo contrario, podrían volverse locos», dijo la parlamentaria Harsha De Silva a Al Jazeera. .

Los grupos empresariales de Sri Lanka también cuentan con las políticas del país para encontrar una solución rápidamente.

En una declaración el martes, el Foro Conjunto de la Asociación de Prendas de Vestir, que representa a la industria textil vital de Sri Lanka, dijo que era «esencial» que un nuevo gobierno se hiciera cargo.

La policía usa cañones de agua y gases lacrimógenos para dispersar a los estudiantes universitarios que protestan

¿Qué pasa después?

El presidente Rajapaksa no tiene primer ministro ni gabinete, que se disolvió automáticamente después de la renuncia de su hermano.

Ahora puede elegir a un diputado para que se convierta en el próximo primer ministro y formar un gabinete. Su elección necesitará el apoyo de la mayoría de los 225 miembros de la legislatura. No está claro si todavía tiene suficiente apoyo en el parlamento para que su candidato sea aprobado.

El presidente puede intentar formar un gobierno de unidad, pero probablemente será difícil convencer a los miembros de la oposición para que se unan a él.

Si le président démissionne alors qu’il n’y a pas de Premier ministre, le président du parlement deviendra président par intérim pendant un mois, au cours duquel le parlement doit sélectionner un membre pour devenir président jusqu’à ce qu’une élection puisse tener lugar.

Además, una moción parlamentaria para acusar a Rajapaksa no sería fácil. Necesitaría la aprobación del presidente del parlamento, la Corte Suprema y el apoyo de al menos 150 legisladores. Los partidos de oposición no tienen mayoría en el parlamento, lo que dificulta aún más el proceso.

En los 45 años que Sri Lanka ha estado gobernado por un sistema presidencial ejecutivo, ha habido un intento fallido de acusar a un presidente. La constitución otorga al presidente amplios poderes como comandante en jefe de las fuerzas armadas y jefe de personal, así como el poder de nombrar al presidente del Tribunal Supremo, al jefe de policía y otros.

El presidente, a pesar de sus amplios poderes, todavía necesita un primer ministro y un gabinete para ejercer funciones ejecutivas. La continua incertidumbre sobre el próximo movimiento del presidente y el vacío administrativo han aumentado los temores de una toma del poder por parte de los militares, especialmente si la violencia aumenta.

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