Gig apps para una economía pandémica: a tiempo parcial, sin compromiso

LONDRES — Durante meses, Gabrielle Walker había estado buscando un trabajo de medio tiempo. Solicitó empleo en cadenas de restaurantes y minoristas como Nando’s y Primark y navegó por el sitio de búsqueda de empleo Indeed.

Ninguna cosa.

Entonces, un día, Walker, un estudiante de 19 años de la University College London, estaba navegando por TikTok y encontró un video en una aplicación llamada Stint. Una cara en la pantalla explicó que Stint puede ayudar a los estudiantes universitarios a ganar dinero haciendo períodos breves y temporales en lugares como restaurantes y bares que requieren poca capacitación o experiencia.

Walker descargó la aplicación, tomó un curso introductorio de 15 minutos y unos días después consiguió un trabajo puliendo cubiertos en un restaurante con estrella Michelin en Londres, por un día. Entre mayo y junio, tomó varios trabajos más, encajándolos en su horario de clases donde pudo.

«Cualquiera podría hacerlo», dijo Walker.

Stint, utilizado en todo el Reino Unido, ha ganado popularidad, junto con aplicaciones similares en los EE. UU. como Instaworks y Gigpro, como respuesta a las formas particulares en que las economías se han recuperado de la recesión de la pandemia. La incertidumbre sobre la sostenibilidad de las adquisiciones y los intentos de reabrir negocios que aún están amenazados por el coronavirus han hecho de la flexibilidad una prioridad principal, para trabajadores y empleados.

Dado que la industria de la hospitalidad, en particular, enfrenta escasez de mano de obra, estas aplicaciones ayudan a formar una relación trabajador-empleado a muy corto plazo, algo que no ha existido mucho en las últimas décadas. . Walker señaló que incluso los estudiantes sin experiencia relevante podrían registrarse en una de estas aplicaciones y probablemente encontrarían un trabajo remunerado, tan breve como unas pocas horas, que se ajuste a su horario de semana a semana.

A diferencia de Stint, Instaworks y Gigpro son más adecuados para trabajadores calificados o experimentados que desean o necesitan turnos a corto plazo. En conjunto, las nuevas aplicaciones representan una variación de las muchas aplicaciones de conciertos que han surgido en los últimos años, desde Uber y DoorDash hasta TaskRabbit y Thumbtack, que generalmente sirven a los hogares que necesitan un servicio puntual. Lo que distingue a las últimas aplicaciones es que conectan a los trabajadores con empleadores que tienen una necesidad constante de mano de obra pero que no necesariamente quieren comprometerse con contrataciones permanentes dadas las incertidumbres de la pandemia.

“No sorprende que durante la COVID, cuando todo se ha vuelto virtual, estos… mercados hayan explotado”, dijo Fiona Greig, copresidenta del Instituto JPMorgan Chase, un grupo de expertos financieros global, cuya experiencia en investigación incluye la economía de las transacciones en línea. plataformas

Las nuevas aplicaciones de conciertos podrían ayudar a aliviar la escasez de mano de obra en Inglaterra, donde se levantaron casi todas las restricciones pandémicas el mes pasado. Más recientemente, su pingdémico » – mediante el cual el Servicio Nacional de Salud alertó a las personas para que se autoaislaran si habían estado cerca de alguien que había dado positivo por el virus – ha interrumpido las empresas. Muchos trabajadores tuvieron que autoaislarse y algunas tiendas tuvieron que cerrar temporalmente debido a la falta de mano de obra.

“Los trabajadores de la economía informal pueden ayudar a cerrar la brecha”, dijo Mariano Mamertino, economista senior de LinkedIn.

Si bien Mamertino mantiene la esperanza de que la escasez relacionada con la pandemia se alivie a medida que se reabre la economía de Inglaterra y continúan los lanzamientos de vacunas, «queda un interrogante para el Reino Unido», dijo, «es si las empresas tendrán que adaptarse constantemente a un nuevo estado posterior al Brexit». Quo».

El cofundador de la aplicación Stint, Sol Schlagman, sostiene su teléfono inteligente que muestra la aplicación en ejecución, en su sede en Camden, Londres, el lunes 23 de agosto de 2021.
Schlagman sostiene su teléfono inteligente que muestra la aplicación en ejecución, en su sede en Camden, Londres, el lunes 23 de agosto de 2021.
Pensilvania

No todos celebran la tendencia. UKHospitality, la principal asociación comercial del sector hotelero del Reino Unido, sugirió que si bien las empresas están acostumbradas a innovar, las fuerzas económicas que han creado escasez de personal en la industria podrían plantear problemas persistentes.

L’association, ainsi que la British Beer and Pub Association et le British Institute of Innkeeping, ont affirmé que la voie de la reprise exige que le gouvernement « mette en place le bon environnement commercial », y compris une expansion des réductions d’impôts para las empresas. UKHospitality también ha pedido una revisión de las reglas de visas posteriores al Brexit para facilitar que los extranjeros trabajen en la industria.

Sol Schlagman, quien cofundó Stint con su hermano Sam, se basó en su propia experiencia estudiantil para crearlo.

“Es el estudiante quien necesita el dinero para pagar el alquiler”, dijo, “pero también es el estudiante quien quiere comprar un par de zapatos que no necesariamente compraría de otra manera”.

La cadena de restaurantes Chipotle está utilizando Stint para reclutar trabajadores «con poca anticipación para cubrir las horas pico en nuestros restaurantes», dijo Jacob Sumner, su director de operaciones europeas. Chilango, otra cadena de comida, dijo que sus tiendas usan la aplicación cuando necesitan «un par de manos extra durante las horas pico».

El uso de aplicaciones para conectar empresas y trabajadores para trabajos a corto plazo también parece ser una tendencia creciente en los Estados Unidos.

«El cambio más grande que estamos viendo es este deseo de personal flexible en ambos lados», dijo Sumir Meghani, director ejecutivo y cofundador de Instaworks, que conecta a las empresas con trabajadores temporales o por horas a corto plazo.

Durante la pandemia, dijo Meghani, las empresas han descubierto que el aumento y la caída de los casos virales, y las interrupciones resultantes en sus operaciones, a veces las obligan a aumentar o reducir su escala en todo momento.

El fundador de Gigpro, Ben Ellsworth, también observó una mayor flexibilidad en la relación trabajador-empleador durante el período de la pandemia. Su aplicación, que opera en tres estados del sur de EE. UU., se está expandiendo en un intento por abordar la escasez de personal exacerbada por la pandemia.

Ellsworth, que pasó años en la industria de los restaurantes, dijo que en los restaurantes en particular, los trabajadores estaban «plagados de salarios bajos, falta de incentivos, ningún enfoque real en la flexibilidad o la calidad de vida». Atrapados en casa después de ser despedidos, muchos de estos trabajadores recurrieron a otras industrias, sugirió Ellsworth, o llegaron a reconocer el trabajo por encargo como una oportunidad para adaptar sus horas de trabajo a sus propias necesidades. La comprensión se produjo justo cuando las empresas también buscaban trabajadores para ocupar puestos de tiempo parcial, al menos temporalmente, a medida que se relajaban las restricciones comerciales.

“Ahora que se han levantado las restricciones y las empresas están comenzando a prosperar nuevamente”, dijo Ellsworth, “se están estirando”.

Si bien la flexibilidad que ofrecen estas aplicaciones satisface una necesidad actual, algunos críticos prevén una amenaza para los trabajadores a largo plazo. Si los trabajadores temporales reemplazan los trabajos que antes tenían los empleados permanentes de restaurantes o tiendas minoristas, podrían reducir la seguridad laboral, así como el pago por enfermedad y otros beneficios.

«La flexibilidad de la economía de los conciertos puede ser bienvenida cuando las crisis acaban con el personal regular, pero tiene un costo potencial para la sociedad», dijo Ann Light, profesora de diseño y tecnología creativa en la Universidad de Sussex. .

Aún así, Greig reconoció que las aplicaciones pueden reducir las barreras de entrada para las personas que necesitan dinero rápido, una categoría que incluye a muchos trabajadores más jóvenes con experiencia laboral limitada.

El papel de los trabajadores temporales, con fines laborales, puede variar significativamente con estas aplicaciones. Los usuarios estudiantes de Stint están empleados como trabajadores, se les garantiza un salario fijo y un pago de vacaciones acumulado. Por otro lado, aquellos que usan Instaworks se consideran trabajadores independientes que pueden optar por ser contratistas o empleados. Los usuarios de Gigpro son contratistas independientes.

Las plataformas también se basan en una perspectiva internacional, sugirió Light, incluso cuando luchan contra las jurisdicciones locales. Este año, los conductores de Uber en Gran Bretaña ganaron derechos como trabajadores. Además, la semana pasada, un juez herido una medida de California que eximió a los servicios de transporte y entrega basados ​​en aplicaciones como Uber de una ley estatal que exige que los conductores sean clasificados como empleados elegibles para recibir beneficios.

Mientras tanto, las aplicaciones de trabajo parecen llenar un nicho. Para Monty Jackson, estudiante de la Universidad de Plymouth en Inglaterra, los trabajos que obtuvo de Stint ayudaron a financiar su afición a la natación.

Trabajó a tiempo parcial en restaurantes y bares. Pero los turnos que recibió habían interferido con sus estudios. De ahora en adelante, solo conecta las horas en que está disponible y, a veces, obtiene un puesto de trabajo el mismo día que lo busca.

«La flexibilidad me atrajo», dijo Jackson.

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