Standard General y Apollo llegan a un acuerdo de $ 9 mil millones con Tegna, dicen las fuentes

Standard General y Apollo Global Management llegan a un acuerdo de aproximadamente $ 9 mil millones para el propietario de la estación de televisión Tegna, dijeron a The Post fuentes familiarizadas con el asunto.

Los compradores y Tegna resolvieron lo que las fuentes vieron como el principal obstáculo: cuánto tendría que pagar el equipo Standard General-Apollo si el acuerdo demoraba más de un año en ser aprobado por la Comisión Federal de Comunicaciones y otros reguladores.

Tegna había pedido una indemnización de unos 500 millones de dólares si el acuerdo no se concretaba un año después de su firma, a pesar de que los reguladores no fueron la causa de una posible falta de acuerdo.

Pero el gigante de la televisión en los últimos días ha cedido en gran medida en eso, dijeron las fuentes. «Ahora es solo una cuestión de precio», dijo una fuente con conocimiento de la situación.

Actualmente, la FCC tiene solo cuatro comisionados, en lugar de los cinco normales, lo que hace posible una comisión estancada.

Mientras tanto, todavía hay una brecha de precio de $ 1 o $ 2 por acción, por lo que todavía hay solo un 50% de posibilidades de que se firme un acuerdo, dijo una fuente familiarizada con el asunto. Pero hace un mes, las probabilidades de que se concretara un acuerdo probablemente estaban más cerca del 20%, dijo la fuente.

Standard General y Apollo probablemente tendrán que pagar al menos $24 por acción por Tegna, dijeron las fuentes, después de ofrecer previamente $22,65. Los compradores parecen dispuestos a aumentar su oferta por segunda vez, dijeron las fuentes.

Logotipo de Tegna en una pantalla
Una fuente familiarizada con el asunto evalúa las posibilidades de un acuerdo en 50-50.
Cohete ligero a través de Getty Images

Las acciones de Tegna han aumentado de manera constante en función de la especulación del mercado durante los últimos cinco días de negociación, pasando de $18,69 a $19,28 el martes por la tarde.

La pregunta principal que se cierne sobre el posible acuerdo es si una oferta de Standard General-Apollo puede resistir el escrutinio antimonopolio. La Norma Nacional de Propiedad de Medios de la FCC prohíbe que cualquier entidad sea propietaria de estaciones de televisión comerciales que lleguen a más del 39% de los hogares estadounidenses con televisión en todo el país.

Las estaciones de Tegna combinadas con las que ya posee Apollo superarían esa marca. Apollo, sin embargo, planea mantener todas menos una de sus estaciones actuales separadas de una nueva Tegna. Apollo solo sería un propietario minoritario en el nuevo Tegna, dijeron las fuentes.

Apollo posee 33 estaciones de televisión como parte de su grupo Cox Media. En general, Cox Media Group afirma llegar a 52 millones de hogares. Tegna, escindida del gigante periodístico Gannett en 2015, opera 64 estaciones de televisión y dos estaciones de radio en 54 mercados de EE. UU.

Habría una superposición si se considerara a Cox y Tegna como la misma entidad.

Asedio de Tegna
Tegna se creó como un derivado de Gannett y es propietaria de varias empresas de medios.
Foto por Alay

Apollo’s Cox, por ejemplo, es propietaria de la sucursal de ABC en Atlanta. Tegna también es propietaria de la subsidiaria de NBC allí, por lo que la FCC debería estar familiarizada con Tegna, propiedad de Standard General, en la que Apollo tiene una participación, y la afirmación de que se administraría verdaderamente por separado de Cox, dijo una fuente.

Las estaciones Apollo cobran tarifas de retransmisión más altas que el promedio a los operadores de cable, e incluso si Apollo proporciona solo una estación a Tegna, entonces Tegna puede cobrar tarifas de retransmisión más altas para todas sus estaciones. La práctica de la industria es que el propietario de una estación cobre la tarifa más alta a todas las compañías de cable.

Un portavoz de Tegna se negó a comentar.

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