Pequeñas nubes esponjosas podrían ayudar a salvar la Gran Barrera de Coral de Australia

SYDNEY, 28 de septiembre – Para reducir el ritmo al que las altas temperaturas y las aguas cálidas blanquean los corales de la Gran Barrera de Coral, científicos australianos están rociando gotas de agua de mar en el cielo para formar nubes y proteger el tesoro ambiental.

Los investigadores que trabajan en el llamado proyecto Cloud Brightening dijeron que usaron una turbina para rociar partículas marinas microscópicas para espesar las nubes existentes y reducir la luz solar en el ecosistema de corales más grande del mundo ubicado frente a la costa noreste de Australia.

Las gotas de agua se evaporan dejando solo pequeños cristales de sal que flotan en la atmósfera, permitiendo que el vapor de agua se condense a su alrededor, formando nubes, dijo Daniel Harrison, maestro de conferencias en la Universidad Southern Cross, que dirige el proyecto.

«Si hacemos esto durante un período prolongado de algunas semanas a algunos meses cuando los corales están experimentando una ola de calor marina, podemos comenzar a bajar la temperatura del agua en el arrecife», dijo Harrison.

El penacho de los chorros rociadores en un barco se ve durante la segunda prueba de campo en Broadhurst Reef en la Gran Barrera de Coral, Queensland, Australia, en marzo de 2021.
El penacho de los chorros rociadores en un barco se ve durante la segunda prueba de campo en Broadhurst Reef en la Gran Barrera de Coral, Queensland, Australia, en marzo de 2021.
Brendan Kelaher/Universidad Southern Cross/Folleto vía Reuters

El proyecto tuvo su segunda ejecución en marzo, al final del verano del hemisferio sur, cuando el arrecife del noreste de Australia está en su punto más cálido, recopilando valiosos datos atmosféricos cuando los corales corren mayor riesgo de blanqueamiento.

Una combinación de luz y agua tibia provoca la decoloración de los corales. Al reducir la luz en el arrecife en un 6% en el verano, el «estrés de blanqueamiento» se reduciría en un 50 a 60% en el ecosistema submarino, dijo Harrison.

Pero los beneficios del brillo de las nubes disminuirían con el tiempo a menos que otras medidas frenen la marcha del cambio climático.

Una vista general de Broadhurst Reef y un barco de investigación durante la segunda prueba de campo en Broadhurst Reef en la Gran Barrera de Coral, Queensland, Australia, en marzo de 2021.
Una vista general de Broadhurst Reef y un barco de investigación durante la segunda prueba de campo en Broadhurst Reef en la Gran Barrera de Coral, Queensland, Australia, en marzo de 2021.
Brendan Kelaher/Folleto vía Reuters

“Si tenemos una acción realmente fuerte sobre el cambio climático, el modelo muestra que el brillo de las nubes es suficiente para detener el declive del arrecife y verlo durante este período mientras reducimos nuestras emisiones de carbono”, dijo.

Una de las atracciones naturales más conocidas de Australia, el arrecife casi fue catalogado como Patrimonio de la Humanidad en peligro por las Naciones Unidas, aunque evitó la designación luego de la presión de Australia.

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