La misión espacial eurojaponesa obtiene el primer vistazo de Mercurio

BERLÍN — Una nave espacial conjunta euro-japonesa vio por primera vez a Mercurio cuando pasaba cerca del planeta más interno del sistema solar en una misión para poner dos sondas en órbita en 2025.

La misión BepiColombo realizó el primero de seis sobrevuelos de Mercurio a las 23:34 GMT (7:34 p. m. EST) del viernes, utilizando la gravedad del planeta para reducir la velocidad de la nave espacial.

Después de sobrevolar Mercurio a altitudes por debajo de los 200 km, la nave espacial tomó una foto en blanco y negro de baja resolución con una de sus cámaras de vigilancia antes de partir.

La Agencia Espacial Europea dijo que la imagen capturada muestra el hemisferio norte y las características de Mercurio, incluido el cráter Lermontov de 103 millas de ancho.

La misión conjunta de la agencia europea y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón se lanzó en 2018, sobrevolando una vez la Tierra y dos veces después de venus en su viaje al planeta más pequeño del sistema solar.

Se necesitan cinco sobrevuelos más antes de que BepiColombo se desacelere lo suficiente como para liberar el Orbitador Planetario de Mercurio de la ESA y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio de la JAXA. Las dos sondas estudiarán el núcleo de Mercurio y los procesos en su superficie, así como su esfera magnética.

La misión lleva el nombre del científico italiano Giuseppe «Bepi» Colombo, a quien se le atribuye haber ayudado a desarrollar la maniobra de asistencia por gravedad que el Mariner 10 de la NASA utilizó por primera vez durante su vuelo a Mercurio en 1974.

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