El dispositivo implantado estimula el cerebro del paciente y trata la depresión severa, dicen los investigadores

Una mujer que sufría de depresión severa experimentó un alivio casi inmediato cuando fue tratada con un dispositivo implantado quirúrgicamente para estimular el circuito neuronal que causa la afección, anunciaron el lunes investigadores de la Universidad de California en San Francisco.

El llamado dispositivo de «estimulación cerebral profunda» (DBS, por sus siglas en inglés) ha sido descrito como el equivalente a un marcapasos para el cerebro, según un comunicado de la universidad el lunes, con un relación en el ensayo de prueba de principio publicado en la revista Nature Medicine.

«Este estudio allana el camino para un nuevo paradigma que la psiquiatría necesita desesperadamente», dijo Andrew Krystal, PhD, profesor de psiquiatría y miembro del Instituto Weill de Neurociencia de la UCSF, dijo en un comunicado. «Desarrollamos un enfoque de medicina de precisión que manejó con éxito la depresión resistente al tratamiento de nuestra paciente identificando y modulando el circuito en su cerebro que está asociado únicamente con sus síntomas».

Los investigadores dijeron que los ensayos clínicos previos de DBS han mostrado solo un éxito limitado en el tratamiento de la depresión, ya que la mayoría de los dispositivos brindan estimulación eléctrica constante, generalmente en un área del cerebro, mientras que la depresión puede afectar diferentes áreas del cerebro para diferentes personas. Esta vez, los primeros hallazgos se consideraron exitosos porque los investigadores descubrieron un biomarcador neuronal, descrito como «un patrón específico de actividad cerebral que indica la aparición de los síntomas», y luego personalizaron el dispositivo para que no responda solo a la detección de este patrón.

El equipo de investigación advirtió que los resultados provinieron del primer paciente del ensayo y que se necesita más trabajo. No obstante, la terapia personalizada involucró colocar una sonda de electrodo en el área del cerebro del paciente que se encuentra con el biomarcador para monitorear la actividad, y otra sonda se colocó en el circuito de depresión del paciente que, cuando se trató, alivió mejor los síntomas del estado de ánimo del paciente.

El estudio, que aparece en la edición del 4 de octubre de 2021 de Nature Medicine, representa un éxito histórico en el esfuerzo de años para aplicar los avances en neurociencia al tratamiento de trastornos psiquiátricos.
El estudio, que aparece en la edición del 4 de octubre de 2021 de Nature Medicine, representa un éxito histórico en el esfuerzo de años para aplicar los avances en neurociencia al tratamiento de trastornos psiquiátricos.
Mauricio Ramírez

Cuando el primer cable «detectó el biomarcador, el dispositivo le indicó al otro cable que administrara una pequeña dosis (1 mA) de electricidad durante 6 segundos, lo que provocó un cambio en la actividad neuronal, el Liberación cama. Los investigadores evaluaron el enfoque en junio bajo una exención de dispositivo de investigación de la FDA y, según la universidad, la aprobación de la FDA para el tratamiento «todavía está muy lejos».

Sin embargo, el beneficio casi inmediato de la paciente contrasta con un retraso informado de 4 a 8 semanas con respecto a los modelos de tratamiento estándar y sus síntomas se han aliviado durante más de 15 meses desde la implantación del dispositivo, según la universidad.

«Estaba hablando por teléfono», dijo la paciente, Sarah, quien pidió ser identificada por su nombre. «Estaba muy deprimido. No podía verme a mí mismo continuando si eso era todo lo que podía hacer, si nunca podía superarlo. No era una vida que valiera la pena vivir».

Se cree que los hallazgos fueron el resultado de la iniciativa BRAIN (Investigación del cerebro a través del avance de las neurotecnologías innovadoras) del expresidente Obama en 2014, seguida de estudios dirigidos por el neurocirujano de la UCSF, el Dr. Eduardo Chang y otros sobre depresión y ansiedad en pacientes operados de epilepsia, encontrando que se podrían estimular nuevas áreas del cerebro para aliviar el estado de ánimo deprimido, entre otros resultados.

«La eficacia de esta terapia demostró que no solo identificamos el circuito cerebral y el biomarcador correctos, sino que pudimos reproducirlos en una fase posterior completamente diferente del ensayo usando el dispositivo implantado», dijo la primera autora Katherine Scangos en un comunicado. . «Este éxito en sí mismo es un avance increíble en nuestra comprensión de la función cerebral que subyace a la enfermedad mental».

La paciente tratada, Sarah, dijo que una combinación de terapia y cuidado personal hasta ahora ha detenido un ciclo de pensamientos irracionales y desencadenantes emocionales.

Los esfuerzos de investigación adicionales examinarán los diferentes circuitos de un paciente a otro y determinarán si los biomarcadores o los circuitos cerebrales cambian con el tiempo durante el período de tratamiento, dijo Scangos.

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