Dentro de la represión de Facebook en Alemania

Días antes de las elecciones federales alemanas, Facebook tomó lo que llamó un paso sin precedentes: eliminó una serie de cuentas que trabajaban juntas para difundir desinformación sobre COVID-19 y alentar respuestas violentas a las restricciones del gobierno COVID.

La represión, anunciada el 16 de septiembre, fue el primer uso de la nueva política de «daño social coordinado» de Facebook destinada a detener no las campañas de desinformación patrocinadas por el estado, sino otros usuarios típicos que han hecho esfuerzos cada vez más sofisticados para eludir las reglas sobre incitación al odio o información errónea. .

En el caso de la red alemana, las aproximadamente 150 cuentas, páginas y grupos fueron relacionada al llamado movimiento Querdenken, una coalición informal que ha protestado contra las medidas de confinamiento en Alemania e incluye opositores a las vacunas y mascarillas, teóricos de la conspiración y algunos extremistas de extrema derecha.

Facebook presentó esta decisión como una respuesta innovadora contenido potencialmente dañino; los comentaristas de extrema derecha lo condenaron como censura. Pero una revisión del contenido que se eliminó, junto con las muchas otras publicaciones de Querdenken que aún están disponibles, revela que la acción de Facebook es, en el mejor de los casos, modesta. En el peor de los casos, dicen los críticos, podría haber sido una estratagema para contrarrestar las quejas de que no está haciendo lo suficiente para detener el contenido dañino.

“Más bien, esta acción parece estar motivada por el deseo de Facebook de demostrar su acción a los responsables políticos en los días previos a las elecciones, y no un esfuerzo general para servir al público”, concluyeron los investigadores de Reset, una organización sin fines de lucro. organización benéfica que ha criticado el papel de las redes sociales en el discurso democrático.

Facebook notifica rutinariamente a los periodistas sobre las cuentas que elimina bajo políticas que prohíben el «comportamiento inauténtico coordinado», un término que creó en 2018 para describir grupos o individuos que trabajan juntos para engañar a otros. Desde entonces, ha eliminado miles de cuentas, en su mayoría las que, según él, eran malos actores que intentaban interferir en las elecciones y la política en países de todo el mundo.

Pero hubo restricciones, porque no todo el comportamiento dañino en Facebook es «falso»; muchos grupos perfectamente genuinos usan las redes sociales para incitar a la violencia, difundir información errónea y odio. Por lo tanto, la empresa estaba limitada por su política sobre lo que podía eliminar.

Pero incluso con la nueva regla, persiste un problema con las eliminaciones: no especifican qué material dañino permanece en Facebook, lo que dificulta determinar exactamente qué está haciendo la red social.

Ejemplo: la red de Querdenken. Reset había monitoreado previamente las cuentas eliminadas por Facebook y publicó un informe que concluía que solo se había eliminado una pequeña parte del contenido relacionado con Querdenken, mientras que muchas publicaciones similares podían permanecer en línea.

Los peligros del extremismo de COVID-19 se destacaron días después de que Facebook anunciara que un joven empleado de una gasolinera alemana fue muerto a tiros por un hombre que se había negado a usar una máscara. El sospechoso siguió a varios usuarios de extrema derecha en Twitter y expresó opiniones negativas sobre los inmigrantes y el gobierno.

Facebook inicialmente se negó a proporcionar ejemplos del contenido de Querdenken que eliminó, pero finalmente publicó cuatro publicaciones en The Associated Press que no diferían del contenido que aún estaba disponible en Facebook. Incluyeron un mensaje que afirmaba falsamente que las vacunas crean nuevas variantes virales y otro deseando la muerte a la policía que disolvió violentas protestas contra las restricciones de COVID.

El análisis de Reset de los comentarios eliminados de Facebook encontró que muchos fueron escritos por personas que intentaban refutar los argumentos de Querdenken y no incluían información errónea.

Facebook defendió su acción, diciendo que las eliminaciones de cuentas nunca pretendieron ser una prohibición general de Querdenken, sino una respuesta cuidadosamente medida a los usuarios que trabajaron juntos para violar sus reglas y difundir contenido dañino.

Facebook planea refinar y ampliar el uso de la nueva política en el futuro, según David Agranovich, director de interrupción de amenazas globales en Facebook.

«Es un comienzo», dijo a la AP el lunes. «Somos los que ampliamos nuestro modelo de interrupción de la red para hacer frente a las amenazas nuevas y emergentes».

El enfoque busca lograr un equilibrio, dijo Agranovich, entre permitir opiniones diversas y prevenir la difusión de contenido dañino.

La nueva política podría representar un cambio significativo en la capacidad de la plataforma para lidiar con el discurso dañino, según Cliff Lampe, profesor de información de la Universidad de Michigan que estudia las redes sociales.

“En el pasado intentaban aplastar las cucarachas, pero siempre hay más”, dijo. “Puedes pasar todo el día golpeando tus pies y no vas a ningún lado. Abordar las redes es un intento inteligente.

Si bien la eliminación de la red Querdenken puede haber estado justificada, debería plantear dudas sobre el papel de Facebook en los debates democráticos, dijo Simon Hegelich, politólogo de la Universidad Técnica de Munich.

Hegelich dijo que Facebook parece estar usando a Alemania como un «caso de prueba» para la nueva política.

«Facebook realmente está interviniendo en la política alemana», dijo Hegelich. “La situación de COVID es uno de los mayores problemas en las elecciones. Probablemente tengan razón en que hay mucha información errónea en estos sitios, pero no obstante es un problema altamente político, y Facebook está interviniendo allí. -dentro.

Los miembros del movimiento Querdenken reaccionaron con enojo a la decisión de Facebook, pero muchos también expresaron falta de sorpresa.

“La gran represión continúa”, publicó un seguidor en un grupo de Facebook de Querdenken aún activo, “Nos vemos en la calle”.

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