Hyundai y Kia advierten a los propietarios de automóviles que estacionen afuera en medio del riesgo de incendio

Hyundai y Kia les están diciendo a los propietarios de casi 485,000 vehículos en los Estados Unidos que los estacionen afuera porque pueden incendiarse incluso si los motores están apagados.

Los retiros del mercado de los dos fabricantes de automóviles coreanos se suman a una larga serie de problemas de fallas de motores e incendios que han afectado a las empresas durante los últimos seis años.

Esta vez el problema es la contaminación en el módulo de control de frenos antibloqueo que puede causar un cortocircuito. Esto aumenta el riesgo de incendio al conducir o estacionar vehículos.

Los afectados son ciertos SUV Kia Sportage 2014-2016 y el sedán K900 2016- 2018. Los Hyundai retirados incluyen ciertos SUV Santa Fe 2016-2018, Santa Fe Sports 2017 y 2018, Santa Fe XL 2019 y Tucson 2014 y SUV 2015.

concesionario hyundai
Kia y Hyundai dicen que nadie resultó herido en los 11 incendios reportados.
Bloomberg a través de Getty Images

Los fabricantes de automóviles dicen que tienen 11 informes de incendios en los Estados Unidos, pero ningún herido.

Los documentos publicados el martes por funcionarios de seguridad de EE. UU. dicen que los propietarios deben estacionar los vehículos afuera y lejos de las estructuras hasta que se realicen las reparaciones.

Los distribuidores reemplazarán un fusible. Además, los concesionarios de Hyundai inspeccionarán los módulos de control y los reemplazarán si es necesario. Hyundai enviará cartas de notificación a partir del 5 de abril y Kia las enviará el 31 de marzo.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras dice que los propietarios pueden conducir hasta www.nhtsa.gov e ingrese su número de identificación de vehículo de 17 dígitos para ver si su automóvil es retirado del mercado.

Hyundai dijo que cuando detecta un defecto de seguridad «actuamos de manera rápida y eficiente para retirar el vehículo y resolver el problema sin costo alguno para los clientes afectados».

Mecánico trabajando en un Hyundai
El Center for Auto Safety, una organización sin fines de lucro, dijo que los retiros del mercado del martes difieren del problema de falla del motor que causó la mayoría de los retiros por incendio anteriores de Kia y Hyundai.
Bloomberg a través de Getty Images

Kia dijo que había señales de advertencia que los conductores podían ver u oler. La luz de advertencia de frenos antibloqueo podría encenderse y podrían oler algo quemándose o derritiéndose, o ver humo saliendo del compartimiento del motor.

Los retiros del martes se producen después de que la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de EE. UU. intensificara una serie de investigaciones sobre los incendios en el compartimiento del motor que han afectado a los fabricantes de automóviles coreanos.

En diciembre, la agencia consolidó dos investigaciones de 2017 en un nuevo análisis técnico que cubría más de 3 millones de vehículos de los años modelo 2011 a 2016. En ese momento, la NHTSA había recibido 161 quejas de incendios en motores, algunas de las cuales ocurrieron en vehículos retirados del mercado anteriormente.

El primer retiro del mercado de las compañías relacionado con fallas en el motor e incendios fue en septiembre de 2015. Desde entonces, han emitido al menos otros ocho retiros del mercado por una serie de problemas del motor, según documentos de la NHTSA.

Un primer plano del volante de un Kia
Kia les dijo a los propietarios que buscaran una luz de advertencia de frenos antibloqueo o un olor a quemado.
Pensilvania

La agencia dijo que estaba evaluando si los retiros anteriores cubrían suficientes vehículos. También monitoreará la efectividad de los retiros anteriores «así como la viabilidad a largo plazo de los programas relacionados y las acciones de campo no relacionadas con la seguridad por parte de Hyundai y Kia».

En ese momento, los fabricantes de automóviles dijeron que realizaron numerosos retiros del mercado para abordar los problemas del motor, incluidos retiros del mercado, nueva tecnología de monitoreo del motor y garantías extendidas.

Michael Brooks, abogado jefe del Center for Auto Safety, una organización sin fines de lucro, dijo que los retiros del mercado del martes son diferentes del problema de falla del motor que causó la mayoría de los retiros anteriores por incendio de Kia y Hyundai. “Si bien la NHTSA tiene la autoridad para ordenar un retiro del mercado y potencialmente una recompra de todos los vehículos afectados, los distintos defectos de incendio que han plagado a millones de vehículos Hyundai durante varios años modelo hacen que esta tarea sea muy difícil”, declaró.

En noviembre de 2020, la NHTSA anunció que Kia y Hyundai tuvieron que pagar $137 millones en multas y mejoras de seguridad porque actuaron con demasiada lentitud para retirar más de un millón de vehículos cuyos motores podrían fallar. Las multas resolvieron una investigación anterior de comportamiento corporativo que involucraba retiros del mercado de varios modelos que datan del año modelo 2011.

Coches nuevos en un concesionario
NHTSA ya multó a Kia y Hyundai en 2020 por actuar con demasiada lentitud en un retiro anterior.
Bloomberg a través de Getty Images

Kia debía pagar $27 millones e invertir $16 millones en medidas de desempeño de seguridad. Otro pago de $27 millones será diferido siempre que Kia cumpla con las condiciones de seguridad, dijo la NHTSA.

Kia negó las acusaciones de Estados Unidos, pero dijo que quería evitar una larga batalla legal.

Los datos recopilados por el Center for Auto Safety muestran más de 30 retiros del mercado relacionados con incendios y motores en los EE. UU. de Hyundai y Kia desde 2015. Los retiros afectan a más de 20 modelos desde el año modelo 2006 hasta el 2021, por un total de más de 8, 4 millones vehículos

Muchos de los retiros se debieron a defectos de fabricación que impedían que el aceite fluyera hacia el bloque del motor. Muchos involucraron costosos reemplazos de motores.

Hyundai y Kia también lanzaron una «campaña de mejora de productos» en los Estados Unidos que abarca 3,7 millones de vehículos para instalar un software que alertará a los conductores sobre posibles fallas en el motor.

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