SpaceX de Elon Musk pierde 40 satélites por tormenta geomagnética

Una tormenta geomagnética ha tenido consecuencias desastrosas para el último esfuerzo de SpaceX para poner en órbita los satélites «Starlink».

La compañía de Elon Musk dijo que espera que hasta 40 de los 49 nuevos satélites Starlink desplegados en un lanzamiento el jueves pasado sean destruidos. La tormenta cósmica golpeó solo un día después de que un cohete Falcon 9 lanzara con éxito los costosos satélites en órbita.

“Estas tormentas están causando que la atmósfera se caliente y que la densidad atmosférica aumente en nuestras bajas altitudes de despliegue”, dijeron los funcionarios de SpaceX. dijo en una actualización publicado en el sitio web de la empresa. «De hecho, el GPS a bordo sugiere que la velocidad y la severidad crecientes de la tormenta dieron como resultado un aumento en la resistencia atmosférica hasta un 50% mayor que los lanzamientos anteriores».

SpaceX no revela el costo exacto de sus lanzamientos o satélites Starlink. Sin embargo, CNBC proyectó a la compañía podría perder $ 50 millones en el incidente, según el reconocimiento anterior de SpaceX de que los lanzamientos cuestan alrededor de $ 30 millones y el costo estimado para construir cada satélite.

Un cohete Falcon 9 que lleva el satélite Grizu-263A para Turquía como parte de la misión de viaje compartido SpaceX Transporter-3 se lanza desde Pad 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el 13 de enero de 2022.
Un cohete Falcon 9 que lleva el satélite Grizu-263A para Turquía como parte de la misión de viaje compartido SpaceX Transporter-3 se lanza desde Pad 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el 13 de enero de 2022.
Agencia Anadolu a través de Getty Images

Se espera que los satélites que no pudieron evitar la tormenta se quemen en la atmósfera terrestre.

SpaceX dijo que los satélites «no presentan riesgo de colisión con otros satélites y, por diseño, desaparecen en el reingreso atmosférico, lo que significa que no se crean desechos orbitales y ninguna parte del satélite golpea el suelo».

SpaceX no respondió de inmediato a una solicitud de más comentarios.

El Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica había advertido que las condiciones de tormenta geomagnética eran «probables» el 2 y 3 de febrero después de una erupción solar. La actualización de SpaceX no hizo referencia a la advertencia.

Lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9
La tormenta geomagnética golpeó solo un día después de que SpaceX lanzara su misión.
Bloomberg a través de Getty Images

Para enero, SpaceX había lanzado más de 2000 satélites, con planes de lanzar decenas de miles más en los próximos años.

La constelación de satélites respaldará el servicio de Internet de banda ancha Starlink de la compañía, promocionado como una fuente de bajo costo de acceso a Internet de alta velocidad para áreas que anteriormente no tenían acceso o no pueden pagarlo.

La semana pasada, SpaceX lanzó un nivel premium del servicio, que mejora notablemente el rendimiento, pero a un precio mucho más alto. «Starlink Premium» cuesta $2,500 por equipo y una tarifa mensual adicional de $500 por servicio.

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