Lightning Strike: ¿Qué tan grande es la ventaja de Tampa Bay sobre Montreal de cara a la final de la Copa Stanley?

Tampa Bay ha sido un equipo dominante durante toda la temporada, mientras que Montreal lo ha encendido en los playoffs. ¿Cuánto importa el éxito de la temporada regular?


«Puedes tirar los récords de la temporada regular: ¡son las Finales de la Copa Stanley!»

Bueno, no del todo.

El campeón defensor de la Copa, Tampa Bay Lightning, tuvo un porcentaje de 0,670 puntos en la temporada “regular” de la NHL de 2021, mucho mejor que la marca de 0,527 del equipo al que se enfrentarán en las Finales, los Montreal Canadiens. Si bien la narrativa puede ser que los récords de la temporada regular no son un indicador sólido de quién ganará las Finales, la historia sugiere lo contrario.

Desde la expansión de la NHL en 1967–68, ha habido 13 finales anteriores en las que la diferencia entre el porcentaje de puntos de la temporada regular de los dos clubes fue de al menos 140 puntos. Solo dos de los 13 forasteros lograron la sorpresa. Los New Jersey Devils de 1995 tuvieron una diferencia de puntos de temporada regular de -0.187 sobre los Red Wings, pero lograron una impresionante barrida en cuatro juegos, con los últimos dos juegos con desempates de 5-2. El único otro equipo que ganó con tal diferencia fueron los New York Islanders de 1980, quienes usaron un gol en tiempo extra en el Juego 6 para vencer a los Philadelphia Flyers por cuatro juegos a dos. Los Lightning van a la Final de la Copa Stanley este año con un porcentaje de puntos de temporada regular 0.143 más alto que los Canadiens. Montreal, por lo tanto, parece ser un gran forastero.

La marca de .527 de los Canadiens es particularmente llamativa, especialmente en esta era de tiempo extra de 3 contra 3, tiroteos y juegos de tres puntos. Montréal ocupó el puesto 18y entre los 31 equipos de temporada regular de la NHL, ¡y ningún equipo con un porcentaje de anotación inferior a .530 ha ganado la Copa desde 1949! Esa temporada, los Maple Leafs (.475) noquearon a los Bruins (.550) y Red Wings (.625), y lo hicieron con facilidad, perdiendo solo una vez en las dos mejores series de 7.

Pero desde entonces, ningún club con un récord de temporada regular tan pobre ha ganado la Copa Stanley. Los equipos con un porcentaje de puntos de temporada regular por debajo de .530 han estado 0-13 en las finales desde 1950. Y ningún equipo con un porcentaje de puntos de temporada regular tan bajo ha llegado a una final de la Copa Stanley desde 1994.

Equipo Porcentaje de puntos resultado de la serie
Guardabosques de Nueva York de 1950 .479 Perdió ante Detroit, 4-3
Canadienses de Montreal de 1951 .464 Perdió ante Toronto, 4-1
Bruins de Boston de 1953 .493 Perdido en Montreal, 4-1
Bruins de Boston de 1958 .498 Perdido en Montreal, 4-2
Hojas de arce de Toronto de 1959 .464 Perdido en Montreal, 4-1
Alas rojas de Detroit de 1961 .471 Perdió ante Chicago, 4-2
Alas rojas de Detroit de 1964 .507 Perdió ante Toronto, 4-3
Alas rojas de Detroit de 1966 .529 Perdido en Montreal, 4-2
1968 Blues de San Luis .473 Perdido en Montreal, 4-0
Canucks de Vancouver de 1982 .481 Perdió ante los New York Islanders, 4-0
1991 Estrellas del Norte de Minnesota .425 Perdió ante Pittsburgh, 4-2
1993 Reyes de Los Ángeles .524 Perdido en Montreal, 4-1
1994 Canucks de Vancouver .506 Perdió ante los Rangers de Nueva York, 4-3
Equipos en final de copa después del reg. Temporada con porcentaje de puntos por debajo de 0.530

Bueno, tal vez los Canadiens tengan esto a su favor: se enfrentarán a un equipo Lightning que fue extendido a siete juegos en las semifinales por los New York Islanders. Los Canadiens terminaron su racha ganadora contra Vegas Golden Knights en seis juegos, así que esa es una pequeña ventaja para los Canadiens, ¿no es así?

No según la historia. Durante los últimos 20 años, los equipos que han jugado semifinales de siete juegos (o finales de conferencia) han obtenido marca de 10-1 en las Finales de la Copa Stanley. El último equipo en perder en esta situación fue el Lightning de 2015, que fue derrotado por un equipo, los Blackhawks de Chicago, que también acababan de terminar una final de conferencia de siete juegos.

En cada uno de los últimos siete casos en los que las Finales/Semifinales de Conferencia no han jugado la misma cantidad de juegos, el equipo que jugó Después partidos de esta serie ganaron la Copa.

Las esperanzas de los Canadiens están puestas en el portero Carey Price, quien está trabajando en una espectacular racha de playoffs: porcentaje de salvamento de .934 y GAA de 2.02. Su contraparte, Andrei Vasilevskiy, tiene números de playoffs casi idénticos: .936 y 1.99. Realmente será un choque de porteros caliente, solo la quinta final de la Copa desde 1955-56, cuando se registró por primera vez el porcentaje de salvamento, en el que ambos porteros ingresan a la serie con porcentajes de salvamento de playoffs de .930 o más. La última vez que sucedió fue en 2013 cuando Tuuka Rask entró con un porcentaje de salvamento de .943 y Corey Crawford con un porcentaje de salvamento de .934.

Debería haber algo de intriga en la serie con respecto a lo que sucede al comienzo de los juegos. Tampa Bay tiene marca de 12-2 en los playoffs cuando marca el primer gol y de 0-4 en los juegos donde el oponente marca primero. El último equipo en ganar la Copa Stanley sin superar un déficit de 1-0 en ninguna de sus victorias en los playoffs fue el Canadiens de 1960, que necesitaba solo ocho victorias en los playoffs para ganar la Copa.

Por otro lado, los canadienses superaron a sus oponentes por un marcador de 14-4 en los playoffs de este año. Están 8-1 en juegos en los que han marcado al menos un gol en la primera mitad, con victorias en los últimos siete juegos. Montreal fue superado por un combinado de 32-24 en los períodos dos y tres, pero tiene marca de 5-1 en tiempo extra.


Asistencia de programación a Bryan Holcomb, Tom Paquette, Sam Hovland y Tim Bazer.

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