La startup Rentbrella lanza una aplicación para compartir paraguas en Nueva York

Una nueva empresa emergente para compartir paraguas está creciendo en Nueva York, y dice que hará por los paraguas lo que Citi Bike hizo por las bicicletas.

Rentbrella, una aplicación que se lanzó por primera vez en Brasil en 2018, está instalando quioscos similares a máquinas expendedoras con 100 paraguas cada uno en la Gran Manzana, y los alquileres son gratuitos durante las primeras 24 horas.

Bajo el sistema similar a Citi Bike, los neoyorquinos usan la aplicación de teléfono de Rentbrella para escanear códigos que les permiten desbloquear y devolver paraguas en varios quioscos, un servicio para los viajeros que se encuentran en un aprieto y no quieren desembolsar $ 10 o $ 15 para un paraguas de bodega, según el cofundador Freddy Marcos.

«Nuestro modelo es muy simple», dijo Marcos al Post. «Toman un paraguas, se van a casa y al día siguiente lo devuelven».

Si los clientes no devuelven el paraguas dentro de las 24 horas, se les cobra $2 por el segundo día y $2 adicionales por el tercer día. Si aún no han devuelto el paraguas después de cuatro días, se les cobra $16 y pueden quedarse con el paraguas para siempre.

Rentbrella no es la primera startup de paraguas compartido en entrar en la tormenta.

En 2016, una empresa llamada BrellaBox acudió a Shark Tank para presentar la idea de alquilar sombrillas premium a una tarifa de $1,50 durante las primeras 12 horas, una idea que el empresario y presentador Kevin O’Leary despedido como «posiblemente la peor idea que he escuchado».

Los clientes desbloquean las sombrillas de los puestos con la aplicación Rentbrella.
Los clientes desbloquean las sombrillas de los puestos con la aplicación Rentbrella.
Rentbrella
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Freddy Marcos (derecha) es el cofundador de Rentbrella.
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Y en 2017, una startup china llamada E Umbrella perdió casi la totalidad de sus 300 000 paraguas a la semana de su lanzamiento. A diferencia de Rentbrella, E Umbrella no tenía quioscos para almacenar paraguas y no cobraba una tarifa a los usuarios si no devolvían los alquileres.

“Somos muy diferentes a E Umbrella”, insistió Marcos.

Rentbrella tiene 35 quioscos en Nueva York.
Rentbrella tiene 35 quioscos en Nueva York.
Rentbrella

Desde que Rentbrella colocó sus primeras máquinas en Nueva York en octubre, alrededor del 98 % de los clientes han devuelto sus paraguas en 24 horas, según Marcos. La empresa tiene actualmente 3500 paraguas en 35 quioscos en Manhattan y Brooklyn y espera llegar a 100 estaciones a principios del próximo año, dijo el fundador.

Dado que una tarifa ocasional de $ 2 no se traduce en una avalancha de dinero, Rentbrella planea ganar dinero vendiendo anuncios generales.

Es un modelo que, según Marcos, ha funcionado en São Paulo, donde la empresa tiene cerca de 400 estaciones y obtiene ganancias principalmente de los anuncios de una compañía de seguros de salud llamada Unimed.

Rentbrella aún no tiene patrocinadores en Nueva York, pero planea comenzar a vender espacios publicitarios cuando llegue a las 100 estaciones, según Marcos. Y aunque las estaciones actualmente se concentran principalmente en las torres residenciales y de oficinas de Manhattan, el fundador dijo que eventualmente le gustaría ubicarlas en estaciones de metro en los cinco distritos.

Rentbrella dice que actualmente tiene asociaciones con compañías de bienes raíces, incluidas WeWork, Braun Management, Moinian Group, Tishman Speyer, Beacon Capital, Chetrit Group, Meringoff Properties y Feldman Realty Group.

Rentbrella planea lanzarse en Londres a principios de 2022 y le gustaría expandirse a otras ciudades de Estados Unidos y Europa, dijo Marcos. La compañía está financiando la expansión con alrededor de $7 millones de patrocinadores ubicados principalmente en Brasil, incluidas oficinas familiares y fondos de capital de riesgo, según el fundador.

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