Reparando viejas heridas: ¿Pueden Auston Matthews y los Leafs curar décadas de angustia?

Los Maple Leafs han tenido el talento para hacer una carrera por el título durante años. Ahora, con el equipo jugando a su máximo potencial, ¿Toronto finalmente alzará la Copa Stanley?


Los Toronto Maple Leafs no ganan la Copa Stanley desde 1967.

Miembro de los «Seis originales», los Maple Leafs de Punch Imlach conquistaron a sus rivales canadienses, los Montreal Canadiens, en su 13.ª Copa Stanley hace 54 años.

Fue el cuarto campeonato de Toronto en la década de 1960, que formó la segunda de dos dinastías reconocidas de 1947 a 1951 y de 1962 a 1967.

Luego, las celebraciones se detuvieron para los Leafs, lo que llevó a la sequía de títulos activos más larga en la NHL: 52 temporadas consecutivas (incluido el cierre patronal de 2004-05).

sequías más largas sin un título de la Copa Stanley

Pero, después de años de dolor y falsas esperanzas, ¿los Leafs de Sheldon Keefe, dirigidos por Auston Matthews y un elenco de apoyo que incluye a Mitch Marner, finalmente están a punto de terminar con su larga sequía?

Han pasado más de cuatro décadas desde que Leafs y Canadiens se enfrentaron en los playoffs de la Copa Stanley.

Mientras los Leafs, que no han ganado un desempate desde 2004, se preparan para el tentador enfrentamiento de la primera ronda, echamos un vistazo al ascenso del equipo de contendientes a verdaderos contendientes, utilizando datos de Stats Perform.

Encuentra tu camino

Había grandes esperanzas cuando los Leafs y Mike Babcock de Ontario se reunieron en 2015. Toronto convirtió al entrenador en jefe ganador de la Copa Stanley en el entrenador en jefe mejor pagado en la historia de la NHL después de su éxito con los Detroit Red Wings.

Uno de los entrenadores más codiciados en ese momento, los Leafs, que buscaban el campeonato, vieron a Babcock como el hombre ideal para supervisar la culminación de la reconstrucción en busca del premio final. A pesar del entrenamiento talentoso, la visión de la franquicia no se materializó: Toronto nunca logró clasificarse para la primera ronda de los playoffs después de tres apariciones consecutivas en los playoffs. El estilo de Babcock no fue bien recibido en Scotiabank Arena.

Los Leafs finalmente despidieron a Babcock en noviembre de 2019, y el entrenador de los Toronto Marlies, Sheldon Keefe, fue ascendido al puesto más alto.

En el momento de la partida de Babcock, los Leafs lideraban la liga más baja el 21,1% del tiempo. Esta temporada, Toronto ocupa el segundo lugar en porcentaje de tiempo líder (45,4), justo detrás de Colorado Avalanche (45,5).

El porcentaje líder en el tiempo esta temporada es la marca más alta en la historia de los Leafs, eclipsando el 43,1 por ciento registrado en 1924-25.

Los Leafs han sido juzgados durante mucho tiempo por la era Babcock, pero Keefe, de 40 años, finalmente está utilizando este equipo altamente calificado, mientras ayuda a John Tavares a recuperar su mejor forma.

Toronto también parece tener finalmente el tipo de físico que necesita para las exigencias de los playoffs de hockey. Completando su emocionante lista con la experiencia del centro superior y ex jugador estrella de los San Jose Sharks, Joe Thornton también es un buen augurio para que los Leafs ingresen a los playoffs como uno de los equipos más pesados ​​de la liga: 201.1 libras, solo detrás los Vegas Golden Knights (207), Dallas Stars (203,1), Washington Capitals (202,9), Anaheim Ducks (202,6) y Tampa Bay Lightning (202,4).

En una liga propia

Los Leafs no perdieron el tiempo en seleccionar a Matthews en 2016 cuando era ampliamente considerado como el mejor prospecto del draft de la NHL.

Matthews tomó la delantera, convirtiéndose en el primer jugador en la historia moderna de la NHL en marcar cuatro goles en su debut. También estableció un récord de Leafs con 40 goles en su primera temporada, y se convirtió en el segundo novato desde el cierre patronal de 2004-05 en alcanzar el hito.

La pieza central de la franquicia ha llevado su juego a otro nivel esta temporada.

Maple Leafs 2020-21, con/sin Matthews On Ice

Con sin Metas Goles/60 Goles autorizados AG/60 Diferencia de goles
con mateo 85 4.55 45 2.41 +40
sin matthews 101 2.68 101 2.73 -2
(/60=por 60 minutos)

Matthews, quien se ha convertido posiblemente en el máximo goleador de su generación, anotó un notable récord de liga con 41 goles en solo 52 juegos en 2020-21. Tuvo 47 en 70 apariciones de temporada regular el año pasado. El último jugador de los Leafs en liderar la NHL en goles fue Gaye Stewart en 1945-46.

La actuación de Matthews condujo al mejor promedio de goles por partido (0,79) en la historia de la franquicia, superando el récord de Charlie Conacher de 0,77 que se había mantenido desde 1931-1932. Matthews, de 23 años, ya suma 199 goles y 351 puntos en su carrera. Ocupa el puesto 14 de todos los tiempos en más goles antes de los 24 años, pero se encuentra en buena compañía en una lista que encabeza el miembro del Salón de la Fama Wayne Gretzky (405) e incluye a Mario Lemieux (300), Steven Stamkos (222). , Alex Ovechkin (219), Sidney Crosby (215) y Jaromir Jagr (202).

El dúo dinámico de Toronto

Mientras que Matthews es la estrella, Marner es la otra mitad del formidable dúo de Toronto.

Una figura muy respetada en Toronto, Marner siempre ha sido un excelente jugador joven con mucho potencial. El extremo derecho de 24 años se ha convertido esta temporada en un modelo a seguir de consistencia para los campeones de la División Norte.

Marner, quien fue seleccionado en la cuarta ronda un año antes de que los Leafs trajeran a Matthews, ocupa el cuarto lugar en la NHL en puntos (67) y asistencias esta temporada (47). Y con el extremo nacido en Ontario en el hielo, los Leafs han marcado 89 goles y concedido 57 esta temporada, un diferencial de más-32. Este diferencial se reduce a más-6.0 sin él.

Keefe emparejó a Matthews y Marner a mediados de la temporada pasada y es un movimiento que sigue dando sus frutos. Marner tiene 25 asistencias para Matthews este año, por delante del dúo de los Edmonton Oilers Leon Draisaitl y Connor McDavid (22) con la mayor cantidad de goles en la liga.

Marner y Matthews también son el primer par de compañeros de equipo en la historia de la NHL en tener cinco temporadas de 60 puntos juntos antes de cumplir 24 años. (Esto se basa en su edad cuando alcanzaron los 60 puntos. Marner logró la hazaña antes de celebrar su cumpleaños número 24).

Con Matthews y Marner a la cabeza, los Maple Leafs tienen una oportunidad real no solo de vencer a sus rivales de primera ronda, sino también de poner fin a una de las sequías de títulos activos más largas en los deportes de América del Norte.


Apoyo a la investigación proporcionado por Sam Hovland. Diseño de Matt Sisneros.

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