¿La rodilla reparada de Josef Martínez arregla al Atlanta United?

La MLS comienza en el Oeste el viernes y la Conferencia Este comienza el sábado. Esto incluye el regreso de Josef Martínez cuando Atlanta United abra contra Orlando City. Ben Baer examina el intento de Five Stripes de recuperarse de una caída de 2020 y otros escenarios del Este.


Diez de los 14 clubes de la Conferencia Este de la MLS se han clasificado para los playoffs, pero aquí comenzamos la temporada 2021 presentando uno de los cuatro atípicos.

La MLS en 2020 estuvo llena de incertidumbre. Gracias a la pandemia, la liga jugó un calendario más corto, con la mayoría de los equipos jugando solo 23 juegos en comparación con los 34 habituales, y después del torneo MLS is Back, la liga jugó un calendario regional.

Al final, dos equipos de la Conferencia Este se llevaron a casa los premios más grandes. El Columbus Crew derrotó a los Seattle Sounders en la Copa MLS en casa, ganando el juego por segunda vez en la historia del club. El Philadelphia Union logró ganar el primer trofeo en la historia del club, ganando el Supporters’ Shield después de acumular la mayor cantidad de puntos durante la temporada regular.

Un club de la Conferencia Este en el que apostarías que ganaría un trofeo en un año anterior fue Atlanta United. Pero los abanderados de la MLS tuvieron, con mucho, el peor año en la historia del club y ni siquiera llegaron a las eliminatorias de la Copa MLS a pesar de que el 71,4% de los clubes en la Conferencia de los Estados Unidos tenían una oportunidad en el torneo.

La caída comenzó en 2019 con la contratación de Frank de Boer como entrenador en jefe. La leyenda holandesa ha cambiado el estilo de juego de Atlanta, pasando del esquema de presión y ritmo rápido de Tata Martino a uno más centrado en la posesión simple. De Boer disfrutó de cierto éxito, liderando a los Five Stripes a los títulos de la Copa Abierta de EE. UU. y la Copa Campeones, pero alienó a muchos de sus mejores jugadores.

Llegó a un punto crítico en el torneo MLS is Back, donde Atlanta no pudo acumular un punto o incluso marcar un gol. De Boer fue despedido después del torneo y el entrenador en jefe interino Stephen Glass no pudo enderezar el barco.

Atentado del Atlanta United en la MLS

Obviamente, el principal problema estaba en el ataque, con goles marcados por partido menos de un gol completo de su temporada ganadora de la Copa MLS 2018. Tampoco crearon muchas oportunidades con Pity Martínez transferido a Al-Nassr después de decepcionar en el campo y Marcelino Moreno siendo traído para reemplazarlo. El ex fichaje de $ 15 millones Ezequiel Barco también continuó decepcionando, luchando con lesiones y un juego inconsistente.

Todo esto sin ni siquiera mencionar a Josef Martínez. El internacional de Venezuela se rompió el ligamento cruzado anterior en el primer juego de Atlanta de 2020, antes de la pandemia, y se perdió el resto de la temporada. Su ausencia obviamente fue crítica para la fuerte caída en la producción ofensiva de Atlanta.

Martínez fue el goleador más prolífico en la historia de la MLS en sus primeras tres temporadas (2017-19). Anotó la increíble cantidad de 77 goles en esas tres temporadas, 25 más que cualquier otro jugador. Y no fue porque estaba muy por encima de su cuenta esperada de goles.

Eliminando los penaltis, Martínez anotó 62 goles de un total esperado de 58,9 goles. Eso es un rendimiento superior de solo 3.1 goles, lo que lo coloca en el puesto 39 en goles menos los goles esperados en sus primeras tres temporadas. ¿Los dos mejores jugadores que excedieron su total de xG (excluyendo penalizaciones) en las temporadas 2017-19? Ignacio Piatti (11,3) y Zlatan Ibrahimovic (10,9).

Josef Martínez MLS xG

Entonces, aunque Martínez es un destacado goleador, no es un definidor particularmente destacado. Es capaz de crear oportunidades de la nada con su movimiento y creatividad. Su promedio esperado de goles por 90 durante los tres años (sin incluir los penaltis) fue de 0,76, lo que lo convierte en el mejor promedio de la MLS. Para comprender mejor lo que le faltaba a Atlanta, y a la liga, en 2020, el jugador con el total de xG más alto por 90 en la ausencia de Martínez fue Ezequiel Barco con solo 0.32.

Ahora que su delantero estrella está de vuelta, los Five Stripes deberían estar en la contienda por los trofeos nuevamente. Su temporada tuvo un buen comienzo la semana pasada con una victoria en Alajuelense en el partido de ida de los octavos de final de la Liga de Campeones de Concacaf, logrando obtener ese resultado a pesar de jugar contra un hombre toda la segunda mitad y tener un 18- años en la portería. Siguieron eso con una victoria de 1-0 en el partido de vuelta el martes para llegar a los cuartos por tercera temporada consecutiva.

El nuevo entrenador en jefe, Gabriel Heinze, trae un pedigrí sólido no solo de sus días como jugador, sino también de su mandato como entrenador. Se espera que traiga de vuelta un estilo similar al usado por Tata Martino. Pero, por supuesto, no todo se trata del entrenador. Los fanáticos de Atlanta querrán ver mejores actuaciones de los jugadores en el campo.

heinze atlanta united mls

Mirando sus datos de racha, simplemente se puede decir que Atlanta tuvo menos consecuencias con el balón la temporada pasada. Su velocidad directa de 1,14 metros avanzó a un gol por segundo fue, con mucho, la marca más lenta del club en los cuatro años de historia del club en la MLS. Fue el segundo más lento de la liga por delante de Cincinnati. La duración promedio de la racha de Atlanta saltó a 11.0 segundos. Ahora, esas no son necesariamente cosas malas. Muchos de los mejores clubes del mundo retienen así la posesión. Estas son solo cosas malas cuando resultan en ataques estancados. Para Atlanta, eso se tradujo en distancias de racha más cortas (12,5 yardas aumentaron en promedio frente a 13,7 combinadas en 2018 y 2019) y muchas menos rachas que terminaron en tiros (9,5 por juego), en comparación con más de 14 en las dos temporadas anteriores). Todo esto condujo a 3,5 tiros a puerta por partido, por debajo de los 5,2 de la temporada anterior y los 5,7 de la temporada de la Copa MLS.

El cambio comienza con la llegada de nuevos jugadores como Santiago Sosa, Franco Ibarra y el recién fichado Jugador Designado Alan Franco, quien debe reforzar el mediocampo y la defensa central. Heinze también querrá ver más Barco y Moreno. 2020 fue un año difícil para cualquier jugador, y esto fue especialmente cierto para los jugadores que se unieron a un nuevo equipo en un nuevo país. Aún así, Moreno ocupó el puesto 58 en asistencias esperadas por 90 minutos. Barco fue incluso peor en las estadísticas, ocupando el puesto 87.

Hay razones para ser optimistas para los Five Stripes en 2021, pero para alcanzar su máximo potencial, Josef tendrá que ser Josef y tendrán que ver a más de sus mediapuntas.

Los campeones

Por supuesto, el Crew es el favorito de la temporada, y por una buena razón. Están regresando a casi todos los jugadores importantes de su temporada ganadora del título e incluso hicieron tres incorporaciones sólidas a su ofensiva. Kevin Molino llega procedente de Minnesota tras marcar cuatro goles en los playoffs. Bradley Wright-Phillips respaldará a Gyasi Zardes después de una temporada en la que promedió un gol más una asistencia cada 90 minutos. También gastaron dinero, trayendo al internacional juvenil rumano Alexandru Matan para reforzar la profundidad en el centro del campo ofensivo.

Incluyendo su racha de playoffs, Columbus permitió 0,85 goles por partido, el máximo del juego, pero eso llegó con un 1,27 xG en contra (sexto más bajo). Algunos pueden preguntarse si esto es repetible. Parte de eso se debió al portero con 2.8 goles evitados, pero que ocupó el puesto 11. El equipo pareció estar de acuerdo con permitir que los oponentes acumularan menos oportunidades: concedieron la menor cantidad de tiros a puerta desde dentro del área penal en toda la MLS (2.3 por juego), mientras que el promedio de xG por tiro de sus oponentes fue de solo 0.104, el cuarto más bajo en 2020.

equipo de columbus mls 2020

Los Portadores del Escudo

El Sindicato ganador del Supporters’ Shield entra en 2021 con algunos signos de interrogación. Después de transferir a Brenden Aaronson y Mark McKenzie a equipos europeos por alrededor de $ 15 millones, Jim Curtin buscará jugadores para dar un paso al frente. Se espera que Anthony Fontana asuma el puesto número 10 de Aaronson después de anotar más de 90 por gol el año pasado con un 0.39 xG. Si es capaz de repetir esta actuación durante toda la temporada, por improbable que sea, el Union debería estar de vuelta en la búsqueda del trofeo.

Antonio Fontana MLS

Miami 2.0

En el sur, todavía hay muchas preguntas con Inter Miami. Después de una temporada de expansión decepcionante, David Beckham y compañía han decidido limpiar la casa, dejando al entrenador en jefe Diego Alonso y trayendo al ex compañero de equipo del Manchester United, Phil Neville. Neville ha tenido éxito con la selección nacional femenina de Inglaterra y está ingresando a un equipo que necesitará más producción de Gonzalo Higuaín. Fue uno de los peores equipos ofensivos de la liga con 1,04 goles de 90, aunque totalizó 1,30 goles esperados de 90. Higuaín solo marcó un gol con un 3,7 xG en nueve partidos de 2020 tras llegar procedente de la Juventus.

récord mls gonzalo higuaín

¿Quieres más MLS? De esta manera a los Seattle Sounders y la Conferencia Oeste.

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