Investigadores de la NASA descubren las primeras radiografías de Urano

Los astrónomos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA han detectado rayos X que se originan en el planeta Urano por primera vez.

Los investigadores utilizaron observaciones del gigante de hielo tomadas en 2002 y 2017 para detectar la radiación en un nuevo estudio publicado el martes en el Journal of Geophysical Research.

Tras un examen y análisis más detallados, vieron clara detección de rayos X desde el primer avistamiento y posible destello de rayos X de aquellos 15 años después.

Los científicos creen que el sol puede ser la fuerza impulsora que hace que Urano emita rayos X.

Los astrónomos han observado previamente que Júpiter y Saturno dispersan la luz de rayos X del sol.

Sin embargo, aunque los autores del estudio dicen que creen que los rayos X detectados también provendrían de la «dispersión», también es probable que haya otra fuente de rayos X.

Al igual que Saturno, dicen, los anillos de Urano podrían producir los rayos X por sí mismos o incluso las auroras del planeta, un fenómeno creado cuando las partículas de alta energía interactúan con la atmósfera.

“Urano está rodeado de partículas cargadas como electrones y protones en su entorno de espacio cercano», el observatorio de rayos X Chandra escrito en un comunicado de prensa. «Si estas partículas energéticas chocan con los anillos, podrían hacer que los anillos brillen en rayos X».

Los rayos X se emiten en las auroras de la Tierra y Júpiter también tiene auroras, aunque los rayos X de las auroras de Júpiter provienen de dos fuentes.

Sin embargo, una versión casi idéntica de la NASA señala que los investigadores siguen sin estar seguros de las causas de las auroras en Urano.

La agencia escribió que las orientaciones inusuales de su eje de giro y campo magnético podrían hacer que las auroras del planeta sean «inusualmente complejas y variables».

El eje de rotación de Urano es casi paralelo a su trayectoria alrededor del sol, a diferencia de los ejes de otros planetas del sistema solar, y aunque Urano está inclinado hacia un lado, su campo magnético está dividido en diferentes cantidades.

«Determinar las fuentes de los rayos X de Urano podría ayudar a los astrónomos a comprender mejor cómo los objetos más exóticos en el espacio, como los agujeros negros en crecimiento y las estrellas de neutrones, emiten rayos X», escribió la NASA.

Urano es el séptimo planeta desde el sol en el sistema solar. Tiene dos juegos de anillos alrededor de su ecuador. Su diámetro es cuatro veces el de la Tierra.

Porque la Voyager 2 fue la única nave espacial que voló cerca de Urano, los astrónomos confían en telescopios como Chandra para aprender más sobre el frío planeta que está compuesto casi en su totalidad por hidrógeno y helio.

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