El donante de Kathy Hochul obtuvo la aprobación estatal para la fusión de cannabis: demanda

La oficina de la gobernadora Kathy Hochul presionó para forzar una compra a bajo precio de un minorista de cannabis bien posicionado solo unos días antes de que se retirara del acuerdo, y solo días después, el afortunado comprador asistió a una recaudación de fondos para Hochul, según un explosivo demanda judicial.

La administración del gobernador Hochul usó una influencia indebida a fines del mes pasado para ayudar al vendedor de marihuana recreativa Ascend Wellness a cerrar su acuerdo de $75 millones para comprar la cadena de dispensarios de marihuana MedMen, alega la denuncia presentada el lunes.

Específicamente, la demanda de MedMen alega que la oficina de Hochul presionó a los reguladores para que aceptaran el controvertido acuerdo después de demorarse durante casi un año, y solo unos días después de que uno de los ejecutivos de Ascend asistiera a una recaudación de fondos para la campaña de reelección de Hochul.

La collecte de fonds a été organisée par Feuerstein Kulick, une entreprise basée à Manhattan qui serait un «acteur majeur dans le domaine de la législation sur le cannabis» qui «conseille aux entreprises d’obtenir des licences auprès des gouvernements des États», selon la persecución.

Las fuentes dijeron que MedMen parecía querer retirarse del acuerdo y su precio relativamente bajo, cuyos términos expirarían el 1 de enero si los funcionarios estatales no toman medidas, después de que Hochul hizo del despliegue a las tiendas minoristas de marihuana en todo el estado una prioridad después de tomando posesión en agosto. .

Eso se debe a que el valor potencial de MedMen, uno de los 10 dispensarios con licencia para vender marihuana medicinal en el estado, probablemente se disparó a medida que se aceleraba desde el ritmo más cauteloso establecido por el exgobernador. Andrew Cuomo después de que los legisladores estatales legalizaran la marihuana la primavera pasada.

LAS VEGAS, NV - 6 DE OCTUBRE: Una vista general en la Gran Inauguración de MedMen Paradise el 6 de octubre de 2018 en Las Vegas, Nevada.  (Foto de Denise Truscello/Getty Images para MedMen)
Las empresas de cannabis ansiosas por obtener acceso al mercado legal de hierba del estado de Nueva York, que pronto estará abierto para los negocios, han tratado de ganarse el favor de la administración de Hochul.
Getty Images para MedMen

La recaudación de fondos del 8 de diciembre, realizada en el elegante Vandy Club de Midtown con vista a Grand Central Terminal, se centró específicamente en empresas que buscaban ingresar al mercado de marihuana recreativa recientemente legalizado de Nueva York, según la demanda.

Según un correo electrónico obtenido por el Albany Times-UnionLa abogada de Feuerstein Kulick, Nancy Baynard, animó a los participantes a donar 10.000 dólares cada uno y dijo que la compañía estaba en contacto con «el director financiero de la administración/campaña de Hochul».

Ascend hizo tres contribuciones a Friends for Kathy Hochul el 28 de octubre por un total de $15,000, según la Junta Electoral del Estado de Nueva York.

Entre los que asistieron al evento de recaudación de fondos se encontraba el presidente de Ascend, Andrew Brown, la demanda presentada en la Corte Suprema del Estado de Nueva York. El martes, un portavoz de Feuerstein Kulick lo negó y dijo que Brown no estuvo presente en el evento.

Dos días después, el 10 de diciembre, la secretaria de Hochul, Karen Persichilli Keogh, y otras dos asistentes, Neysa Alsina y Kathryn García, la excandidata demócrata a la alcaldía, se reunieron con el director general de Ascend, Abner Kurtin, y otros representantes de la empresa, según la demanda.

abner kurtine
El director ejecutivo de Ascend Wellness, Abner Kurtin, se reunió con tres asesores sénior de Hochul pocos días antes de que los reguladores estatales aprobaran su adquisición de MedMen, según documentos judiciales.
AbnerKurtin/Twitter

El 28 de diciembre, la nueva Oficina de Gestión de Cannabis de Hochul y su Junta de Control de Cannabis aprobaron el acuerdo.

«La reunión entre el CEO de Ascend, Kurtin, y altos funcionarios estatales dos días después» y la aprobación de la transacción poco después «en conjunto plantean una clara inferencia de influencia indebida por parte de Ascend sobre el proceso de aprobación estatal», alega MedMen en la demanda.

Una portavoz de Hochul negó que se hubiera producido una reunión en un comunicado al Post.

«Estas acusaciones están llenas de mentiras, incluida una reunión que nunca se llevó a cabo», dijo la portavoz. «Ninguno de los altos funcionarios del gobernador nombrados aquí ha conocido a estas personas».

El 2 de enero, MedMen notificó a Ascend que rescindiría el acuerdo y dijo que la resolución de diciembre «no cumplía con los términos» del acuerdo original. MedMen, que está representada por Quinn Emanuel Partner Alex Spiro, le está pidiendo a un juez que rechace la solicitud de Ascend de una medida cautelar que evitaría que MedMen anule la fusión.

Ascend emitió un comunicado diciendo que estaba sorprendido por la negativa de MedMen a entrar en el acuerdo, y agregó: «MedMen esencialmente está desafiando la autoridad de los reguladores e ignorando las regulaciones del programa médico estatal».

Karen Persichilli Keogh
Karen Persichilli Keogh, secretaria del gobernador, se reunió con el director ejecutivo de Ascend solo dos días después de que el presidente de la compañía asistiera a una recaudación de fondos para Hochul en Manhattan, según se afirmó.
RYAN MCCUNE/PatrickMcMullan.com

La Oficina de Gestión de Cannabis dijo que no comentaría «sobre litigios pendientes o potenciales».

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