Boeing invierte $ 450 millones en la puesta en marcha de taxis aéreos

Boeing está duplicando su inversión en la empresa de taxis aéreos autónomos Wisk Aero.

El fabricante de aviones está prometiendo $ 450 millones adicionales para la puesta en marcha de Silicon Valley que está desarrollando su tecnología junto con Kittyhawk, la compañía de aviación autónoma respaldada por el cofundador de Google, Larry Page.

«Con esta inversión, reconfirmamos nuestra fe en el negocio de Wisk y la importancia de su trabajo como pioneros en la capacidad autónoma totalmente eléctrica e impulsada por IA para la industria aeroespacial», dijo Marc Allen, director de tecnología de estrategia de Boeing.

“La autonomía es la clave para desbloquear la escala de todas las aplicaciones avanzadas de movilidad aérea, desde pasajeros hasta carga y más.

“Por eso la autonomía directa es un primer principio fundamental”.

La competencia en el espacio de los taxis aéreos es dura, ya que rivales como Joby Aviation y la empresa alemana Lilium ya han probado prototipos.

Desde 2010, la financiación de los taxis aéreos ha alcanzado los 12 700 millones de dólares. Solo el año pasado, la financiación se duplicó con creces a 7.000 millones de dólares, según un análisis de McKinsey.

Durante la próxima década, podría haber unos 20.000 vuelos diarios de taxi aéreo, según McKinsey.

Wisk dice que la financiación le permitirá expandir su fuerza laboral actual de 350 empleados. Dentro de cinco años, espera comenzar a realizar 14 millones de vuelos comerciales anuales en 20 ciudades importantes del mundo.

La sede regional de Boeing se ve en medio de la pandemia de coronavirus el 29 de abril de 2020 en Arlington, Virginia.  - Boeing anunció el miércoles medidas radicales de reducción de costos después de anunciar una pérdida de $ 641 millones en el primer trimestre luego del impacto en el negocio de las aerolíneas por la pandemia de coronavirus.  El gigante aeroespacial planea recortar su fuerza laboral en un 10% a través de una combinación de despidos voluntarios e involuntarios y reducirá la producción de sus aviones comerciales clave, incluidos el 787 y el 777, dijo el presidente ejecutivo David Calhoun en un mensaje a los empleados que acompañó a una rueda de prensa. liberación.  .  (Foto de Olivier DOULIERY/AFP) (Foto de OLIVIER DOULIERY/AFP vía Getty Images)
Boeing se está duplicando en la industria de los taxis aéreos, que se espera que comience a ofrecer vuelos comerciales esta década.
AFP vía Getty Images

La compañía dice que la inyección de efectivo también impulsará la producción de su eVTOL de sexta generación, o vehículo eléctrico de despegue y aterrizaje vertical.

Wisk dice que la última iteración es un «diferenciador competitivo» de sus rivales en el sentido de que está «habilitada por la tecnología autónoma de la empresa».

La ronda de financiación es una buena noticia para Wisk, especialmente a la luz de una larga batalla legal que ha tenido con un competidor durante el año pasado.

Archer Aviation demandó a Wisk por mil millones de dólares después de que Wisk acusó inicialmente a la startup respaldada por United Airlines de robar secretos comerciales relacionados con su eVTOL.

La contrademanda de Archer se presentó el verano pasado en respuesta a la «campaña de difamación extrajudicial falsa y maliciosa de Wisk que causó un daño significativo a Archer».

Archer planea lanzar comercialmente su primer taxi volador eléctrico «Maker» en 2024.

Wisk demandó por primera vez a Archer la primavera pasada por supuestamente copiar el diseño de su avión eléctrico después de contratar a varios ingenieros de la compañía en diciembre de 2019 y enero de 2020.

Pero Archer -cuyos inversores incluyen a United Airlines y el gigante automovilístico que controla Fiat-Chrysler y Ferrari, así como a Alex Rodríguez y Jennifer López- argumentó que, de hecho, Wisk había robado los diseños en el centro del caso.

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