Nuevo estudio de la NASA desafía las creencias sobre el agua en Marte

Un nuevo estudio del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA e investigadores del Instituto de Tecnología de California cuestiona si una teoría de Marte sostenida por mucho tiempo todavía se sostiene.

En su investigación, el equipo de científicos postula que una gran cantidad de agua del planeta marciano no escapó al espacio debido a su baja gravedad como se suponía anteriormente, sino que quedó atrapada en su corteza.

Aunque se sabe que abundante agua fluyó hacia el planeta hace miles de millones de años, el equipo dijo que sus hallazgos revelaron que entre el 30 y el 99 por ciento estaba encerrado en minerales.

Sus hallazgos, publicados en Periódico científico y presentados en la 52.ª Conferencia de Ciencias Planetarias y Lunares, se lograron utilizando los datos de misiones cruzadas de la agencia Sistema de datos planetarios (PDS).

Los datos relacionados con el trabajo de laboratorio en meteoritos, así como las misiones del Programa de Exploración de Marte de la NASA y el equipo se centraron en la cantidad de agua en Marte a lo largo del tiempo y la composición química de la atmósfera actual del planeta.

En particular, examinaron la proporción de deuterio a hidrógeno (D/H), según un comunicado de prensa del martes.

«Si bien el agua está compuesta de hidrógeno y oxígeno, no todos los átomos de hidrógeno son iguales. La gran mayoría de los átomos de hidrógeno tienen solo un protón en el núcleo atómico, mientras que una pequeña fracción (alrededor del 0,02%) existe como deuterio, más o menos. llamado hidrógeno «pesado», que tiene un protón y un neutrón. El hidrógeno más liviano escapa de la gravedad del planeta en el espacio mucho más fácilmente que su contraparte más densa», explica la declaración. «Debido a esto, la pérdida de agua de un planeta a través de la atmósfera superior dejaría una señal reveladora sobre la proporción de deuterio e hidrógeno en la atmósfera del planeta: quedaría una gran cantidad de deuterio».

Pero, dicen, debido a que la pérdida de agua por sí sola a través de la atmósfera no puede ser representativa tanto de la «señal de deuterio-hidrógeno» en la atmósfera como de las grandes cantidades de agua en el pasado, hay dos mecanismos en juego: tanto la captura de agua en los minerales de la corteza terrestre y la pérdida de agua a la atmósfera.

Además, dado que Marte no tiene placas tectónicas, no puede reciclar el agua de regreso a la atmósfera a través del vulcanismo como en la Tierra, lo que hace que cualquier «sequedad» en la superficie sea permanente.

«Los materiales hidratados de nuestro propio planeta están siendo continuamente reciclados por la tectónica de placas», dijo Michael Meyer, científico principal del Programa de Exploración de Marte de la NASA en la sede de la NASA. «Debido a que tenemos mediciones de múltiples naves espaciales, podemos ver que Marte no se está reciclando, por lo que el agua ahora está atrapada en la corteza o se ha perdido en el espacio».

El rover Perseverance Mars de la NASA ya ha encontrado signos de erosión hídrica en las rocas de Marte durante su búsqueda astrobiológica.

Uno de los principales objetivos del rover es intentar encontrar signos de vida microbiana antigua durante su misión mediante la recolección y el almacenamiento en caché de rocas y sedimentos.

Dos de los autores principales de este estudio ayudarán a recolectar las muestras que se devolverán a través del programa Mars Sample Return. a principios de la década de 2030.

Meyer, que forma parte del programa de devolución de muestras de Marte, dijo a Fox News el miércoles que esperaban continuar con el análisis de sus «resultados intrigantes».

“La historia del agua en Marte y su relación con la búsqueda astrobiológica de habitabilidad y vida es una de las preguntas más importantes que continuamos investigando con nuestras misiones al Planeta Rojo”, declaró. «En última instancia, esa es la razón por la que esperamos recolectar muestras prístinas del Planeta Rojo con el rover Mars Perseverance y devolverlas de manera segura a la Tierra para su estudio científico a través de la campaña Mars Sample Return».

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