The Yerminator: ¿Es el novato contundente de los Medias Blancas el verdadero negocio?

Mike Trout, Ronald Acuña Jr., JD Martinez, Xander Bogaerts, Justin Turner, Bryce Harper y Vladimir Guerrero Jr. —algunos de los nombres más importantes del béisbol— todavía lo están viendo después de cuatro semanas de iniciada la temporada.

Yermin Mercedes, un novato anónimo de los Medias Blancas de Chicago, lidera las mayores con un promedio de bateo de .429.

Involucrado en el béisbol profesional durante una década, el largo camino del dominicano de 28 años hacia las grandes ligas ha sido una historia de perseverancia y determinación.

Pero ahora que está aquí, ¿puede aceptarlo?

El largo camino a las mayores

Mirando hacia atrás, pocos podrían haber anticipado el debut histórico de Mercedes.

Después de firmar con los Nacionales de Washington como agente libre internacional de 18 años en 2011, saltó entre los Nacionales, los Orioles de Baltimore, la Liga Dominicana y la Liga Independiente antes de que los Medias Blancas lo llevaran al Draft de la Regla 5 de las Ligas Menores de 2017.

Mercedes mostró algo de poder en su última temporada en las menores, conectando un total de 23 jonrones entre dos equipos en el nivel Triple-A en 2019.

Esas hazañas le valieron una invitación al sitio alternativo de los Medias Blancas el año pasado y Mercedes hizo su debut en la MLB con un turno al bate durante la campaña 2020 acortada por el coronavirus en agosto. Y no ha mirado atrás desde que se ganó un lugar en el roster de 26 hombres de Chicago el Día Inaugural al final del entrenamiento de primavera.

Jugando para un equipo que busca su primer título de Serie Mundial desde 2005, Mercedes proporcionó una chispa desde el principio cuando se unió a Cecil Travis de Washington (1933) como los únicos jugadores en la era moderna en tener cinco tiros seguros en la primera apertura de su carrera. . Luego se convirtió en el primer jugador desde al menos 1900 en comenzar una temporada con ocho hits consecutivos.

Mercedes no se detuvo allí, conectó 15 de 27 (.556) con dos jonrones, tres dobles y siete carreras impulsadas en sus primeros seis juegos. En el camino, conectó un jonrón de 485 pies contra los Kansas City Royals que marcó el jonrón de temporada regular más largo de la franquicia en la era Statcast (2015). Solo el batazo de 487 pies de Luis Robert en los playoffs de la temporada pasada fue más lejos.

Pero Mercedes también está mostrando cierta habilidad en el plato. De cara a los juegos del martes, Mercedes fue noveno en las mayores en contacto+ (mide la capacidad de hacer contacto) con 114.0, 16° en valor bruto+ (mide el rendimiento general durante un turno al bate) con 170.1 y 27° en BIP+ (mide el daño causado después contacto) al 169.4. El promedio de la liga para cada categoría es 100.

«Solo quiero llorar cada vez que veo que estoy en las mayores en este momento. Solo quiero llorar porque ha pasado mucho tiempo”, dijo Mercedes. «Tengo una gran historia.

“Es difícil para mí porque solo mirando a mi alrededor pienso: ‘Esto es real. Estoy aquí’. Sé que hace unos años dije: ‘¿Qué voy a hacer? ¿Qué me va a pasar?’ Simplemente dije: ‘Dios, ¿cuándo voy a estar en las mayores? ¿Qué tengo que hacer?’ Porque todo el tiempo, todos mis años, puse mis números, hice lo mejor que pude.

En compañía histórica

El ascenso meteórico de Mercedes en el primer mes le valió su propia hamburguesería en Fabulous Freddies, que honró al bateador designado al poner «The Yerminator» en el menú.

El último novato en ganar su título de bateo de la liga (Liga Americana o Liga Nacional) fue el gran Ichiro Suzuki (.350) de los Marineros de Seattle en 2001. Solo dos novatos lo han hecho en la era de la pelota viva (1920) con Tony Oliva (.323). ). ) de los Mellizos de Minnesota siendo el otro en 1964.

Gráfico de logros de Yermin Mercedes

En cuanto a hits, Mercedes ha anotado 30 de 70 turnos al bate hasta el momento. El último novato en liderar su liga (AL o NL) en hits en una temporada también fue Ichiro, quien encabezó la LA con 242 hits en 2001. Ichiro rompería el récord de hits en una temporada de la era de la pelota viva tres años después cuando terminó con 262.

Mercedes es el primer jugador de la Liga Americana en tener un promedio de bateo de .400+ y más de 15 carreras impulsadas en los primeros 20 juegos de su carrera desde que la carrera impulsada se convirtió en una estadística oficial en 1920. Jeff Francoeur de los Braves de Atlanta fue el único jugador anterior en lograr esto en 2005 cuando promedió .406 y 19 carreras impulsadas en 20 juegos.

Seul Ichiro, qui a fait ses débuts en MLB à 27 ans, a réussi plus de coups sûrs en 20 matchs en carrière à l’ère de l’expansion (depuis 1961) que Mercedes, qui avait également 27 ans lorsqu’il a fait sus inicios.

«Hace unos meses, no hubiera creído que estaría aquí ahora», dijo Mercedes. «Estoy sorprendido. Estoy tan emocionado por esto. Nunca imaginé que estaría aquí. Ahora que estamos aquí, sigue adelante. No bajes la cabeza. Solo sigue haciendo lo que hago todos los días para mantener en este punto.

«Es genial para mí, me siento bien, me siento bien porque estoy con mi gente, con mis fanáticos y con todos. Así que estoy emocionado por eso».

Si bien la temporada aún es joven, se siente como la punta del iceberg para Mercedes, que está aprovechando su oportunidad después de luchar durante años para llegar aquí.

Disfruta el viaje.


Apoyo a la investigación proporcionado por Sam Hovland.

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