La ciencia y la industria se unen en Italia para acabar con el COVID con un láser

ROMA, 2 de julio: un centro de investigación científica respaldado por las Naciones Unidas se asoció con una empresa tecnológica italiana para investigar si la luz láser se puede usar para matar partículas de coronavirus en el aire y ayudar con la seguridad de los espacios interiores.

El esfuerzo conjunto entre el Centro Internacional de Ingeniería Genética y Biotecnología (ICGEB) en Trieste, una ciudad en el norte de Italia, y la empresa vecina Eltech K-Laser, se lanzó el año pasado cuando el COVID-19 venció al país.

Crearon un dispositivo que fuerza el aire a través de una cámara de esterilización que contiene un filtro de rayos láser que pulveriza virus y bacterias.

«Pensé que los láseres eran más para un chamán que para un médico, pero tuve que cambiar de opinión. Se descubrió que el dispositivo podía matar virus en menos de 50 milisegundos», dijo Serena.Zacchigna, líder del grupo de biología cardiovascular en el ICGEB.

Los ambientes interiores saludables con recuentos de patógenos significativamente reducidos se consideran esenciales para la salud pública en la crisis posterior al COVID-19, una infección respiratoria que ha causado más de cuatro millones de muertes en todo el mundo en solo 18 meses.

Zacchigna se ha asociado con el ingeniero italiano Francesco Zanata, fundador de Eltech K-Laser, una empresa especializada en láseres médicos cuyos productos son utilizados por estrellas del deporte para tratar inflamaciones y fracturas musculares.

Algunos expertos han advertido sobre las posibles trampas del uso de tecnologías basadas en la luz para atacar el virus que causa el COVID-19.

Un estudio publicado por el Journal of Photochemistry & Photobiology en noviembre de 2020 destacó preocupaciones que van desde los riesgos potenciales de cáncer hasta el costo de las costosas fuentes de luz.

Pero Zacchigna y Zanata descartaron cualquier problema de salud y dijeron que el láser nunca entra en contacto con la piel humana.

“Nuestro dispositivo utiliza la naturaleza contra la naturaleza. Es 100% seguro para las personas y casi completamente reciclable”, dijo Zanata a Reuters.

La tecnología, sin embargo, no elimina los virus y las bacterias cuando caen del aire a las superficies o al suelo. Tampoco puede prevenir el contagio directo cuando una persona infectada estornuda o habla en voz alta cerca de otra persona.

Eltech K-Laser recibió una patente de las autoridades italianas y busca expandirla a nivel mundial.

La versión portátil de la invención mide alrededor de 1,8 metros (5,9 pies) de alto y pesa alrededor de 55 libras. La compañía dijo que la tecnología también se puede colocar en unidades de aire acondicionado.

Mientras tanto, los primeros clientes potenciales se están alineando, incluido EcoCare de Alemania, un proveedor de servicios de pruebas y soluciones de vacunación.

«La compañía tiene como objetivo licenciar la tecnología para los mercados de Alemania y los Emiratos Árabes Unidos», dijo un portavoz de EcoCare en un correo electrónico a Reuters.

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