Cómo la inflación exprime a las familias estadounidenses en Navidad

BROWNSVILLE, Pa. — Justo antes de las 10 a. m., los autos comienzan a llegar al estacionamiento de Country Thrift Market, una antigua tienda de comestibles en expansión a 40 millas de Pittsburgh.

Normalmente, los lugareños compran ropa, juguetes y artículos para el hogar aquí a precios muy reducidos. Pero hoy es diferente ya que Santa está disponible con galletas gratis, comestibles, pavos congelados y cientos de abrigos de invierno nuevos en todos los tamaños de niños.

La mayoría de los autos y camiones que se detienen han visto días mejores, pero los niños adentro se ven emocionados, aparentemente sin darse cuenta de que necesitan caridad.

Las familias en el evento nunca han dejado de trabajar durante la pandemia, dijo Justin McAtee, director de marketing de Food Helpers, una organización sin fines de lucro detrás de la campaña.

«Son demasiado orgullosos para tomar dinero del gobierno y quedarse en casa sin hacer nada, pero también se encuentran incapaces de mantener adecuadamente a sus familias debido al aumento de los costos».

“No muchas personas en la sociedad o el gobierno ven su necesidad porque tienen trabajo”, agregó McAtee, cuya organización encuesta a las personas a las que ayuda. «Las familias que están aquí son esencialmente invisibles».

Los trabajadores estadounidenses han luchado este año para satisfacer sus necesidades básicas frente a la tasa de inflación vertiginosa del país. un narcótico aumento del 6,8% Los costos del consumidor, el mayor aumento en cuatro décadas, ha significado que las necesidades básicas como los alimentos y el gas se hayan vuelto inasequibles para muchas personas, especialmente los hogares de ingresos medios y bajos cuyos salarios son bajos.

Country Thrift Market vende ropa, juguetes y artículos para el hogar con grandes descuentos.
Country Thrift Market vende ropa, juguetes y artículos para el hogar con grandes descuentos.
Salena Zito

Si bien los medios generalmente se enfocan en las personas que renuncian a sus trabajos durante la «gran renuncia», los que asisten al evento a menudo trabajan en más de un trabajo solo para verse aplastados por el aumento de los costos, dijo McAtee.

“Digamos que usted es una madre y un padre que trabajan y a ambos se les paga $9.50 por hora. Si ambos solo obtienen un aumento de 50 centavos por hora, no solo pierden su capacidad de obtener asistencia alimentaria, sino que esa familia ya no es elegible para asistencia de vivienda, servicios públicos o cuidado infantil. Entonces, con este pequeño aumento en los ingresos, ahora se encuentran en un verdadero dilema económico”, dijo.

“Estas situaciones afectan a la gran mayoría de las familias a las que servimos: familias trabajadoras que enfrentan tanto la pérdida de asistencia como el impacto del aumento de los costos”.

Desde el año pasado, Datos del Departamento de Trabajo de EE. UU. muestra que el precio de la gasolina ha aumentado en 58 puntos porcentuales, los servicios públicos en un 25%, el tocino en un 21%, el pollo en un 9% y los huevos, el café, las manzanas, la harina y la leche entre un 6 y un 8%. Todos estos elementos son sólo las necesidades básicas.

Cherise Sandrock, Directora de Desarrollo de Food Helpers, se encuentra en el almacén de la organización sin fines de lucro que proporciona bienes a los trabajadores pobres con inseguridad alimentaria que se ven profundamente afectados por la inflación, pero debido a que tienen trabajos para los que no califican bajo el gobierno federal. y programa de asistente estatal.
Cherise Sandrock, Directora de Desarrollo de Food Helpers, de pie en el almacén de la organización sin fines de lucro que proporciona bienes a los trabajadores pobres que padecen inseguridad alimentaria y están profundamente afectados por la inflación, pero debido a que tienen trabajos no califican para el gobierno federal y estatal. programa asistente.
Salena Zito

¿Quieres regalarle una bicicleta a tu hijo por Navidad? Eso es más de 9 puntos porcentuales. ¿Quiere un automóvil usado para reemplazar ese viejo cacharro que conduce? Buena suerte, porque eso es un aumento de 31 puntos porcentuales.

El sufrimiento de las familias trabajadoras estadounidenses a menudo pasa desapercibido porque no encaja en los puntos de datos de pobreza del gobierno. Pero no se equivoque, los encuentra todos los días, trabajando en industrias como servicios, fabricación, entrega y atención médica, trabajos que mejoran nuestras vidas al garantizar que obtengamos lo que necesitamos.

McAtee dijo que se considera que unas 20.600 personas padecen inseguridad alimentaria en el condado de Washington, donde se encuentra Brownsville, y que «el 46% de esa población, o unas 9.600 personas, pueden no ser elegibles para los programas de inseguridad alimentaria» de ayuda alimentaria estatal y federal.

“Esos números eran anteriores a COVID. Solo han subido con la pandemia y más aún con la inflación”, dijo McAtee, refiriéndose a las estadísticas de Alimenta a Américala organización nacional de alivio del hambre más grande del país.

Cajas de alimentos como esta se envían a "desiertos alimentarios" en partes remotas del condado.
Se están enviando cajas de comida como esta a «desiertos de comida» en partes remotas del condado.
Salena Zito

Cherise Sandrock, directora de desarrollo de Food Helpers, ayuda a enviar cajas de productos a los «desiertos alimentarios» en partes remotas del condado. Actualmente, la organización distribuye suministros una vez a la semana, pero en enero aumentará a casi todos los días, dijo Sandrock.

«En pocas palabras, cuando aumenta la inflación, aumenta la inseguridad alimentaria», explicó McAtee.

Casi ninguna de las familias en el evento dio su nombre o comentó, tal es el estigma de estar en una posición de necesidad. Una familia, los Speicher, vino desde 40 millas para recolectar abrigos. La madre no dio su nombre de pila, pero dijo que estaba contenta de que sus dos hijas pequeñas hablaran con el verdadero St. Nick y comieran algunas galletas navideñas.

«Recibir un poco de ayuda adicional, especialmente durante las vacaciones, es aún más especial», dijo. «Estamos eternamente agradecidos a una organización tan grandiosa por ayudarnos cuando lo necesitamos».

Salena Zito es autora de «El gran levantamiento: dentro de la coalición populista que remodela la política estadounidense».

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