Cómo el COVID ha cambiado el mercado laboral

El último día de trabajo de Ali Caravella como gerente de recursos humanos fue el 31 de julio de 2020, cuando renunció a un trabajo que alguna vez había apreciado.

Cerró su computadora portátil en la oficina de su casa en Connecticut a las 4 p. m., después de responder a todos los correos electrónicos en su bandeja de entrada, y la extrañeza del momento la sorprendió.

«No salí de un edificio ni empaqué mis cosas», dijo al Post la madre de dos niñas, de 5 y 3 años. «No sabía qué hacer conmigo mismo, así que salí a caminar para pensar y procesar».

Caravella, de 36 años, ha decidido no volver a trabajar para una gran empresa. Su trabajo se había convertido en semanas laborales de 80 horas, gestionando cientos de despidos.

Ella es una de 1,4 millones de madres de niños en edad escolar que han renunciado o se han visto obligadas a abandonar sus carreras y trabajos durante la pandemia.

Y como muchos de ellos, Caravella no vuelve al mercado laboral, al menos no de la misma manera. Debido a que su esposo tiene un trabajo que puede mantenerlos a ambos, decidió iniciar su propio negocio independiente, apoyando a otras mujeres. Le dio más flexibilidad y tiempo con sus hijos.

La pandemia ha forzado cambios sísmicos en el mercado laboral, con millones de personas cambiando de trabajo. Pero a medida que la tasa de desempleo (aquellos que buscan trabajo activamente) cayó al 4,2%, la participación en la fuerza laboral también cayó.

La tasa nacional de desempleo ha caído al 4,3%, pero el porcentaje de adultos en edad laboral que trabajan o buscan trabajo no ha alcanzado los niveles previos a la pandemia, lo que significa que millones de personas han abandonado la fuerza laboral.  En 2019, la tasa de participación estuvo cerca del 63,5%, ahora es del 61,8%
La tasa nacional de desempleo ha caído al 4,3%, pero el porcentaje de adultos en edad laboral que trabajan o buscan trabajo no ha alcanzado los niveles previos a la pandemia, lo que significa que millones de personas han abandonado la fuerza laboral. En 2019, la tasa de participación estuvo cerca del 63,5%, ahora es del 61,8%

Hay alrededor de 3,6 millones de trabajadores menos hoy que en febrero de 2020, según datos del gobierno. Según algunas medidas, el número es mucho mayor y podría llegar a los 6 millones, según el economista jefe de Moody’s Analytics, Mark Zandi.

La mayoría de la fuerza laboral que falta son personas de 55 años o más (unos 2,4 millones de personas) que se jubilaron anticipadamente por elección porque podían permitírselo o trabajadores en edad de jubilados de bajos ingresos que fueron despedidos al comienzo de la epidemia.

COVID-19 casi duplicó la tasa de jubilación para 2020, lo que provocó la mayor salida de trabajadores mayores de la fuerza laboral en al menos 50 años, según Siavash Radpour, director de investigación asociado del Retirement Equity Lab de The New School.

También está el hecho simple y trágico de que la pandemia se ha cobrado 800.000 vidas, y alrededor de medio millón de esas víctimas eran adultos en edad laboral, estima Zandi.

Las madres están agotadas

El resto de la fuerza laboral que falta es una combinación de personas de familias con dos ingresos que han decidido conformarse con un ingreso; aquellos que han decidido iniciar su propio negocio o aceptar un trabajo de “especial”; y desanimó a los trabajadores de bajos ingresos.

La Encuesta de Pulso Doméstico de la Oficina del Censo de EE. UU. también señaló el miércoles que alrededor de 4.9 millones de personas dijeron que estaban sin trabajo porque estaban cuidando a niños que no estaban en la escuela o en la guardería (algunas de estas personas aparecen en las cifras de desempleo porque todavía están buscando trabajo.)

Las madres son el segundo grupo más afectado durante la pandemia detrás de los trabajadores mayores, dicen los economistas.

La mayoría de los trabajadores perdidos son los 2,4 millones de personas de 55 años o más que han decidido, por elección o por despido, jubilarse anticipadamente.  Sólo los adolescentes aumentaron su participación en el mercado laboral, en un 0,8%.
La mayoría de los trabajadores perdidos son los 2,4 millones de personas de 55 años o más que han decidido, por elección o por despido, jubilarse anticipadamente. Sólo los adolescentes aumentaron su participación en el mercado laboral, en un 0,8%.

Si bien los padres y las madres de niños en edad escolar compartieron en gran medida las tareas de cuidado de los niños el año pasado, cuando «comenzó el aprendizaje virtual completo en marzo de 2021, vimos una brecha cada vez mayor. Entrenar con los papás que regresan al trabajo y las mamás que se quedan en casa», según Misty Heggeness, economista principal de la Oficina del Censo.

La participación general de las mujeres en la fuerza laboral ha caído a los niveles de la década de 1980 de alrededor del 52% desde alrededor del 60%, según muestran los estudios.

“Descubrimos que las madres que trabajaban de forma remota tenían más probabilidades de dejar la fuerza laboral que las mujeres sin hijos”, según la investigación de Heggeness. «Durante el último año escolar, realizaban múltiples tareas como madres y empleadas, lo que las agotaba».

En septiembre, con el inicio del año escolar, el número de madres que no trabajaban aumentó a 1,4 millones de 850.000 en agosto, encontró Heggeness.

Para Caravella, los altibajos de que sus hijos tuvieran que estar en cuarentena porque estuvieron expuestos a otro niño con COVID le estaban pasando factura.

Trabajadores a tiempo parcial deprimidos

Según un análisis de los datos del gobierno de Radpour, otro grupo «sentado al margen» son aquellos que trabajaban a tiempo parcial y con salarios bajos antes de la pandemia y vivían en áreas urbanas.

“Estas son personas que perdieron sus trabajos y estaban en el cuantil inferior de salarios”, dijo Radpour. «Supongo que están desanimados y piensan que no pueden encontrar trabajo».

Los trabajadores de bajos ingresos son menos capaces de desarraigar sus vidas y reubicarse en busca de nuevos trabajos, agregó, y pueden tener otras limitaciones, incluidos problemas de transporte.
«No sabemos si las personas que están desempleadas estaban ahora trabajando en los tipos de trabajos» que están disponibles ahora, dijo Radpour.

Esto explica en gran medida la abundancia de carteles de «solicitud de ayuda» en las ventanas de las tiendas y restaurantes, de parte de empleadores que se sabe que dependen de la ayuda a tiempo parcial.

Como era de esperar, los trabajos de nivel de entrada, incluidos los de hostelería, construcción, fabricación y atención médica, han experimentado el crecimiento salarial más fuerte en los últimos 21 meses, como lo demuestran los aumentos salariales para los jóvenes de 16 a 24 años. Sus sueldos y salarios aumentaron un 10 % en comparación con un magro aumento del 2,1 % para las personas mayores de 55 años, según el rastreador de salarios de la Reserva Federal de Atlanta.

Pero incluso los salarios más altos no fueron suficientes para persuadir a algunos trabajadores de que regresaran a sus antiguos trabajos.

“Cabe recordar que 21 millones de personas perdieron sus trabajos en marzo y abril de 2020, y esto causó dificultades económicas y angustia y podría haber causado un daño irreparable a sus empleadores”, dijo el economista jefe de Bankrate, Mark Hamrick.

De hecho, un buen número de personas simplemente ha cambiado de carrera, por elección o no, dejando trabajos en industrias de alta rotación como el negocio de los restaurantes, que ha sufrido algunas de las mayores pérdidas de empleo.

anciana en casa
El setenta y ocho por ciento de los trabajadores mayores informan haber presenciado o experimentado discriminación por edad en el lugar de trabajo, el nivel más alto desde que comenzó el seguimiento de AARP en 2003.
imágenes falsas

Ancianos excluidos

John O’Neil, ex sous chef del famoso chef David Burke, decidió dejar la industria culinaria por completo este verano para convertirse en técnico de generadores en Connecticut.

“Había estado en el negocio de los restaurantes durante más de 20 años porque era solo una de mis pasiones. Como todo en la vida, necesitamos cambiar nuestros caminos para mejorar nuestra calidad de vida”, dijo al Post en julio.

Los trabajadores mayores también enfrentan un conjunto único de desafíos, a saber, la discriminación, según Jen Schramm, asesora sénior de políticas de AARP.

Si bien las jubilaciones tienden a aumentar durante las recesiones, ese aumento se debe en parte a que los empleadores desean mitigar su riesgo despidiendo a sus trabajadores mayores, dicen los expertos.
“La percepción de discriminación por edad ha sido muy alta durante la pandemia”, dijo Schramm.

De hecho, el 78% de los trabajadores mayores dicen que han visto o experimentado discriminación por edad en el lugar de trabajo, el nivel más alto desde que AARP comenzó a monitorear este problema en 2003.

La mayoría de los trabajadores mayores que se han jubilado en los últimos dos años, ya sea con salarios altos o no, han perdido sus trabajos y se han jubilado no planificados, dijo Radpour.
Los economistas no esperan que la cantidad de jubilados que regresan a la fuerza laboral haga mella significativa en la escasez de empleados, en parte porque los salarios no han aumentado para este grupo.

Para los trabajadores desalentados, los salarios más altos pueden ayudarlos a volver a trabajar, junto con el fin de los cheques federales de asistencia por el COVID que permitieron a las personas pasar más de un año sin pago.

trabajadores de la construcción
La construcción se encuentra entre los sectores que han visto el crecimiento salarial más fuerte en los últimos 21 meses, como lo demuestran los aumentos salariales para los jóvenes de 16 a 24 años.
Getty Images/iStockphoto

En cuanto a las madres, es posible que algunas regresen a trabajos corporativos o por horas una vez que la crisis del cuidado de los niños disminuya, pero otras, como Caravella, es posible que nunca vuelvan a unirse al mundo corporativo. .
Esto explica por qué grupos como Path Forward, que ayudan a las mujeres a conseguir trabajo después de un paréntesis, tienen una mayor demanda ahora.

En 2019, la organización sin fines de lucro trabajó con 27 compañías, incluidas Amazon, Walmart y Netflix, para hacer la transición de 158 mujeres que se habían tomado el tiempo de criar a sus hijos para volver a la fuerza laboral.

Unas 40 empresas, incluidas Intel y Dell, se suscribieron a los servicios de Path Forward este año, colocando a unas 278 mujeres en puestos corporativos, dijo a The Post la directora ejecutiva Tami Forman.

“Los empleadores se están dando cuenta de que todas estas mujeres han sido expulsadas de la fuerza laboral y no podrían trabajar si su guardería cerrara”, agregó Forman. “La pandemia ha hecho que los empleadores se den cuenta de que las madres representan una fuente de talento disponible que han pasado por alto”.

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