Kroger terminará con algunos beneficios de COVID para trabajadores no vacunados

Kroger está recortando algunos beneficios de COVID-19 para los empleados no vacunados, una medida destinada a alentar las vacunas a medida que el mandato de vacunación de la administración Biden enfrenta desafíos legales.

La cadena de supermercados con sede en Cincinnati les dijo a los empleados la semana pasada que ya no proporcionará dos semanas de licencia de emergencia pagada a los empleados no vacunados que contraigan COVID-19, a menos que las jurisdicciones locales decidan lo contrario. Kroger también agregará un suplemento mensual de $50 a los planes de salud corporativos para ejecutivos no vacunados y otros empleados no sindicalizados, según un memorando visto por The Wall Street Journal. Ambas políticas entrarán en vigor el 1 de enero, dice el memorando.

Kroger, que publicó sólidos resultados financieros trimestrales a principios de este mes, y es uno de los empleadores más grandes de los Estados Unidos con casi medio millón de empleados a tiempo completo y a tiempo parcial, está endureciendo las políticas relacionadas con la pandemia para los trabajadores a medida que las empresas estadounidenses enfrentan continuos incertidumbre sobre los mandatos federales de vacunación. Las reglas emitidas por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional en noviembre requieren que los empleadores con 100 o más trabajadores se aseguren de que los empleados estén vacunados o se hagan las pruebas semanales de COVID-19 antes del 4 de enero.

No está claro si estas reglas, que han sido objeto de demandas en todo el país, entrarán en vigor. La semana pasada, un tribunal estadounidense bloqueó los planes para imponer vacunas a los contratistas federales. Desde entonces, GE y otros han suspendido los requisitos de vacunación para los empleados. Una corte federal de apelaciones en Cincinnati está considerando restablecer las reglas del administrador para los empleadores.

Los supermercados dependen de cientos de miles de trabajadores de primera línea, pero la mayoría no ha hecho cumplir un mandato de vacunación o prueba ni ha cambiado sus políticas. Los líderes de la industria han dicho que son reacios a hacer grandes cambios, por temor a que los trabajadores renuncien si tienen que vacunarse o hacerse la prueba todas las semanas. También dijeron que los costos de mano de obra y transporte continuaron aumentando.

Una portavoz de Kroger dijo que la compañía está cambiando sus políticas para fomentar comportamientos seguros mientras se prepara para navegar la próxima fase de la pandemia, y que los cambios están diseñados para crear un lugar de trabajo y una fuerza laboral más saludable. Ella dijo que la compañía ha considerado los comentarios de los empleados y clientes para guiar sus políticas, y que Kroger continuará alentando a los empleados enfermos a quedarse en casa y buscar ayuda médica si contraen el coronavirus. Los empleados no vacunados pueden tomarse un tiempo libre pagado o solicitar una licencia sin goce de sueldo, dijo. Kroger motivó a los miembros del personal a vacunarse con un pago de $100.

Tienda Kroger con estacionamiento
El mandato de vacunación de Kroger es parte de sus esfuerzos para proteger a los empleados y clientes de las enfermedades.
Bloomberg a través de Getty Images

Los cambios en la política COVID-19 de Kroger no se aplican a los empleados con adaptaciones médicas o religiosas aprobadas, según el memorando. La compañía dijo en el memorando que continúa preparando y desarrollando respuestas al requisito de vacuna COVID-19 de OSHA.

Reducir la licencia por enfermedad pagada por el COVID-19 es arriesgado porque es probable que muchos trabajadores por hora no tengan los ahorros para quedarse en casa, dijo Molly Kinder, miembro del Programa de Política Metropolitana de la Institución Brookings, quien se describe a sí mismo como no partidista. Ella dijo que los empleados infectados que necesitaban ingresos podrían venir a trabajar y poner en riesgo a otros empleados y clientes.

«Llevamos casi dos años de la pandemia, pero no estamos libres», dijo Kinder, dada la propagación de la variante omicron.

La industria minorista ha enfrentado escasez de mano de obra durante meses. Algunos trabajadores de las tiendas renunciaron porque cambiaron de industria o temían propagar o contraer el COVID-19 en lugares públicos, dijeron ejecutivos de la industria. Otros se han quedado fuera de la fuerza laboral debido a las tareas de cuidado de niños o los ahorros que han acumulado durante la pandemia.

Muchas cadenas de supermercados ofrecen pagos para fomentar las vacunas. Las empresas también han mantenido barreras de plástico en las cajas registradoras, fomentan el distanciamiento social y desinfectan las tiendas con más frecuencia que antes de la pandemia. La mayoría ha acabado con los riesgos para los trabajadores en tiendas y almacenes. Las políticas de máscaras para los empleados siguen vigentes en muchas cadenas de supermercados, aunque algunas tiendas han tenido problemas para tratar con los clientes que se presentan sin cubiertas faciales o se niegan a usarlas correctamente.

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