El rover Perseverance Mars de la NASA se enfrenta a un enigma de muestreo desconcertante

El rover Perseverance Mars de la NASA se topó con un problema durante su primer intento de muestreo.

«#SamplingMars es una de mis tareas más complicadas. Las primeras fotos y datos muestran una perforación exitosa, pero ninguna muestra en el tubo, algo que nunca habíamos visto en las pruebas en la Tierra», dijo la cuenta de Twitter del rover anunciada el viernes: » Marte nunca deja de sorprendernos. Estamos trabajando en este nuevo desafío.

En un comunicado de la agenciael Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) con sede en el sur de California, que lidera la misión, escribió que los datos enviados a la Tierra después del primer intento de muestreo de rocas de Perseverance indicaron que «no se recolectaron rocas».

la Rover de 2,260 libras lleva 43 tubos de muestra de titanio en su misión de buscar rocas y sedimentos interesantes, lo que puede conducir a signos de vida microbiana antigua en el planeta rojo, y explora el cráter Jezero: la región donde aterrizó por primera vez en febrero.

«Si bien no es el ‘hoyo en uno’ que esperábamos, siempre existe el riesgo de innovar», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington, DC, en un comunicado de prensa. «Confío en que contamos con el equipo adecuado para trabajar en este proyecto y perseveraremos en encontrar una solución para garantizar nuestro éxito futuro».

JPL señala que el sistema de muestreo y almacenamiento en caché de Perseverance utiliza una «broca hueca y un taladro percutor» al final de su largo brazo robotico para extraer las muestras.

El taladro y la broca encajaron como se esperaba en su primer intento y el tubo de muestra se procesó como se esperaba.

«Uno de los pasos que ocurren después de colocar una sonda en el tubo de recolección es medir el volumen de la muestra», explicó Jessica Samuels, gerente de la misión de superficie de Perseverance. «La sonda no encontró la resistencia esperada que habría si hubiera una muestra dentro del tubo».

El equipo de Perseverance está trabajando para crear un equipo de respuesta para analizar los datos, incluida la toma de fotografías de primer plano del pozo con la cámara WATSON (Sensor topográfico de gran angular para operaciones e ingeniería) del brazo robótico.

El rover examina dos unidades en el área que contiene las «capas de lecho rocoso más profundas y antiguas del cráter», llamadas «Crater Floor Fractured Rough» y «Séítah».

Mientras que el «piso del cráter fracturado en bruto» se encuentra en el piso del cráter, «Séítah» tiene crestas, capas de roca y dunas de arena.

Tubo de muestreo en Perseverance's Caring Drill.
Un tubo de muestra en Perseverance’s Perseverance’s Perseverance.
NASA/JPL-Caltech

“La idea inicial es que es más probable que el tubo vacío sea el resultado de que el objetivo de la roca no reaccione como se esperaba al extraer el núcleo, y menos probable que sea un problema de hardware con el sistema de muestreo y almacenamiento en caché”, dijo Jennifer Trosper, gerente de proyectos de Perseverance en JPL. , mencionado. «Durante los próximos días, el equipo pasará más tiempo analizando los datos que tenemos y adquiriendo datos de diagnóstico adicionales para ayudar a comprender la causa raíz del tubo vacío».

JPL señaló que las misiones anteriores de la NASA a Marte han «encontrado propiedades sorprendentes de roca y regolito durante la recolección de muestras y otras actividades».

La agencia espera llenar ocho de sus tubos de muestra antes de que Perseverance regrese a su lugar de aterrizaje y se prepare para viajar a la región del delta del cráter Jezero para su segundo campaña científica.

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