Grupo Nueve y Vox guardan silencio sobre el precio del acuerdo

Vox Media y Group Nine mantienen el valor de su fusión privada, y eso puede deberse a que el número no es tan impresionante como alguna vez comandaron los favoritos de los medios digitales, según ha podido saber On The Money.

Las fuentes dicen que el valor de Group Nine se ha reducido a $ 225 millones, menos de la mitad de los $ 585 millones anunciados en 2016 cuando aseguró una inversión de $ 100 millones de Discovery. De manera similar, Vox, que se valoró en $ 1 mil millones en su última ronda de financiación en 2015, se valoró en alrededor de $ 672 millones, según personas familiarizadas con el acuerdo.

Sume las últimas cifras y tendrá aproximadamente $896 millones, menos que el estatus de «unicornio» de $1,000 millones que cada compañía esperaba lograr por sí sola.

«Es muy revelador que no mencionen un valor en dólares en ninguna parte para la compañía combinada», dijo una fuente sobre el anuncio de fusión.

El florecimiento es en gran parte inesperado cuando se trata de empresas de medios digitales, dijeron los observadores de la industria. “En este entorno de mercado actual, el trato entre Grupo Nueve y Vox es como dos borrachos que se inclinan juntos para levantarse”, dijo una fuente.

«Aún así, prefiero estar en la posición del Grupo Nueve que en Buzzfeed en este momento», dijo la fuente sobre el ex prodigio digital que se hizo público a través de un acuerdo SPAC a principios de diciembre; desde entonces, sus acciones han caído más de un 40%.

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Los expertos dan un suspiro de alivio, su trato es privado y el mercado no dirá su farol.
Bloomberg a través de Getty Images

Dado el desempeño de Buzzfeed, es probable que los expertos del Grupo Nueve respiren aliviados porque su acuerdo fue privado, y los mercados públicos no serán suyos para vencer a sus acciones.

“Todas estas empresas están luchando y desafiadas”, dijo a The Post Rich Greenfield, analista de LightShed Partners. “Publicar medios digitales es cada día más difícil”.

Por separado, Group Nine lanzó una compañía de cheques en blanco, Nine Acquisition Corp., en diciembre de 2020, con la intención de encontrar un objetivo de medios para combinar con Group Nine. Sin embargo, un año después todavía no han encontrado un objetivo y la compañía de adquisición de propósito especial tiene 12 meses para que expire, a menos que agregue más dinero al trato.

Los expertos también se dieron cuenta de que hacer pública una empresa de medios digitales está plagado de trampas, ya que significa revelar públicamente su funcionamiento interno. Los ejecutivos planean dejar expirar discretamente el SPAC, dijeron las fuentes. Es poco probable que agreguen dinero al acuerdo, lo que le daría a SPAC más tiempo para encontrar un objetivo.

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El director ejecutivo de VOX, Jim Bankoff, dijo que la nueva empresa sería «significativamente mayor que la suma de las partes» y podría generar una ganancia de 100 millones de dólares.
Getty Images para SXSW

En varias entrevistas el lunes, el presidente ejecutivo de Vox, Jim Bankoff, dijo que la nueva compañía sería «significativamente mayor que la suma de las partes» y podría generar una ganancia de $100 millones.

Las personas cercanas a la compañía dicen que la unión es probablemente una concesión de que ninguna de las dos empresas podría encontrar su camino hacia la rentabilidad por sí sola, y solo si se combinan pueden ganar dinero. Se espera que la transacción de todas las acciones se cierre a principios de 2022.

“La empresa planea ser rentable en el futuro solo porque puede reducir costos significativos combinando equipos de ventas de publicidad y eliminando la duplicación entre múltiples departamentos legales, financieros y de recursos humanos”, agrega una persona bien informada. «Un vendedor de publicidad ahora puede vender en todos los negocios».

El analista de Moody’s Investor Service, Neil Begley, le dijo al Post que hay mucha presión sobre las compañías de medios digitales.

«Muchos activos han tenido un precio desorbitado y ahora hay preocupaciones reales sobre las actualizaciones de software que permiten a los usuarios deshabilitar las cookies», dijo sobre las últimas funciones de Apple que permiten que los usuarios no sean rastreados con fines publicitarios. «Eso quita mucha de la ventaja que tenían estas empresas con la orientación de los anuncios».

El fondo de capital de riesgo Lerer Hippeau, iniciado por el cofundador de Huffington Post, Ken Lerer, su hijo Ben Lerer y el exdirector ejecutivo de Huffington Post, Eric Hippeau, posee una participación en Group Nine. El Grupo Nueve está dirigido por Ben Lerer, quien dejará el cargo de director del Grupo Nueve y se unirá a la junta directiva de la nueva empresa.

Los representantes de prensa del acuerdo se negaron a comentar.

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