Cómo el Retro West Ham arrasó en la Premier League


West Ham United es el equipo más popular de la Premier League en este momento, precisamente porque no lo es. Hay algo en su configuración táctica retrógrada bajo David Moyes que encanta a los seguidores tradicionales y modernos por igual; un cálido cárdigan de invierno para el abuelo y una pieza para los hipsters que hurgan en una tienda de ropa vintage.

Es un sistema que generalmente rechaza las normas aceptadas de posesión e impulsa una línea de compromiso más profunda y contraataques rápidos. Después de una victoria por 3-2 sobre el Liverpool que tuvo todas las características familiares: un bloqueo bajo, balones largos en los canales para Michail Antonio, jugadas a balón parado mortales, el West Ham ahora es tercero en la tabla de la Premier League.

Están en disputa por un lugar en la Liga de Campeones principalmente porque van contra la corriente, con el sistema relativamente simplista de Moyes que brinda una claridad nítida que pocos otros, en sus extenuantes intentos de jugar en un estilo complejo y aventurero, pueden igualar.


Modelo simple, entregado por expertos

El último equipo en terminar entre los cuatro primeros de la Premier League con un promedio de posesión por debajo del 50 % fue el Leicester City en 2016, y es fácil ver por qué se hacen comparaciones salvajes esta semana con el cuento de hadas de Claudio, Ranieri (quien, por cierto, es no va a ser repetido por West Ham).

Pero las similitudes son interesantes, no obstante. Los Hammers promedian 48.7% de posesión, clasificándolos 12y en la liga, y refleja cómo Moyes espera que su equipo mantenga una línea defensiva relativamente profunda. West Ham no tiende a involucrarse en la parte alta del campo y, de hecho, es tercero en presiones totales, mientras que solo el 16.8% de sus presiones totales están en el tercero de la oposición (nuevamente, 12y en la liga).

La idea es mantener la forma desde una posición más profunda, lo que ayuda a proporcionar compresión entre las líneas y atrae al otro equipo hacia adelante, creando a su vez escenarios para contraataques rápidos detrás del oponente que avanza. West Ham ha realizado 21 ataques directos en lo que va de la temporada, esencialmente una métrica que representa contraataques efectivos, y esa cifra solo la superan cuatro equipos esta temporada.

West Ham es ciertamente un equipo combativo y agresivo una vez que se enfrenta, pero permite 12.5 pases opuestos antes de realizar una acción defensiva (PPDA) que es 12.y más bajo en la liga, capturando su preferencia de sentarse profundamente y esperar pacientemente. No hay lágrima por el balón.

Inevitablemente, un bloqueo defensivo bajo se combina con transiciones rápidas en lugar de un fútbol de posesión cuidadoso construido a lo largo de las líneas. West Ham generalmente usa las explosivas carreras hacia adelante de Declan Rice para subir al campo durante el descanso y llevar a esos delanteros a áreas peligrosas rápidamente. Rice encabeza las listas de la Premier League en distancia de acarreo (2,680 yardas) y es quinto en progresión ascendente con el balón en los pies. Después de cargar hacia adelante, Rice tiene la confianza para encontrar un compañero de equipo, solo Mo Salah tiene más asistencias que él en un acarreo.

Declan Rice lleva la Premier League

Rice ha expresado abiertamente que está tratando de mejorar la parte de su juego de llevar el balón, y los números lo demuestran. En las últimas cinco temporadas, sus números de acarreo progresivo (driblar el balón cinco o más yardas por el campo) han aumentado constantemente.

Delcan Rice Progressive lleva la Premier League

Su progreso en esta faceta del juego provocó el aplauso de muchos. El mes pasado, Roy Keane habló sobre el talento de Rice y cree que el mediocampista está más avanzado en su desarrollo como jugador en comparación con él mismo cuando tenía la misma edad.

Una vez que la pelota está en el último tercio, la tendencia vuelve a la simplicidad y los métodos tradicionales a medida que el swing del West Ham pasa al área. Intentan las terceras jugadas más abiertas de la división (16,5 por partido).


Variedad y capacidad de respuesta.

Pero aunque el West Ham se caracteriza por jugar muchos pases más largos en los canales de Antonio, a menudo a través de Pablo Fornals o Jarrod Bowen, la percepción está sesgada por el hecho de que la mayoría de sus partidos televisados ​​son contra grandes clubes como el Liverpool o el Manchester United:

Pases largos del West Ham contra Liverpool y Manchester United

Lo que realmente distingue a Moyes es la variación en la forma de jugar de su equipo. Es un verdadero táctico reactivo, recopila datos para encontrar las debilidades de la oposición y adapta su estrategia en consecuencia, famoso por cubrir cada centímetro de la pared de su oficina con notas adhesivas durante sus días en el Everton. Esta maleabilidad se captura mejor en las marcadas diferencias estadísticas entre los juegos de esta temporada.

Contra el Leeds United, su equipo tuvo un PPDA de 22,9, pero contra el Brentford fue de 8,3, ya que el primero necesitaba una línea más profunda para evitar ser absorbido por el salvaje fútbol de extremo a extremo de Marcelo Bielsa y el segundo una respuesta calculada a la dificultad del Brentford para desvanecerse. atrás, como les gusta hacer, en el nivel de la Premier League. Es un rango de presiones que va desde el 10% superior en la división esta temporada hasta el 10% inferior.

Vemos un cambio igualmente dramático en otros lugares. Por ejemplo, West Ham solo realizó cuatro secuencias de pases de más de 10 en juego abierto contra Crystal Palace, pero 18 contra Southampton. Muy pocos clubes tienen tales cambios de estrategia entre partidos.


Sube lentamente el terreno de juego

West Ham juega al fútbol de espaldas a la pared, entonces, y de hecho hay evidencia que sugiere que a medida que la coreografía mejora a medida que los jugadores envejecen, las tácticas de Moyes se abren un poco. Miden muy bien una serie de estadísticas ofensivas: son quintos en asistencias en el último tercio, lo que refleja su propensión a dominar territorialmente durante ciertas partes del juego, y ocupan el octavo lugar en posesiones ganadas en el último tercio, mostrando su voluntad de presionar fuerte. durante unos segundos después de perder el balón.

Una medida más reveladora del movimiento del West Ham hacia la retención del balón y una línea defensiva más alta es su cambio con respecto a la temporada pasada. Su posesión, precisión de pase en la mitad contraria, posesión ganada en el último tercio y tiros desde el juego abierto han aumentado significativamente desde la campaña 2020-21, como se muestra en la siguiente tabla:

Métricas de ataque de la Premier League del West Ham

Gran parte de este trabajo está impulsado por la excelente presión hacia adelante que vemos en los trabajadores delanteros del West Ham, a quienes no se les puede pedir que contrapresionen regularmente, pero que trabajan incansablemente una vez que la pelota ingresa al tercio medio del campo. Pablo Fornals es segundo de toda la división por presiones, con 530, mientras que Said Benrahma se sitúa en el 10º y Jarrod Bowen en el 35º.

Presiones de Pablo Fornals

Las piezas del set distorsionan las percepciones

Pero no te dejes llevar demasiado. West Ham se encuentra actualmente en una zona morada y es poco probable que la mantenga dado que ha marcado 23 goles de un xG de 19,2 y tiene la tercera mejor tasa de conversión en la división detrás de Chelsea y Liverpool (13,4%). Es difícil creer que van a mantener eso durante toda una campaña.

El arma secreta del West Ham, y posiblemente la razón de su ascenso de aspirantes a la Europa League a los cuatro mejores contendientes, es su brillante récord de jugadas a balón parado. El equipo de Moyes ha anotado la segunda mayor cantidad de goles en jugadas a balón parado (cinco), habiendo encabezado la tabla con 16 la temporada pasada, y los números subyacentes son igualmente impresionantes: West Ham anotó los segundos córners más exitosos en el área (22 hasta ahora), creando la cuarta mayor cantidad de oportunidades (13 en total) y teniendo la tercera mayor cantidad de jugadores en el área de penalti cuando se entregan las esquinas.

Lo que nos lleva al punto de partida: al gol de la victoria, desde un córner, contra el Liverpool y una estrategia táctica simple y anticuada que hace que los neutrales se desmayen sobre la sensación retro del lado de Moyes.


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