Informe de progreso de la misión Cassini-Huygens | TechNewsMundo

La nave espacial Cassini completó con éxito una maniobra crítica de corrección de rumbo de seis minutos el 27 de mayo para encaminarla hacia su primer encuentro, Phoebe, la luna más externa de Saturno, programada para el 11 de junio. La nave espacial está funcionando normalmente y en excelente estado de salud.

«La maniobra es muy crítica para ponernos en órbita de Saturno, ya que esta es la primera verificación del sistema de presurización de bipropulsor después de casi cinco años de inactividad», dijo Todd Barber, ingeniero de propulsión de Cassini, al Jet NASA Propulsion Laboratory en Pasadena. California. «Esto prepara el escenario para la inserción de Saturno en órbita el 30 de junio».

Durante su viaje, Cassini recorrió 3.400 millones de kilómetros (2.100 millones de millas).

«No podríamos haber pedido un viaje más tranquilo», dijo Robert T. Mitchell, gerente de programa de la misión Cassini-Huygens en el JPL. “Todos los instrumentos funcionan bien y durante casi siete años hemos viajado sin mayores contratiempos. La emoción crece mientras nos preparamos para poner a Cassini en órbita alrededor del planeta anillado.

Generadores termoeléctricos

El orbitador se basó en tres generadores termoeléctricos de radioisótopos para alimentar todos los componentes eléctricos, incluidos los 12 instrumentos científicos. La sonda Huygens de fabricación europea a bordo de Cassini lleva seis instrumentos.

«Si la ruta a Saturno fuera una carretera, el orbitador Cassini habría pasado la señal a lo largo de la carretera que decía ‘Límite del condado de Saturno'», dijo Jeremy Jones, navegador principal de la misión Cassini-Huygens en el JPL. «Las próximas salidas son Phoebe, 9 millones de kilómetros (5,4 millones de millas) adelante, Saturno 19 millones de kilómetros (12 millones de millas) adelante».

Phoebe es una luna de forma extraña con una superficie oscura. Orbita en dirección opuesta al movimiento de la mayoría de los otros cuerpos del sistema solar. La revolución hacia atrás lleva a los científicos a creer que es un objeto capturado en el lejano Cinturón de Kuiper, lo que lo convierte en un objetivo interesante.

Resumen de Phoebe

«El sobrevuelo de Phoebe puede ofrecer el primer vistazo de cómo se ven los cuerpos helados en las afueras del sistema solar», dijo la científica de la misión Cassini-Huygens, la Dra. Bonnie Buratti en JPL. «Se cree que estos cuerpos, que incluyen a Plutón y su satélite Caronte, son restos de objetos que quedaron de la formación de planetas hace 4.500 millones de años».

Después del sobrevuelo de Phoebe, Cassini estará en camino a Saturno. El 30 de junio, fecha de llegada, Cassini se convertirá en el primer orbitador alrededor de Saturno. Tanto la nave espacial Voyager como la Pioneer sobrevolaron el planeta y lo observaron desde lejos durante dos o tres días seguidos.


“Con Cassini, estaremos dentro de los límites de la ciudad durante cuatro años”, dijo el Dr. Dennis Matson, científico del proyecto de Cassini en JPL. «La diferencia es como conducir por el Gran Cañón o detenerse, bajar y disfrutar de la vista por un rato».

A su llegada, Cassini comenzará un encendido de 96 minutos destinado a colocar la nave espacial en la órbita de Saturno. Como parte de la órbita de la nave espacial, Cassini cruzará dos veces entre espacios conocidos en los anillos. Como precaución, la nave espacial utilizará su antena como escudo para protegerla de los impactos de partículas diminutas.

Titán lunar de smog

Un objetivo principal para Cassini y la sonda superpuesta Huygens construida por la Agencia Espacial Europea es la luna de smog Titán. «En los 350 años transcurridos desde el descubrimiento de Titán, hemos llegado a verlo como un mundo con sorprendentes similitudes con el nuestro, pero ubicado a casi 1.500 millones de kilómetros (900 millones de millas) del Sol», dijo el Dr. Jonathan Lunine, Huygens interdisciplinario. científico y profesor de ciencias planetarias y física en la Universidad de Arizona, Tucson.

«Con una atmósfera espesa y rica en nitrógeno y posibles mares de hidrocarburos, Titán puede albergar compuestos orgánicos importantes en la cadena química que condujo a la vida en la Tierra».

Seis meses después de llegar a Saturno, Cassini lanzará la sonda Huygens en forma de wok hacia Titán el 24 de diciembre de 2004. El evento será, con mucho, el descenso más lejano de una sonda robótica a cualquier otro objeto del sistema solar. El 14 de enero de 2005, Huygens entrará en la atmósfera de Titán, desplegará su paracaídas y comenzará sus observaciones científicas de Titán.

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. El Laboratorio de Propulsión a Chorro, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, administra la misión Cassini-Huygens para la Oficina de Ciencias Espaciales de la NASA en Washington, D.C.

JPL diseñó, desarrolló y ensambló el orbitador Cassini.

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