Loudeye se traga OD2 en enormes cantidades de dinero y acciones

En un esfuerzo por ampliar sus horizontes tanto geográficamente como en términos de contenido digital, el proveedor de soluciones de medios digitales B2B Loudeye ha comprado el líder europeo de música digital On Demand Distribution (OD2) por 20,7 millones de dólares.

Loudeye, con sede en Seattle, dijo que la adquisición duplicaría sus ingresos pro forma y crearía «la compañía de medios digitales de empresa a empresa más grande del mundo».

«Esto fortalece significativamente nuestras soluciones para nuestros clientes a nivel mundial e inmediatamente expande nuestras relaciones con los clientes y oportunidades de asociación», dijo el presidente y director ejecutivo de Loudeye, Jeff Cavins, en un comunicado.

Gartner Mike McGuire, director de investigación, dijo a El Diario del Mundo que la medida, que se produce cuando los gigantes de la música digital Napster e iTunes comienzan sus propios esfuerzos de expansión en Europa, refleja el deseo de las empresas de medios digitales de ofrecer sus soluciones y servicios en los mercados globales.

«Diría que es menos [a response to Napster and iTunes’ expansion] pero más la idea de que Europa es la próxima región en seguir a Estados Unidos para muchos de estos proveedores de servicios”, dijo McGuire.

Ampliar alcance

Si bien OD2 es el principal proveedor de música digital de Europa, la empresa se enfrenta a competidores más importantes como Napster e iTunes de Apple, que se están expandiendo más allá de sus mercados del noreste de Estados Unidos.

El cofundador y director ejecutivo de OD2, Charles Grimsdale, quien dirigirá la unidad internacional de la nueva compañía, dijo que las dos compañías comparten los mismos objetivos y la misma visión para la música digital y otros contenidos.

«Nuestro éxito comprobado en el manejo de los desafíos específicos de las implementaciones de medios digitales paneuropeos será un activo importante para Loudeye y aumentará significativamente las barreras de entrada para otros proveedores de servicios que buscan ingresar al mercado europeo», dijo Grimsdale en un comunicado.

Empezar de la nada

El analista principal de Yankee Group, Mike Goodman, dijo a El Diario del Mundo que, a pesar de las relaciones establecidas y los acuerdos de licencia con sellos discográficos en los Estados Unidos, compañías como Loudeye están comenzando desde cero en el mercado europeo, que es mucho menos maduro.


Goodman dijo que incluso con el costo y la dificultad de asegurar acuerdos de licencia y construir nuevas bases de clientes, los proveedores de medios digitales se dan cuenta de que necesitan competir globalmente.

«Al final del día, si vas a tener un servicio de música, no vas a ser un servicio de música estadounidense o exclusivo de América del Norte», dijo Goodman.

Acceso a Adquisiciones

McGuire de Gartner dijo que probablemente a Loudeye le hubiera llevado demasiado tiempo desarrollar soporte y conocimiento regional para ingresar al mercado europeo, y agregó que la adquisición de OD2 tenía sentido si las dos compañías pudieran fusionarse en puntos de conexión lógicos.

“Este es un momento crítico; es temprano”, dijo McGuire sobre la globalización de la distribución de medios digitales. «Crecer para crear cualquier tipo de servicio de distribución global es muy difícil de hacer por tu cuenta».

McGuire agregó que los proveedores de back-end como Loudeye se encuentran entre los más ansiosos por expandirse a los mercados globales, pero las empresas también se dan cuenta de la dificultad del negocio.

“Estos son mercados muy diferentes con diferentes necesidades, diferentes tipos de música y otras diferencias”, dijo McGuire. «Una empresa como OD2 tiene una base establecida y proporciona contenido local, por lo que tienen experiencia local».

Protección digital con distribución

Al promocionar su compañía combinada, que atenderá a 200 clientes empresariales en 15 países, Loudeye dijo que el enfoque de la industria está cambiando de la entrega y la protección a la comercialización electrónica y la monetización de contenido digital.

McGuire dijo que la compañía busca ofrecer una alternativa legítima y convincente a las aplicaciones y redes gratuitas de intercambio de archivos entre pares (P2P). El analista añadió que las funciones de gestión de derechos digitales (DRM), que protegen la música y otros medios de la infracción de derechos de autor, se están convirtiendo en una parte integral de los sistemas de distribución.


«Ahora y en el futuro, será difícil separar DRM de distribución», dijo.

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