Linux aterriza en la lista de superordenadores

La última edición de la lista TOP 500 Fastest, que mide la velocidad y el dominio de las supercomputadoras del mundo, informó que los sistemas Linux ahora están representados en más de la mitad de la lista.

Los creadores de la lista han estado utilizando el punto de referencia Linpack para medir el rendimiento de las máquinas del mundo y han estado recopilando datos durante 12 años. El proyecto de lista se inició como una forma de tener una base confiable para rastrear y detectar tendencias en computación de alto rendimiento.

Aunque solo unas pocas máquinas basadas en Linux figuraban en la lista hace cinco años, la presencia de Linux ha crecido considerablemente en los últimos años, quizás debido al auge de los sistemas en clúster.

El Centro Simulador de la Tierra de Japón sigue siendo la supercomputadora más rápida del mundo, según la lista. El segundo lugar lo ocupa Thunder, un clúster Intel Itanium 2 en Laboratorio Nacional Lawrence Livermore.

crece rápido

Aunque la lista Top 500 no desglosa los sistemas por sistema operativo, el co-compilador y editor de la lista, Erich Strohmaier, señaló que es fácil discernir una presencia importante de Linux.

En una entrevista con LinuxInsider, Strohmaier dijo que el rápido crecimiento de Linux en la lista no es sorprendente. «La comunidad de HPC es una de las primeras en adoptar las tecnologías», dijo. «Algunos de los primeros sistemas mainframe Unix de los años 80 provinieron de Cray».

Agregó que en el campo académico, que depende cada vez más de la supercomputación, ha habido un movimiento hacia la adaptación de Linux a las necesidades de la comunidad. «Con el aumento bastante fuerte de los sistemas de clúster con procesadores Intel u Opteron, Linux se usa mucho en esta comunidad».

Configurar una ubicación

La asequibilidad de Linux podría ser otra razón por la que se está volviendo más frecuente en la lista. Strohmaier señaló que el costo, combinado con el rendimiento establecido, ha llevado a más proveedores y clientes a sistemas basados ​​en Linux.

Agregó que otro factor podría ser la estandarización de los componentes centrales de los sistemas empaquetados. Cuando aparece la estandarización, las grandes empresas tienden a interesarse por ella.


«[There is] aceptación de sistemas agrupados por parte de proveedores industriales y comerciales en mayor número”, dijo. «Esto lleva a que Linux aparezca en sistemas lo suficientemente grandes como para entrar en la lista de los 500 principales».

Aunque Linux ha hecho grandes avances en la lista en los últimos años, Strohmaier señaló que no se espera que sea compatible con el resto de la lista con el tiempo. Dijo que con más avances en el sistema operativo y el uso de otras supercomputadoras, la presencia de clústeres basados ​​en Linux puede estancarse.

El pequeño ayudante de Big Blue

El lugar de Linux entre todas las supercomputadoras debe destacarse en el futuro cercano, ya que IBM se esfuerza por sacar a Earth Simulator de su primer puesto.

Big Blue espera dominar la industria con su supercomputadora Blue Gene. Hasta el momento, dos prototipos de la máquina, con 8192 y 4096 procesadores, se encuentran en los números cuatro y ocho de la lista de los 500 principales. Ambos usan chips PowerPC de bajo consumo y un kernel de Linux para el sistema operativo. IBM también tiene una presencia significativa en el resto de la lista, con 224 sistemas en la lista.

Como parte de su objetivo, IBM está proporcionando tecnología Blue Gene al Laboratorio Nacional de Oak Ridge (ORNL) del Departamento de Energía, que anunció que había sido elegido para liderar una asociación para construir la supercomputadora más poderosa para 2007.

El Director Asociado del Laboratorio de Computación e Informática de ORNL le dijo a LinuxInsider que el aumento en el poder de cómputo en los Estados Unidos tendrá un impacto profundo. «Nos permitirá ver el mundo de maneras fundamentalmente diferentes», dijo.

«Obviamente, la tecnología afectará a todas las naciones, pero especialmente en Estados Unidos podría ser un motor económico, ya que nos dará una ventaja en innovación», agregó.

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