La batalla del sistema operativo de los teléfonos móviles se intensifica

Los teléfonos móviles ya no se utilizan únicamente para comunicaciones de voz; cada vez más admiten mensajes de texto, correo electrónico, navegación web e incluso transmisiones de video. Con esta transformación surgió la necesidad de un sistema operativo móvil más sofisticado. Media docena de proveedores, incluidos Microsoft y Symbian, están tratando de ofrecerlo, pero pasarán algunos años antes de que surja un claro ganador.

Las comunicaciones celulares están evolucionando. Los teléfonos celulares se han vuelto más pequeños, livianos y potentes, y las redes celulares han evolucionado desde una tecnología de solo voz a redes que soportan velocidades de transmisión de cientos de megabits por segundo. Los desarrolladores y operadores de terceros quieren ofrecer nuevas aplicaciones multimedia que puedan aprovechar los poderosos teléfonos nuevos, llamados teléfonos inteligentes, que combinan las capacidades de los teléfonos tradicionales con las funciones de la PC.

Idealmente, los desarrolladores escribirían una aplicación que funcionaría en una variedad de teléfonos inteligentes, pero eso solo es posible si un sistema operativo funciona en una variedad de teléfonos celulares. Actualmente, este no es el caso, por lo que los desarrolladores tienen que trabajar con más de dos docenas de sistemas propietarios. Como resultado, los proveedores gastan mucho tiempo y dinero en migrar aplicaciones a diferentes sistemas.

Symbian fue el que más se acercó a ofrecer un sistema operativo estándar para teléfonos móviles. Disponible desde 1998, el sistema operativo Symbian ha ganado un soporte significativo. Unos 18 teléfonos, de empresas como Ericsson, Matsushita Electronics, Nokia, Psion, Samsung, Siemens y Sony Eriksson, ahora confían en el sistema operativo. Más de dos docenas de sistemas adicionales están en desarrollo.

«Debido a que el sistema operativo Symbian fue diseñado específicamente para teléfonos móviles, hace un buen trabajo proporcionando la funcionalidad que necesitan los usuarios móviles», dijo a El Diario del Mundo Neil Strother, analista de la industria en In-Stat/MDR.

una cálida relación

Pero no todos los proveedores de telefonía móvil se sienten cómodos con este sistema operativo. «A varios competidores no les gusta la estrecha relación entre Nokia (un fabricante de teléfonos móviles que posee alrededor de un tercio del proveedor del sistema operativo) y Symbian, y prefieren confiar en un sistema operativo de ‘una fuente imparcial’, Ira Brodsky. dijo. , presidente de Búsqueda de comunicación de datosuna empresa de investigación de mercado especializada en transmisiones inalámbricas.

La posición de Symbian en el mercado es precaria ya que pocos teléfonos celulares ahora aprovechan las capacidades de los teléfonos inteligentes. In-Stat/MDR descubrió que de los 560 millones de teléfonos enviados, solo 16 millones (que representan aproximadamente el 3 % del mercado general) eran teléfonos inteligentes. Los analistas esperan que este porcentaje aumente a medida que estén disponibles más aplicaciones intensivas en datos.

Al reconocer el cambio potencial en el mercado, Microsoft intentó llevar su sistema operativo Windows a los teléfonos móviles con el sistema operativo Microsoft Smartphone. «La gran ventaja de Microsoft es la compatibilidad de su producto con su gran base de aplicaciones de escritorio», dijo a El Diario del Mundo Seamus McAteer, analista de la industria de Zelos Group. De hecho, el diminuto sistema operativo fue diseñado para ser compatible con su sistema de correo Outlook, el navegador web Internet Explorer, la funcionalidad de mensajería instantánea con MSN Messenger y la funcionalidad multimedia a través de Microsoft Windows Media Player.

Debido a la compatibilidad, el gigante del software ha hecho nuevos aliados. El primer teléfono inteligente de Motorola basado en Microsoft fue el MPx200, seguido de los teléfonos MPx y MPx 100. Dos empresas taiwanesas, HTC y Mitac International, también producen teléfonos inteligentes que ejecutan software de Microsoft. Nextel trabajó con Motorola para proporcionar un teléfono inteligente para sus servicios, y Samsung comenzó a acelerar la entrega de un teléfono con tecnología de Microsoft a finales de este año.

Miedo al Goliat


Pero ha habido cierta reticencia entre los operadores y los proveedores de teléfonos móviles para adoptar el producto de Microsoft. «A los proveedores de teléfonos móviles les preocupa que Microsoft termine dominando el mercado de los sistemas operativos de teléfonos móviles como lo hace con el sistema operativo de PC, y eso eliminaría la diferenciación con el hardware de los teléfonos móviles, por lo que están considerando sus ganancias», dijo McAteer.

Estos proveedores tienen otra opción, porque dondequiera que se encuentre Windows, Linux está justo detrás, y este sistema operativo está emergiendo como otra plataforma viable de desarrollo de teléfonos inteligentes. Linux es atractivo para los fabricantes debido a su base de código abierto, que minimiza los costos de desarrollo y los requisitos de mantenimiento para los fabricantes.

El consorcio Embedded Linux, cuyas 125 empresas miembros incluyen a IBM, Red Hat y Samsung, ha tratado de atraer a los desarrolladores para que usen el sistema operativo para aplicaciones que se ejecutan en paneles de control de automóviles, teléfonos inteligentes, PDA y decodificadores de TV. El grupo ha tenido cierto éxito, particularmente en Asia, con los teléfonos inteligentes. NTTDoCoMo ha declarado a Linux su entorno de desarrollo de teléfonos 3G preferido, Samsung ha lanzado un teléfono inteligente basado en Linux en China y NEC planea seguir un camino similar a finales de este año.

Un renacimiento de la palma.

Palm OS también ha ganado una buena dosis de aceptación en el espacio de los teléfonos celulares. “Palm se resbalaba un poco, pero parece haber cobrado cierto impulso con la entrega de su sistema Trio, que es bastante sencillo”, dijo Strother de In-Stat/MDR. El éxito de este nuevo dispositivo parece garantizar que el sistema operativo seguirá siendo una opción viable de sistema operativo para teléfonos inteligentes, al menos en los EE. UU., durante algunos años más.

El sistema Blackberry de Research In Motion fue diseñado para ayudar a los usuarios a acceder a servicios de datos a través de redes inalámbricas. Sin embargo, la Blackberry se percibe más como una oferta de nicho que como una oferta capaz de dominar el mercado. La aceptación de los teléfonos inteligentes por parte de los consumidores determinará los eventuales líderes del mercado. “Estamos viendo un movimiento entre los consumidores hacia dispositivos más sofisticados”, dijo Strother de In-Stat/MDR. «El rápido aumento en las ventas de teléfonos con cámara me sorprendió un poco».

La clave de la aceptación fueron los precios más bajos, y los teléfonos inteligentes han tardado en ponerse al día porque son caros, con precios que oscilan entre $300 y $450. El punto óptimo en el mercado de consumo está en el rango de $50 a $100, por lo que los proveedores deben aumentar significativamente sus envíos para cumplir con estos objetivos.

“Todavía estamos en una etapa temprana de desarrollo del mercado, por lo que los diferentes sistemas operativos son seguros por ahora, pero eventualmente solo dos, o incluso tres, serán lo suficientemente aceptados como para seguir siendo viables a largo plazo”, concluyó McAteer del grupo Zelos. .

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