El rover VIPER de la NASA buscará agua y recursos en la Luna

El ambicioso programa lunar de la NASA, Artemis, enviará el primer robot móvil de la agencia a la luna a finales de 2023.

El rover de exploración polar de investigación de volátiles, también conocido como VIPER, buscaría en el planeta hielo y otros recursos sobre y debajo de su superficie que podrían extraerse para una exploración a largo plazo en el futuro.

Usando los primeros faros de un vehículo lunar, VIPER explorará el polo sur lunar y las regiones oscuras «permanentemente» de la luna, algunas de las áreas más frías del sistema solar.

En una publicación recienteLa NASA escribió que el rover de tamaño mediano tendría que funcionar rápidamente para «maniobrar alrededor de oscilaciones extremas en la luz y la oscuridad» y que exploraría cráteres usando un «juego especializado de ruedas y dardos». inclinaciones y tipos de suelo.

los la orden de trabajo fue otorgada a la empresa privada de robótica espacial Astrobotic para lanzar, transportar y entregar el VIPER, una versión mejorada del antiguo concepto robótico para la prospección de la luna llamado Resource Prospector, que la NASA canceló a principios de 2018.

El esfuerzo conjunto es, en particular, parte de los Servicios de Carga Lunar Comercial de la NASA (CLPS) iniciativa.

El rover llevará cuatro instrumentos en la luna durante el primer vuelo de Astrobotic, incluido el taladro percutor Regolith and Ice Drill para explorar nuevos terrenos (TRIDENT), el instrumento Mass Spectrometer Observing Lunar Operations (MSolo), el Near-Infrared Volatiles Spectrometer System (NIRVSS) y el Neutron Spectrometer System (NSS).

El entonces vicepresidente Mike Pence revisa la unidad de prueba de ingeniería VIPER con el gerente del proyecto VIPER y director de ingeniería en el Centro de Investigación Ames de la NASA Daniel Andrews (centro) y el científico del proyecto VIPER Anthony Colaprete (izquierda) en Ames el jueves;  en el Silicon Valley de California.  jueves;  14 de noviembre de 2019.
El entonces vicepresidente Mike Pence revisa la unidad de prueba de ingeniería VIPER con el gerente del proyecto VIPER y director de ingeniería en el Centro de Investigación Ames de la NASA Daniel Andrews (centro) y el científico del proyecto VIPER Anthony Colaprete (izquierda) en Ames el jueves; en el Silicon Valley de California. jueves; 14 de noviembre de 2019.
NASA/Dominique Hart

En particular, las versiones anteriores de TRIDENT y MSolo viajarán a la luna a fines de 2022 a bordo del Experimento de minería de hielo de recursos polares (PRIMER-1) demostración tecnológica.

«Los datos recibidos de VIPER tienen el potencial de ayudar a nuestros científicos a determinar las ubicaciones precisas y las concentraciones de hielo en la luna y nos ayudarán a evaluar el entorno y los recursos potenciales en el polo sur lunar en preparación para los astronautas a Artemisa», dijo Lori Glaze, director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA en la sede de la agencia, en un comunicado. «Este es otro ejemplo más de cómo las misiones científicas robóticas y la exploración humana van de la mano y por qué ambas son necesarias mientras nos preparamos para establecer una presencia duradera en la luna».

El precio a pagar por el desarrollo y las operaciones de la misión rover es de 433,5 millones de dólares.

El valor del contrato de entrega de Astrobotic para llevar el VIPER a la luna es de aproximadamente 226,5 millones de dólares.

Astrobotic se asocia con SpaceX, utilizando el Propiedad de Elon Musk el cohete Falcon Heavy de la compañía lanzará VIPER y el módulo de aterrizaje lunar Griffin de Astrobotic Centro espacial Kennedy de la NASA.

“El Falcon Heavy de SpaceX complementa nuestra… solución al proporcionar un vehículo de lanzamiento probado para llevarnos en nuestro camino a la luna. SpaceX tiene el equipo, el vehículo y las instalaciones para hacerlo realidad”, Daniel Gillies, director de misión de Astrobotic, dijo en un comunicado publicado por Astrobotic.

Se espera que el proceso de prueba de calificación del módulo de aterrizaje lunar Griffin se complete a fines de 2021.

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