Luchando contra el «eje de lo viejo» por la banda ancha

El presidente Bush ha pedido el despliegue omnipresente de banda ancha para 2007, pero para lograr ese objetivo, los estadounidenses deben ganar la lucha contra el Eje de lo Viejo: intereses arraigados en el gobierno y la industria que luchan contra el progreso que viene con las nuevas tecnologías.

El primer miembro del Axis of Old es la Comisión Federal de Comunicaciones. Durante los últimos ocho años, las regulaciones de la FCC derivadas de la Ley de Telecomunicaciones de 1996 han estrangulado a las compañías telefónicas con la burocracia. La microgestión constante de este sector ha aplastado la innovación y dañado la capacidad de Estados Unidos para competir internacionalmente.

Es una situación triste ya que el país que inventó Internet solo ocupa el puesto 11 en el uso de Internet de alta velocidad per cápita, detrás de países como Italia y Canadá. Y, sin embargo, la FCC no aflojará su control.

Industria de las comunicaciones e inyección de efectivo

Actualmente, la agencia está trabajando para revocar una decisión de la corte de apelaciones de derogar las reglas dañinas que obligan a las compañías telefónicas locales a compartir equipos con competidores a tarifas establecidas por el gobierno, una política conocida como «desagregación». Para que la banda ancha se despliegue más rápido y mejor, como espera el presidente Bush, la industria de las comunicaciones necesita una inyección de efectivo. Pero es poco probable que los inversores ofrezcan ayuda si creen que la empresa en la que están invirtiendo tendrá que compartir la propiedad con los competidores.

La segunda fuerza del Eje de lo Viejo consiste en las comisiones estatales de servicios públicos. Un ejemplo de ello es la PUC de California, que votó esta semana para regular la industria inalámbrica en California. Las nuevas reglas contienen disposiciones innecesarias, como el tamaño de fuente en la factura de un cliente. Y debido a que las compañías inalámbricas ahora estarán sujetas a nuevos requisitos burocráticos, administrativos y de presentación de informes, los precios de los servicios inalámbricos aumentarán, lo que ralentizará la marcha hacia la banda ancha.

Con movimientos como este, el presidente Bush debería comenzar a sudar para cumplir con su fecha límite. El gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, debería estar avergonzado de que su estado supuestamente amigable con la tecnología permita que sus funcionarios actúen como luditas que destruyen fábricas. Como dijo recientemente el presidente de la Cámara de Comercio de California, Alan Zaremberg, la PUC de California «pone sus dedos en la industria inalámbrica altamente competitiva por la única razón que puede».

Intereses especiales y regulaciones irracionales

El tercer Eje de lo Viejo está formado por intereses especiales y corporaciones que se benefician de regulaciones irracionales. Un ejemplo clave es AT&T, que se convirtió en una empresa lamentándose ante los legisladores estatales y federales de que no puede competir en el mercado si no hay reglas que le permitan aprovechar las redes de sus clientes. Una vez que se resuelva el lío actual de las telecomunicaciones, muchos analistas de telecomunicaciones esperan que los cabilderos de AT&T inicien un negocio rentable de venta de puentes en Brooklyn.

Por ahora, sin embargo, los cabilderos de AT&T dedican su tiempo a decirles a los reguladores federales que es muy poco probable que AT&T pueda llegar a un acuerdo con SBC sin la intervención del gobierno. Pero la travesura no se detiene a nivel federal.

Este mes, AT&T y otros grupos como la Asociación de Cable de California lograron detener la legislación propuesta por el estado de California que habría requerido que la PUC simplifique las regulaciones de telecomunicaciones obsoletas. El interés de AT&T es obvio, pero si alguien se pregunta por qué las compañías de cable no quieren que las telefónicas se liberen del atolladero burocrático estatal, es porque el cable ahora compite con la industria de las telecomunicaciones para proporcionar banda ancha.


El asambleísta de California, Keith Richman, dice que «los legisladores de California deben permitir que las nuevas tecnologías florezcan sin la amenaza de regulaciones estrictas que frustran el desarrollo de productos y servicios que ayudan a los consumidores y las empresas». Tiene razón, y su proyecto de ley habría sido un paso en la dirección correcta hacia el objetivo de un despliegue serio de banda ancha para 2007.

Reglas obsoletas en los libros.

Lo que la mayoría de las personas ajenas a la industria de las telecomunicaciones no saben es que hay una gran cantidad de reglas obsoletas, como la que exige que las compañías telefónicas cuenten cuántos minutos tardan en responder la llamada de un cliente, y las penaliza si tarda demasiado. .

Este tipo de regla es ridícula en una época en la que si a alguien no le gusta el servicio que le brinda la compañía telefónica, puede cambiar a otra compañía o usar un teléfono celular o Voz sobre Protocolo de Internet (VoIP). El Eje reaccionario de lo Viejo lo sabe, pero no quiere que nadie lo sepa, ya que amenazaría su control y los beneficios que obtienen de las reglas antiguas. Afortunadamente, algunas personas valientes están tratando de llevar la política de telecomunicaciones al siglo XXI.

Uno es el presidente de la FCC, Michael Powell, quien trató de comenzar a resolver los problemas de telecomunicaciones del país con la revisión trienal, pero sus compañeros comisionados lo derrotaron. También está la comisionada de la PUC de California, Susan Kennedy, quien ha demostrado gran coraje y liderazgo en varios temas de telecomunicaciones, incluida la observación de que la oposición al proyecto de ley de simplificación de Richman era inherentemente «ideológica y no fiscal».

La banda ancha es lo que Estados Unidos necesita para ser competitivo y crear más empleos para el futuro. El presidente Bush lo sabe, de lo contrario no hubiera querido fijar una fecha límite para su despliegue. Para lograr este objetivo, el Eje de los Antiguos debe ser derrotado. Si no, el precio de hecho será alto.


Sonia Arrisoncolumnista de El Diario del Mundo, es director de estudios tecnológicos de la empresa californiana Instituto de Investigaciones del Pacífico.


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