¿Qué deberían hacer los Browns con su problema con Baker Mayfield?

Los Cleveland Browns tienen una gran decisión sobre sus cabezas, y el mariscal de campo Baker Mayfield no se lo está poniendo fácil.

Ahora estamos en la cuarta temporada desde que Mayfield fue tomado en primer lugar general, y ahora se acerca el momento en que los Browns necesitan mejorar o seguir adelante. Sin embargo, la decisión sería mucho más fácil de tomar si Mayfield pudiera encontrar aunque sea una onza de consistencia.

Si bien Mayfield comenzó su carrera con fuerza, casi ganando el premio al Novato Ofensivo del Año de la NFL, no ha podido progresar desde esta temporada. De hecho, estadísticamente hablando, su año de novato podría ser su mejor año, ya que su porcentaje de pases completos (63.8), yardas por intento (7.7) y pases de touchdown (27) siguen siendo los máximos de su carrera en el juego durante sus tres temporadas completas.

Y este año, los Browns parecen estar mirando directamente al mismo mariscal de campo que reclutaron con la primera selección general en 2018. Poco progreso, poca mejora y signos de un pistolero con tope.

El gran brazo de Mayfield está bien documentado, ya que puede pasar una pelota de fútbol a través de casi cualquier ventana. Sin embargo, el resto de su juego careció de consistencia. Sus ojos se contraen con frecuencia cuando lo obligan a salir de su ubicación original, y sus pies siguen el mismo movimiento. Su precisión ha sido irregular en el mejor de los casos, lo cual es asombroso porque ese fue el principal atractivo de su juego viniendo de Oklahoma.

Actualmente, la precisión de Mayfield está ligeramente por encima del promedio de la liga (78,6) con un porcentaje de tiro (WT%) de 79,5, aunque se ubica detrás de Trevor Siemian (79, 8), Sam Darnold (80,0), Davis Mills (80,3), Mike White ( 81.7) y Caso Keenum (82.6). Y la temporada pasada, Mayfield terminó por debajo del promedio de la liga (78,0) con un % de 76,4.

Posiciones de la NFL de Baker Mayfield

¿Mayfield al menos ha sido efectivo? Claro, él hace lo que los Browns tienden a pedirle y prospera cuando todo está en su lugar. Sin embargo, el juego de Mayfield rara vez ha mejorado el juego de quienes lo rodean como uno esperaría de una primera selección general.

Si los Browns se mantienen al frente del marcador y se pegan, Mayfield está jugando bien, sin sentir presión para poner al equipo sobre sus espaldas. Tener la mejor línea ofensiva y el mejor dúo de corredores de la NFL ayuda a los Browns y Mayfield a cumplir con el cronograma.

Sin embargo, cuando los Browns se quedan atrás, se quedan atascados en tercera y media, o necesitan recuperarse en el marcador, Mayfield no ha demostrado ser capaz de marcar la diferencia. De hecho, en lanzamientos de al menos 9.0 yardas aéreas por intento, el WT% de Mayfield cae a 63.5, lo que lo ubica en el puesto 22 en la NFL entre aquellos que han lanzado al menos 60 de esos pases.

Y ahí radica el problema para él y los Browns.

¿Qué diferencia a Mayfield de un administrador de juegos? ¿Qué lo pone fuera de la misma categoría que Kirk Cousins, Andy Dalton o Alex Smith? ¿Qué pasa con el juego de Mayfield que hasta ahora justifica una extensión de contrato a largo plazo por valor de más de $ 40 millones?

En este punto, incluso Cousins ​​​​, segundo en la liga en % en peso en lanzamientos de al menos 9.0 yardas aéreas y noveno en general en% en peso, jugó como el mariscal de campo preferible entre la pareja.

Todo culminó en una colisión en la Semana 10 cuando los Browns fueron desmantelados por los New England Patriots por marcador de 45-7. Sin Nick Chubb, los Browns pusieron su éxito ofensivo en manos de Mayfield; no respondió al timbre.

Baker Mayfield contra Patriotas

A quemarropa: si un equipo está ligado financieramente a un mariscal de campo, debe tener plena fe en ese jugador para elevar el éxito de su ofensiva cuando el resto de las circunstancias son menos que ideales.

Aaron Rodgers ganó un Super Bowl con Mike McCarthy como entrenador en jefe. Josh Allen ha mejorado cada año a pesar de la presencia de un juego de alto nivel. Deshaun Watson (el jugador) tuvo la mejor temporada de su carrera con Bill O’Brien y el tumultuoso año en Houston en 2020.

Mayfield no logró ganarse la confianza para emprender una inversión financiera masiva. Hay una discusión frecuente sobre cómo los equipos deben evitar pagar a un mariscal de campo inferior (Jared Goff, Carson Wentz) demasiado pronto. Los Browns no pueden caer en la misma situación.

Por una buena razón, estaban dispuestos a presionar el botón de pausa en las conversaciones contractuales con Mayfield. Los Browns no le han otorgado una extensión esta temporada y, según los informes, no han tenido conversaciones hasta ahora en 2021. La buena noticia para el equipo es que Mayfield todavía tiene contrato para 2022 también.

Sin embargo, eso deja otra preocupación para la oficina principal dirigida por Andrew Berry en Cleveland. Con Mayfield bajo contrato, ¿pueden realmente los Browns permitirse arriesgar otro año con su lista de campeones dándole a Mayfield la experiencia de otro año?

Su ventana está firmemente abierta para perseguir un Super Bowl, sin embargo, aparentemente han llegado tan lejos como Mayfield puede llevarlos semana tras semana. Salvo un canje del tipo de Matt Stafford a los Rams, los Browns no tienen muchas opciones para seguir adelante.

Los mariscales de campo estaban listos para ingresar al Draft de la NFL 2022 para una de las peores clases en años, y es posible que los Browns ni siquiera puedan conseguir a uno de los mejores. Eso deja un canje si Berry y el entrenador en jefe Kevin Stefanski lo quieren.

¿Podrían reaparecer Russell Wilson o Aaron Rodgers en las negociaciones comerciales? ¿Un joven reemplazo actual como Jordan Love intrigará a los Browns?

Los Browns no están en una buena posición a menos que ocurra un milagro. ¿Le pagan, cancelan el contrato de Mayfield o toman una decisión drástica? Una lista de campeones y una ventana de cierre hacen de esta una temporada baja interesante dentro de la organización de los Browns.


Diseño gráfico de Rubén Díaz.

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