¿Fue Claudio Gentile el hombre incomprendido de Italia?

El mito que rodea a Claudio Gentile es el de un hombre con un hacha. Sí, su apellido es posiblemente uno de los nombres más inapropiados que se le ha dado a un futbolista. Pero, ¿qué dicen los datos sobre el trato típico que recibió de los medios?


«Siempre he desconfiado de los centrales que pueden jugar».

Jack Charlton no se anda con rodeos con su filosofía futbolística.

Hoy en día, la mera mención de “marcar a un hombre” tiene el mismo efecto que cometer una blasfemia en una audiencia privada con el Papa. En una época en la que los ataques empiezan con el portero, donde todos deben tener confianza para llevar el balón y usar ambos pies, el defensor estereotipado, más preocupado por parar al rival que por desencadenar las acciones de su equipo, ya no lo es.

Italia siempre ha estado ligada a este estereotipo. El país de catenaccio, defensa media, empates 0-0 ajustados y victorias 1-0, el maquiavélico, cínico «el fin justifica el acercamiento de los medios», para aparcar el autobús, para poner 11 hombres detrás del balón. La tierra de las faltas tácticas ingeniosas, donde los defensores utilizan cualquier truco para evitar que el oponente anote.

A pesar de la brillantez de defensores como Gaetano Scirea, Franco Baresi, Paolo Maldini, Alessandro Nesta y Fabio Cannavaro, es difícil quitarse esa etiqueta cuando uno de los nombres más infames de su gloriosa historia es el único Claudio Gentile. No hay humo sin fuego.

Claudio Gentile siempre estará asociado con la famosa victoria de Italia en la Copa del Mundo en 1982. Pero de una manera oscura. No tiene nada que ver con el renacimiento de Paolo Rossi, la experiencia de Dino Zoff, las habilidades de Bruno Conti y Giancarlo Antognoni, la energía de Marco Tardelli o las carreras de Antonio Cabrini. Siempre será fotografiado junto a Zico y su camisa rota. O difamado por la cantidad de faltas (exageradas en casi todo lo escrito sobre el torneo) que cometió sobre Diego Maradona en el triunfo de Italia en octavos sobre Argentina.

Claudio Gentile y Zico

¿Es el hombre más incomprendido del fútbol bonito?

Gentile creció en Libia y pronto regresó a Italia cuando Muammar Gaddafi llegó al poder. Así que hay una desafortunada ironía de que la gente use el nombre del gobernante como apodo de Gentile. Naturalmente, era algo a lo que se oponía. La Juventus lo fichó procedente del Varese en 1973 y jugó con la Vieja Dama durante 11 años, ganando seis Ligas, dos Copas de Italia, una Copa de la UEFA y una Recopa de Europa. No es un mal tiro.

El 19 de abril de 1975, Gentile hizo su debut internacional en un empate 0-0 contra Polonia en Roma en la fase de clasificación para la Euro 76. Jugó 71 veces para los Azzurri y se retiró después de la campaña de clasificación de la infructuosa campaña de Italia en la Euro 84. Pero en 1978 y 1982 , un período en el que Italia se redimió después de una decepcionante campaña en la Copa del Mundo de 1974, Gentile estuvo realmente en el centro de la acción.

Veamos si su reputación como maestro de las artes oscuras está justificada.

A pesar de su reputación de chico malosolo ha sido expulsado una vez en su carrera e incluso eso no fue rojo directo.

En la Copa del Mundo de 1978, fue Holanda, el país famoso por su fútbol polivalente, quien concedió la mayor cantidad de faltas, tanto en general como por partido.

Cuadro disciplinario de la Copa del Mundo de 1978:

Equipo Juegos jugados Faltas concedidas faltas por juego tarjetas amarillas tarjetas rojas
Países Bajos 7 182 26,0 7 1
Francia 3 68 22.7 3 0
Irán 3 68 22.7 3 0
Brasil 7 147 21.0 9 0
Hungría 3 63 21.0 2 2
Suecia 3 62 20.7 1 0
Polonia 6 122 20.3 3 0
Argentina 7 141 20.1 5 0
Italia 7 130 18.6 6 0
Túnez 3 54 18.0 1 0

Con Willy van de Kerkhof y Arie Haan liderando la tabla con 23 faltas cada uno, Gentile terminó octavo con 18 faltas y su única tarjeta amarilla llegó en el último partido de Italia contra Brasil, un partido muerto.

Mundial 1978 - Faltas de Claudio Gentile

Pero la leyenda de Gentile realmente despegó en la Copa del Mundo de 1982. Una vez más, los datos pueden ayudarnos a separar la verdad del mito.

Cuadro disciplinario del Mundial de 1982:

Equipo Juegos jugados Faltas concedidas faltas por juego tarjetas amarillas tarjetas rojas
Camerún 3 70 23.3 4 0
Polonia 7 149 21.3 diez 0
Perú 3 62 20.7 2 0
Irlanda del norte 5 99 19.8 4 1
Inglaterra 5 94 18.8 3 0
Italia 7 130 18.6 11 0
Alemania occidental 7 130 18.6 8 0
Chile 3 54 18.0 4 0
Yugoslavia 3 54 18.0 3 0
El Salvador 3 52 17.3 5 0
Francia 7 120 17.1 6 0

En España 1982, Polonia cometió la mayor cantidad de faltas totales y Camerún registró el promedio más alto por partido. Italia ocupó el sexto lugar en faltas por partido, empatado con Alemania Occidental.

Ahora, es cierto que Gentile ha cometido la mayor cantidad de faltas a lo largo del torneo, 24 en total, incluidas dos balones de mano, pero sus números desglosados ​​por juego no son tan desalentadores. Fue culpable de cuatro faltas por partido, la cuarta cifra más alta de cualquier jugador en el torneo. El chico malo de esta edición fue Ibrahim Aoudou de Camerún, que permitió 17 faltas en solo tres partidos, a 5,7 por partido.

Gentile fue penalizado por su tercera falta sobre Maradona minutos antes del descanso contra Argentina, mientras que en el partido contra Brasil vio tarjeta amarilla en los primeros 15 minutos por su segunda falta contra Zico. Esto significa que durante la mayor parte de esos dos partidos, el defensa de la Juventus tuvo que moderar sus tendencias naturales de anotar para evitar que Italia jugara con 10 hombres. Vale la pena mencionar que fue Argentina, y no la Italia de Gentile, quien tuvo el peor historial disciplinario en el choque, recibiendo tres amarillas y una roja en comparación con las dos amonestaciones de Italia.

Y el número de faltas en el partido contra Brasil se repartió equitativamente con 21 por equipo.

Mundial 1982 - Faltas de Claudio Gentile

La leyenda de Gentile se basa en sus intransigentes habilidades para marcar hombres. Sus cifras a continuación muestran su incansable compromiso con este rol:

Claudio Gentile comete falta sobre un jugador

Pero, ¿estos números reflejan la imagen del hacha que a muchos escritores les gusta pintar? Gentile fue un defensor duro en una era en la que la defensa se consideraba una habilidad positiva por derecho propio. Tan importante como crear y atacar.

“No era muy bueno jugando al fútbol. Pero se me daba muy bien impedir que otros jugaran al fútbol. Es Charlton otra vez, esta vez hablando por sí mismo.

Sentimos que, a una distancia segura del otro extremo del campo, se habría llevado muy bien con Claudio Gentile.


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