Dentro de la lucha para resucitar el Windermere Pioneer Building de Nueva York

El edificio de Windermere, hogar de una nueva generación de ‘solteras’ pioneras a principios del siglo XX, finalmente podría renacer después de décadas de deterioro y abandono, gracias a algunas mujeres que lucharon durante 40 años para salvarlo.

«Alguien que conozco pasó el otro día y dijo: ‘Oye, hay un edificio nuevo donde solía estar Windermere'», dijo la exabogada de Servicios Legales Deborah Rand, quien comenzó a ayudar a los inquilinos a luchar contra los desalojos en 1980. «Dije: ‘No , sigue siendo el Windermere. Finalmente está arreglado. Ni siquiera lo reconoció. »

El Windermere estilo Queen Anne, uno de los grandes edificios de apartamentos más antiguos de la ciudad, domina la esquina suroeste de 57th Street y Ninth Avenue en Hell’s Kitchen. Un historiador lo llamó «una exhibición exuberante de ladrillo policromado, texturizado y en voladizo».

Durante años, fue un lugar donde las primeras Carrie Bradshaw de Manhattan no solo tenían una habitación, sino un apartamento propio.

Las mujeres habían ingresado a la fuerza laboral en cantidades récord a fines del siglo XIX, pero las mujeres solteras e independientes estaban atrapadas en pensiones o instituciones de caridad, según Michael D. Caratzas, un historiador de la Comisión de Preservación de Monumentos.

Pero alrededor del cambio de siglo, Windermere, con la ayuda de su superintendente, padre de dos hijas que eran escritoras, ofreció algo nuevo.

Muchas de las mujeres que vivían allí trabajaban como asistentes de ventas o secretarias, mientras que otras estaban en las artes, y todas vivían «sin supervisión, con llave maestra y sin acompañantes». Uno de ellos, escritor, vivió un tiempo en una habitación en la azotea.

Un nuevo propietario planea convertir Windermere en un hotel de lujo y espacio comercial.
Un nuevo propietario planea convertir Windermere en un hotel de lujo y espacio comercial.
JCRice

Un artículo del New York Times de 1898 describió a Windermere como «sagrada para la nueva mujer».

Décadas más tarde, sin embargo, el edificio se convirtió en el escenario de batallas épicas entre propietarios e inquilinos, y se deterioró hasta convertirse en una casa de los horrores cuando los últimos inquilinos se fueron en 2008.

Aunque Windermere fue declarado Monumento Histórico de la Ciudad en 2005, ha estado vacante desde 2007. Es uno de los únicos edificios de apartamentos de este tipo en Manhattan, especialmente uno en una ubicación tan privilegiada, que cayó en desuso durante tanto tiempo.

Pero nunca perdió el control sobre algunos antiguos inquilinos, así como sobre abogados y activistas, que lucharon por él.

«Te atrae, la gente se obsesiona con eso», dijo Rand al Post. «Hay drama cada minuto».

“Este podría ser mi edificio favorito”, dijo a The Post la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer.

Ella estaba trabajando para la concejala Ruth Messinger en 1980 cuando recibió una llamada de Rand diciendo que algunos inquilinos de Windermere habían sido cerrados ilegalmente. Brewer llamó a la policía.

La abogada Deborah Rand (izquierda) y la ex residente de Windermere, Cappy Haskin, estaban decididas a darle al edificio la oportunidad de recuperar la gloria.
La abogada Deborah Rand (izquierda) y la ex residente de Windermere, Cappy Haskin, estaban decididas a darle al edificio la oportunidad de recuperar la gloria.

helayne seidman

“Qué desperdicio”, recuerda. «Fui allí por primera vez en 1980 y parecía una zona desmilitarizada».

Brewer representó el área de Hell’s Kitchen de 2002 a 2013 y trabajó para salvar Windermere durante ese tiempo. La semana pasada envió una carta en apoyo del permiso de zonificación necesario para la nueva visión de Windermere, que lo volvería a imaginar como un hotel boutique con espacio para tiendas y restaurantes.

«[The building’s] pasado por tanto. Tiene el espíritu de aquellas primeras mujeres que vivían allí cuando se construyó”, dijo Brewer. «No puedo esperar a verlo renacer».

El Windermere se construyó en 1881, justo antes que otros barcos históricos de la misma época, como el Gramercy (1883), el Osborne (1883) y el Dakota (1884), pero no tenía la misma resistencia.

Cuando se inauguró, la estructura contenía 39 apartamentos, cada uno con cinco o seis dormitorios con chimeneas de mármol tallado y paredes de espejos en las salas, según un informe de 2002. Las comodidades incluían sirvientes con librea, ascensores hidráulicos y servicio telefónico.

Cuando el área perdió su brillo después del cambio de siglo, los solteros se mudaron y una multitud más valiente y artística se mudó. Los actores Steve McQueen y el villano de ‘Live and Let Die’ Yaphet Kotto vivieron allí en la década de 1960. Parte de Windermere se ha convertido en una SRO de mala muerte.

Cappy Haskin, ahora de 74 años, se mudó a un pequeño apartamento de dos habitaciones en 1970.

«Éramos una verdadera mezcla de personas», dijo Haskin, un ex programador de computadoras, a The Post. “Había un violinista rumano con boina, había una puertorriqueña, había una costurera de Chile. Era un barrio un poco difícil en ese entonces. Lo llamamos «Autoridad Portuaria Norte». Pero todos éramos buenas personas pagando el alquiler.

Algunas de las mujeres solteras que hicieron de Windermere su hogar en 1948.

Algunas de las mujeres solteras que hicieron de Windermere su hogar en 1948.


Neoyorquinos caminando frente al edificio en 1947.

Neoyorquinos caminando frente al edificio en 1947.


Mujeres con un cochecito se encuentran con estudiantes que se aproximan en una acera de Broadway en marzo de 1947.

Mujeres con un cochecito se encuentran con estudiantes que se aproximan en una acera de Broadway en marzo de 1947.


El edificio tomó una fuerte espiral descendente en 1980, casi exactamente un siglo después de su apertura.

Rand conoció por primera vez a los residentes, la mayoría de los cuales vivían en la parte SRO del edificio, cuando vinieron a verla desesperados ese año. Ella manejó al menos 100 de sus casos, ayudando a que se desestimaran muchos casos de deportación.

El entonces propietario Alan B. Weissman estaba tratando de deshacerse de los inquilinos para poder vender el lugar, y Windermere se convirtió en el sitio de uno de los peores hostigamientos entre propietarios e inquilinos en la historia de la ciudad.

Ha habido agresiones y amenazas de muerte, y el apartamento de un inquilino ha sido robado cuatro veces. En una ocasión, según las acusaciones de 1983, «se derramaron líquidos de limpieza sobre sus libros, ropa y cama».

«Weissman comenzó a enviar gente al edificio para amenazar a la gente», dijo Rand al Post. «Se puso violento. Tocaron las puertas y entraron. Trajeron proxenetas, prostitutas y traficantes de drogas. Fue aterrador. Mucha gente era vulnerable y vieja. Les decían que no se irían, que se irían». estar en peligro, que algo malo les iba a pasar.

los los oficiales de administración y el superintendente fueron a la cárcel después de ser acusado de conspiración para obligar a los inquilinos a mudarse, así como de robo, coerción e intento de hurto mayor.

Haskin era parte de un grupo al que la ciudad ordenó que se fuera en 1983.

«Fuimos desalojados… porque se consideró que el edificio estaba en peligro inminente de colapso», dijo Haskin. «Nos dieron una semana para empacar, solo durante el día, y no pudimos dormir allí. Al final de la semana, una noche, los coches de policía estaban frente al edificio con luces intermitentes y barricadas. Fue horrible.»

nunca puedes olvidarlo [the Windermere]. Se quedó en mi corazón.

El antiguo inquilino Cappy Haskin

Ella y algunos antiguos vecinos pasaron una década luchando para recuperarse antes de darse por vencidos.

«Nunca puedes olvidar eso», dijo Haskin sobre el Windermere. “Se quedó en mi corazón. Yo era ingenuo en ese momento. Pensé que como éramos buenos inquilinos, todo estaría bien, pero me equivoqué. Nada de esto hizo ninguna diferencia. Tuvimos que irnos y fue más traumático de lo que pensé en ese momento.

En 1986, el edificio fue vendido a un excéntrico hombre de negocios japonés que supuestamente vio el Windermere desde un autobús turístico y lo compró sin poner un pie adentro. El propietario dejó que el edificio se derrumbara en un aparente intento de evacuar a los inquilinos.

El otrora gran edificio se ha convertido en un basurero lleno de excrementos de palomas, cubierto con redes y andamios. Después de 1996, solo quedaba un puñado de inquilinos que vivían sin electricidad. Sacaron agua potable de la fuente de agua en la acera.

Incluso después de dejar los servicios legales en 1987 para trabajar como abogado de la ciudad, Rand continuó defendiendo a los inquilinos de Windermere durante las siguientes tres décadas.

Gracias al impulso de los antiguos inquilinos de Windermere, el edificio fue designado monumento histórico en 2005, frustrando efectivamente cualquier plan de demolición.

En 2007, la ciudad ordenó a los últimos inquilinos que quedaban, todos los cuales habían estado allí durante unos 40 años, que desalojaran el edificio, ya que se había convertido en un peligro de incendio.

Rand, trabajando en nombre de la ciudad con los abogados de los inquilinos, acudió a los tribunales para obligar al propietario a hacer las reparaciones necesarias para que los inquilinos pudieran regresar a sus hogares. Se produjo una larga demanda, dijo Rand, y el tribunal ordenó al propietario que hiciera las reparaciones.

Pero antes de que los inquilinos pudieran mudarse nuevamente, el propietario decidió vender. Como condición de la venta, los inquilinos recibieron $500,000 cada uno para renunciar al derecho de regresar a Windermere.

Mientras tanto, la ciudad se embolsó un millón de dólares en multas por todas las violaciones de las leyes de preservación de monumentos históricos.

«Fue agridulce», dijo Rand. «Empecé tratando de mantener a todos los inquilinos en el edificio y ese siempre ha sido mi deseo».

POCAS personas han visto el estado actual del interior de Windermere. Entre ellos se encuentra Moshe «Mark» Tress de Lakewood, NJ, quien compró el lugar por $13 millones al propietario japonés ausente en 2009.

«Fue un desastre cuando lo conseguí», dijo Tress al Post. “No había agua corriente y era un peligro por dentro y por fuera. Era como caminar a través de una combinación de una casa embrujada y una casa de diversión.

Tress ha restaurado el exterior a su antiguo esplendor con un lavado de cara multimillonario de la rica fachada de ladrillo rojo. Tres pilares ornamentales especiales de granito fueron transportados desde Escocia para que coincidieran con la decoración original.

“Es una parte importante y rica del viejo Nueva York”, dijo Tress. «Es una joya en bruto y ha vuelto».

El plan es convertir Windermere en un hotel boutique de 175 habitaciones con tiendas minoristas en el primer piso. Tress espera obtener un permiso para agregar un piso que permita un restaurante en la azotea.

Tress «recibió una oferta increíble», dijo una persona familiarizada con la situación. Es probable que el edificio tenga un valor de entre $ 100 millones y $ 150 millones cuando se renueve por completo.

Brewer respalda la solicitud, que actualmente se encuentra en un proceso de revisión uniforme del uso de la tierra,

De cualquier manera, la nueva encarnación de Windermere contará con 20 viviendas asequibles, requeridas por la Comisión de Preservación de Monumentos Históricos para compensar el acoso de inquilinos en el pasado.

«Me hizo sentir bien que lo vimos hasta el final», dijo Haskin. “El edificio sobrevivió. Fue una lucha no en vano. Es bastante horrible no tener un hogar. Pero algo bueno salió de todo ese sufrimiento.

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