Via empuja la placa base de factor de forma pequeño

El debut de una placa base pequeña de Via Technologies esta semana en la exhibición de computadoras CeBIT en Europa está sirviendo como catalizador para las conversaciones en toda la industria informática sobre el regreso del concepto de PC de cliente ligero.

La computadora thin client, en teoría, es un dispositivo tan poderoso como una PC convencional, pero con un tamaño que seguirá reduciéndose debido a la innovación del hardware.

El término «cliente ligero» también puede referirse a un cliente de software en una red cliente-servidor, pero en este caso se refiere a una pequeña configuración de hardware que hace posibles las tecnologías system-on-chip o system-on-board.

La nueva placa base Via, con un diámetro de sólo 4,8 pulgadas, viene con un zócalo x86 compatible con la serie de procesadores Pentium de Intel. La llamada placa base Epia N-Series Nano-ITV, impulsada por el procesador Eden-N, funciona a velocidades de hasta 1 GHz.

Inicialmente para aplicaciones integradas

Via Technologies, con sede en Taiwán, consideró originalmente la placa base para aplicaciones informáticas integradas, no para PC estándar.

Sin embargo, los ejecutivos de la compañía le dijeron a CeBIT en Hannover, Alemania, que las computadoras de mano no son la única aplicación adecuada para la placa base, cuya compatibilidad de software con los chips x86 de Intel le da a la compañía una ventaja de marketing.

La revelación en la feria comercial líder se produce justo cuando otras compañías de TI, como DigiPoS Systems, Universal Display y Quatech, están avanzando con sus propios planes para buscar el desarrollo de la ‘PC que se encoge’ como una alternativa a las PDA portátiles.

Desafío: Confiabilidad

El principal desafío para estas empresas es garantizar que las PC sean confiables y tengan estándares de rendimiento lo suficientemente altos.

«La confiabilidad se convierte en un problema porque meter todo en un espacio tan pequeño crea problemas de sobrecalentamiento y puede conducir a un rendimiento deficiente», dijo un portavoz de DigiPoS a El Diario del Mundo, «que a menudo conduce a fallas críticas».


DigiPoS desarrolla «PC de factor de forma pequeño para la industria minorista», dijo un portavoz a El Diario del Mundo.

“Están en el proceso de implementar su hardware en toda la cadena de tiendas de Circuit City y son el segundo proveedor de hardware minorista más grande detrás de IBM en Europa”, dijo el portavoz.

Arreglar el sobrecalentamiento

La empresa resolvió el problema del sobrecalentamiento mediante el uso de componentes refrigerados por líquido, fuentes de alimentación externas y una serie de otras innovaciones.

Los expertos dicen que estas «PC retráctiles» (computadoras de cliente ligero) ofrecen muchas ventajas sobre los sistemas informáticos convencionales, incluidos costos de hardware de sistema más bajos, administración de red más sencilla, tiempos de implementación más rápidos y seguridad aún mejor.

«A medida que se reduce la huella del software de estos sistemas, también se reduce la huella del hardware», dijo Steve Runkel, director ejecutivo de Quatech, un fabricante de soluciones de conectividad en serie con sede en Hudson, Arizona. ‘Ohio en El Diario del Mundo. «Esto no solo reduce el costo total del sistema, sino que también permite implementaciones que ahorran espacio».

Runkel señaló que también existen otros desafíos para los desarrolladores de PC de cliente ligero.

Conectividad comprometida

«Desafortunadamente, a medida que los sistemas se reducen, sus opciones de conectividad a menudo se ven comprometidas», dijo Runkel. “Incluso en entornos de clientes ligeros, todavía existe la necesidad de conectar una amplia variedad de dispositivos serie del lado del cliente, como lectores de códigos de barras, escáneres y teclados PIN. Se puede utilizar una variedad de productos de conectividad en serie para ampliar la conectividad del lado del cliente.

Esto incluye tarjetas PCI de bajo perfil, que pueden agregar hasta cuatro puertos serie por PC. «Los adaptadores de USB a serie pueden agregar ocho puertos serie a través de un puerto USB, y los servidores de dispositivos serie pueden habilitar en red cualquier dispositivo para que sea accesible desde cada cliente ligero a través de un puerto COM virtual», dijo Runkel.


Según una encuesta realizada por la Organización para la Inversión Internacional (OPII), muchos de estos desarrolladores de clientes ligeros trabajan en el extranjero, como en el Reino Unido, pero tienen trabajos bien remunerados en los EE. UU.

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