TSMC fabricará chips Xbox2 para Microsoft

Microsoft parece estar eliminando al intermediario de ATI con su anuncio de un acuerdo con Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), el fabricante de chips por contrato más grande del mundo, para fabricar procesadores para futuras consolas y servicios de juegos Xbox.

Las compañías dijeron que el «acuerdo innovador» amplía una relación en curso, pero en lugar de trabajar a través de ATI, que anteriormente subcontrataba el trabajo de silicio para Microsoft a TSMC, Microsoft ahora tendrá acceso directo y colaborativo a la tecnología TSMC, dijo el gigante del software.

“TSMC ha demostrado consistentemente liderazgo en el desarrollo e implementación de tecnologías de proceso de semiconductores altamente avanzadas para la fabricación de alto volumen”, dijo el gerente general de Microsoft Xbox, Todd Holmdahl.

Michael Cai, analista de una firma de investigación de tecnología de consumo Asociados de parques, dijo que tenía sentido que Microsoft cortara ATI y, por lo tanto, redujera los costos asociados con la producción de su consola, que compite con PlayStation de Sony y GameCube de Nintendo.

«Microsoft acaba de eliminar al intermediario», dijo Cai a El Diario del Mundo. “Esa es probablemente la esencia del trato. Que tiene sentido. Mediante [cutting] fuera de ATI pueden obtener un precio más bajo.

Asociación de procesadores

Las dos compañías no proporcionaron muchos detalles sobre la colaboración, solo dijeron que TSMC brindará servicios de fabricación de semiconductores para los futuros productos Xbox de Microsoft, que posiblemente incluyan una Xbox de próxima generación que se espera que llegue al mercado a fines del próximo año.

Sin embargo, el Director de Gestión de Marca Global de TSMC, Chuck Byers, restó importancia al acuerdo como «un anuncio comercial, no un anuncio tecnológico», y dijo que los detalles del acuerdo aún no se han definido.

«No hemos anunciado ningún plazo para ningún lanzamiento», dijo Byers a El Diario del Mundo. «No va a un anuncio de tecnología que diga que proporcionaremos x, y y z a través de a, b y c. Esto es solo un simple anuncio comercial.

TSMC es una de las fundiciones de semiconductores más grandes del mundo y también construye una variedad de núcleos de silicio que se pueden integrar con las herramientas de automatización de diseño electrónico (EDA) para ayudar a los diseñadores a llevar sus productos al mercado más rápidamente.

«Los futuros productos y servicios de Xbox de Microsoft requerirán tecnologías de semiconductores avanzadas», dijo el presidente de TSMC, Rick Tsai. «Este acuerdo subraya la importancia de una asociación entre las dos empresas para identificar las mejores plataformas tecnológicas para los futuros productos de Microsoft».


Silicio estilo juego

El acuerdo de Microsoft con el fabricante de chips taiwanés se produce menos de una semana después de que IBM anunciara que abriría el desarrollo de sus procesadores Power para facilitar la personalización de silicio para aplicaciones como consolas y otros dispositivos electrónicos de consumo.

Gartner El vicepresidente de investigación, Martin Reynolds, le dijo a El Diario del Mundo que las consolas tan antiguas como la Nintendo 64 dependían de la personalización del chip.

IBM, que fabrica los procesadores que alimentan las principales consolas PlayStation de Sony y GameCube de Nintendo, tiene como objetivo expandir los mercados para sus chips Power, dijo Reynolds.

atrapado en el medio

Cai de Parks Associates dijo que Microsoft busca ahorrar donde pueda mientras lucha por una mejor posición en el ranking de consolas de juegos. El analista informó que actualmente Xbox está perdiendo frente a PlayStation2 en una proporción de cinco o seis a uno.

Microsoft, que presentó una plataforma unificada para el desarrollo de juegos de consola y PC el mes pasado y la semana pasada redujo el precio de la Xbox en $30, se encuentra en una situación difícil entre la PlayStation 2 de $180 y la GameCube de bajo costo, según Caï.

«Están como atrapados en el medio», dijo Cai. «Por un lado, el precio de PlayStation es más alto, por lo que las personas que no son conscientes del presupuesto optan por PlayStation. Por otro lado, las personas conscientes del presupuesto optan por GameCube.

Cai dijo que no está seguro de que la caída del precio de Microsoft en la Xbox a $150 se traduzca en tantos beneficios como la caída de $50 en el precio de GameCube el año pasado. Esta reducción redujo el costo de la consola GameCube a $99.


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