Robótica personal: la tecnología que faltará en Estados Unidos

Tengo que admitir un cierto sesgo hacia la robótica personal. Hace casi dos décadas, cuando me casé por primera vez, nuestro portador del anillo era un robot, y uno recién salido de la línea de producción. Hasta el día de hoy, se queda con nosotros en su pequeña casa a la vuelta de la esquina de nuestro sótano, donde casi podemos escucharlo murmurar: “Honestamente, no pedí esa caja extra de champaña; él era tu antiguo jefe. Déjame salir. Lo recordamos con cariño por su habilidad para entretener a los niños y hacer tropezar a los invitados mayores.

Mi primer gato también era robótico y fue un regalo de un amigo cercano. Nunca escupió una sola bola de pelo en mi auto o mi impresora (un pasatiempo que el gato de mi esposa se tomó muy en serio), no nos despertó por la noche, y cuando mi nueva esposa, un gato real, se mudó, él estaba cuidando la habitación. puerta y evitar que el gato real entre y nos despierte. De hecho, se lo prestamos a personas que tenían problemas similares con gatos reales.

Así que fue un día triste hace aproximadamente una semana cuando me pidieron que hiciera una investigación para CNBC sobre robótica personal y me di cuenta de que mientras enviamos robots a Marte, gran parte de la acción real tiene lugar en Europa y Japón, y una muchos de ellos de repente se vuelven muy maduros. El trabajo que se desarrolla allí se divide en tres categorías: mascotas, electrodomésticos y robots domésticos.

Mascotas, mascotas y más mascotas

Casi no hay actividad en los Estados Unidos en el campo de las mascotas robóticas. Esto no debería sorprender dado que gran parte del mercado de juguetes, del cual forman parte estos robots, se mudó al extranjero hace algún tiempo. el Gato de lujo Axlon Petster fue la principal entrada estadounidense en este mercado. Superó los propios esfuerzos de Sony por más de una década, y me he encariñado mucho con el mío.

Antes de que la línea de productos desapareciera, había otros animalesincluyendo un gato pequeño, un perro, un hámster, una araña e incluso un pingüino (mucho antes de la locura de Linux). Estos robots fueron creados por Nolan Bushnell, quien claramente se adelantó a su tiempo.

Actualmente, el mercado está dominado por sony aibo, que está en su tercera generación y ciertamente es muy lindo. Cuando este producto salió al mercado hace varios años, Sony fabricó 2000. A un precio de más de 2500 dólares cada uno, Sony estimó que un nivel de producción tan alto superaría la demanda. La empresa no podría haber estado más equivocada. Vendió los primeros mil en Japón a los pocos minutos de estar disponibles en la web, y los segundos mil tardaron semanas en venderse, no por falta de demanda, sino porque la demanda era tan alta que Sony no pudo mantener el servidores el tiempo suficiente para tomar un pedido.

Una mejora del nuevo producto es que ya no tienes que meterte por el culo la memoria USB que contiene su personalidad. Me imagino que Sony Marketing exigió este cambio porque la ubicación de la ranura se reflejó incorrectamente en la línea de la unidad USB. La versión actual incluso tiene WiFi incorporado.

Sony ahora tiene un niño robótico llamado robot de ensueño, que debería costar más de 10 veces lo que hizo el Aibo. Desafortunadamente, me recuerda demasiado a las películas de Chucky.

Aibo falsificado y otras mascotas

Varias empresas han tratado de capitalizar el éxito de Aibo. Por ejemplo, Hasbro intentó ingresar al mercado de mascotas robóticas con el Yo-Cybie, que era un Aibo falsificado a un precio mucho más bajo. Pero desde entonces Hasbro ha entusiasmado al mercado, y Amazon ha dejado caer el inventario de perros electrónicos de $200 por $40, lo que demuestra que el pedigrí es importante incluso en las mascotas robóticas.


Una de las imitaciones de Aibo más emocionantes también ha venido de Japón. se llama un vibra-inu, lo que demuestra que hay otras prioridades además del WiFi. Es básicamente un perro robótico con un ayudante marital como nariz. Afortunadamente, actualmente solo está disponible para el mercado japonés, donde el dicho «pasear al perro» tiene un significado nuevo y único.

La última moda es supuestamente el acuaroide, una medusa robótica que flota al ritmo de la música. Por supuesto, usted esperaría $900 Godzilla robótico ofrecería poco más que una buena manera de asustar a los niños y las mascotas pequeñas, dos actividades que en realidad se enumeran como características en el sitio web.

Por supuesto, Panasonic, para no quedarse atrás, lanzó un gato robótico de $1,500 llamado Necoro, que se parece mucho al gato asesino reencarnado en la película «Pet Sematary». Planeo comprar dos para uno de mis ex-vecinos.

Finalmente, Sanyo está trabajando en un perro guardián robótico, que se espera que cueste casi $ 17,000 cuando esté completo. Este producto, llamado Banryu, se parece más a un dragón de mal color que a un perro, pero se supone que responde a las amenazas domésticas. Creo que un ladrón, al ver esto, quedaría inmediatamente incapacitado por una risa incontrolable.

Electrodomésticos: Lectura, Aspiradoras

Los robots utilizados como electrodomésticos son prácticamente todos aspiradoras. Estados Unidos tiene la Rumba por iRobot, que también hace del PackBot, un robot militar serio. Mi vecina tiene una Rumba y le encanta. El único problema es que para cuando ella lo instaló, probablemente podría haber aspirado manualmente la habitación varias veces. Pero es lindo y parece funcionar.

Europa tiene la Robot limpiador Karcher, que cuesta más del doble que la Rumba y la hace parecer un juguete. Europa también tiene el Electrolux Trilobite. Por cierto, Electrolux usa el eslogan «Electrolux realmente apesta», que no se tradujo bien aquí.

El Trilobite es incluso más avanzado que el Rumba y el Karcher Robo Cleaner, y viene en colores de diseñador. Por supuesto, el competidor Dyson se está poniendo muy serio y debería lanzar $ 6,000 DC06 robot a finales de este año. A este precio, también debería hacer ventanas.

Japón no pretende quedarse atrás y Hitachi, MatsushitaSe dice que NEC y Samsung están trabajando en productos similares.

Servants: El Santo Grial de la Robótica


Por supuesto, el santo grial del mundo de los robots es el sirviente robótico, y ahora tenemos un contendiente. el gente bot de ActivMedia Robotics puede reproducir sonidos, tomar comandos, responder a solicitudes, evitar obstáculos, encontrar y recuperar objetos, transmitir imágenes de video y comunicarse con otros robots similares. A $30,000 cada uno, apuesto a que no habrá muchas casas con más de uno de estos.

el honda asimo parece un astronauta perdido, un poco loco y está mucho más cerca de lo que creo que debería ser un minion robótico. Pero supongo que solo Donald Trump podría permitírselo como asistente en este momento. A $8,500, el Mitsubishi wakamaru es más razonable, pero también se siente como un retroceso a una vieja película de ciencia ficción japonesa con un presupuesto reducido. Próximamente el N-Robo de Matsushita y el Maron-1 de Fujitsu.

Entonces, mientras nosotros estamos ocupados poniendo robots en Marte, los japoneses y los europeos están ocupados instalándolos en nuestras salas de estar. Si bien es genial que podamos poner este tipo de tecnología en el espacio, el Mars Rover necesita una contraparte doméstica. Como mínimo, desarrollar una contraparte del Mars Rover le daría a éste alguien a quien escribir.

Tal vez, como el velcro, sea una vez más el momento de buscar usos comerciales para nuestra tecnología de la NASA y mostrarle al mundo que cuando se trata de mascotas, aspiradoras y sirvientes, la frase «construido en EE. UU.» puede ser algo bueno.

De todos modos, subcontratamos trabajos a Europa y Asia, así que ¿no tiene sentido que construyamos los robots que podrían hacer algunos de esos trabajos aquí?


Rob Enderlecolumnista de El Diario del Mundo, es el principal analista de la Grupo Enderleuna consultoría que se enfoca en productos y tendencias de tecnología personal.


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