P2P No Showstopper para las ventas de música

Contrariamente a las afirmaciones hechas por el Asociación de la Industria Discográfica de América (RIAA), que lanzó una campaña de demandas contra los usuarios de la red peer-to-peer (P2P) y los acusó de caídas en las ventas, descargas sin licencia y uso compartido de archivos en Internet de música protegida por derechos de autor, no tiene efecto en las ventas de CD, según a investigadores de la Escuela de Negocios de Harvard y la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill.

Los investigadores dijeron que aunque más de 60 millones de estadounidenses mayores de 12 años han descargado música y hay más de mil millones de descargas cada semana, la actividad popular en línea no es el flagelo de la industria de la música como afirman las compañías discográficas.

«Las descargas tienen un efecto en las ventas que es estadísticamente indistinguible de cero, a pesar de las estimaciones bastante precisas», afirma el informe. «Además, estas estimaciones tienen una importancia económica moderada y son inconsistentes con las afirmaciones de que el intercambio de archivos es la razón principal de la reciente caída en las ventas de música».

Efecto positivo

Con base en su encuesta en línea de usuarios P2P, los investigadores de Harvard y UNC informaron que, si bien algunos usuarios no compran álbumes porque el intercambio gratuito de archivos es una opción, aún más usuarios tienen álbumes comprados después de probar música a través de una utilidad o un sitio P2P.

«Mientras que el 65% de los usuarios dice que la descarga los llevó a no comprar un álbum, el 80% dice que compró al menos un álbum después de probarlo por primera vez en una red de intercambio de archivos», escriben los investigadores. «El efecto neto sería positivo».

Los investigadores, que también observaron el uso real de P2P, agregaron que dado que se necesitarían unas 5000 descargas para mover la venta de un solo álbum, el efecto de compartir archivos es insignificante e indistinguible de cero.

El estudio también mostró que el intercambio de archivos tiene un impacto diferente en las categorías de ventas, lo que significa que los álbumes más vendidos en realidad se benefician del intercambio de archivos.

“Aunque las descargas se están produciendo a gran escala, la mayoría de los usuarios son probablemente personas que no habrían comprado el álbum incluso si no hubieran compartido los archivos”, agrega el informe.

Posición de la RIAA

En respuesta a los hallazgos del informe, el portavoz de la RIAA, Jonathan Lamy, dijo a El Diario del Mundo que «una gran cantidad» de otros estudios muestran que el intercambio de archivos es un factor importante que contribuye a la disminución de las ventas de álbumes.


“Todavía estamos considerando [the research]pero podemos citar muchos otros estudios que llegan a una conclusión diferente”, dijo Lamy.

Los investigadores de Harvard y UNC, sin embargo, argumentaron que, como máximo, el intercambio de archivos solo puede explicar una «pequeña fracción» del declive de la industria de la música.

«Este hallazgo es plausible dado que las películas, el software y los videojuegos se descargan activamente, pero estas industrias han seguido creciendo desde la llegada del intercambio de archivos», concluye el informe.

publicación P2P

La refutación del informe de calumnias de la RIAA fue bien recibida por las empresas y los ejecutivos de P2P, quienes anteriormente argumentaron que, en lugar de obstaculizar las ventas de medios de entretenimiento, P2P puede usarse para aumentar estos ingresos.

«Acogemos con beneplácito la extensa investigación sobre el desarrollo de la industria peer-to-peer, y este estudio parece haber cubierto un terreno interesante», dijo Nikki Hemming, director ejecutivo del fabricante de Kazaa, Sharman Networks.

Hemming agregó que el estudio destaca lo que podría ser posible si la RIAA estuviera más dispuesta a trabajar con las empresas P2P para legitimar el modelo actual de distribución e intercambio de música sin licencia.

«Hemos estado ofreciendo a los proveedores de contenido la capacidad de trabajar con clientes de igual a igual durante casi dos años, pero la industria discográfica continúa con su estrecha estrategia de litigio y legislación», dijo Hemming.

Menos canciones para vender

Incluso mientras se debatían los hallazgos más recientes, la RIAA anunció su apoyo a una nueva ronda de demandas internacionales, la primera de su tipo, iniciada por asociaciones de la industria discográfica en cuatro países por supuesto intercambio de archivos ilegales.


El analista senior de Yankee Group, Mike Goodman, quien criticó la idea de demandar a usuarios individuales que son miembros del público al que sirven la RIAA y otros grupos de la industria, dijo que los hallazgos de Harvard/UNC «están perfectamente en línea con lo que estamos diciendo : la mayoría de las caídas de ingresos de la industria discográfica han sido autoinducidas.

Haciéndose eco de los puntos señalados por los investigadores, Goodman le dijo a El Diario del Mundo que la razón principal de la reciente disminución de los ingresos de la industria discográfica es que se producen y venden menos álbumes.

«Realmente, la métrica más importante no es bruta, es la rentabilidad y cuál es la ganancia por álbum», dijo.

El analista agregó que la estrategia de la industria de recortar la producción y el gasto en álbumes menos exitosos es inteligente, pero criticó a la industria por ser deshonesta al describir sus caídas tras la división de los archivos gratuitos.

“Si reduce la cantidad de álbumes, reduce las ventas”, dijo Goodman.

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